霸王龙长毛后瞬间变萌,恐龙都有羽毛吗?

霸王龙长毛后瞬间变萌,恐龙都有羽毛吗?

人类在发现恐龙化石后,只能靠残缺的骨骼化石来还原恐龙的假想模样,影视作品中的恐龙,大多没有羽毛,光秃秃的布满褶皱的皮肤,人们想象中的恐龙是蜥蜴的样子。恐龙真的都是这样子的吗?

霸王龙的真实模样

像帝龙和华丽羽王龙这些暴龙超科恐龙,它们具有明确的羽毛,但后来的霸王龙科的恐龙皮肤产生鳞状皮,比如艾伯塔龙、蛇发女怪龙(魔鬼龙)、恶霸龙(达斯布雷龙)、特暴龙等。它们似乎失去了早期暴龙科动物的许多羽毛,并且用鳞片代替它们,就如我们在萤幕上看到的那样。

哪些恐龙有羽毛?

在对鸟类进化进行现代研究之前,人们只是假设恐龙像现代爬行动物,浑身鳞片,冷血可怕。在二十世纪六十年代后期的“恐龙复兴”时代,科学家们开始怀疑这是否属实,因此他们继续研究尾羽龙等恐龙(一种有明确羽毛的恐龙)。

化石挖掘本身是一项艰巨的任务,这意味着只有极少数的恐龙化石被复原。虽然我们只能根据许多恐龙骨骼化石,复原出该恐龙的大概体型,但无法知道它们的皮肤是什么样子的,可能具有异常华丽的色彩,或者如人们想象中的那样。

据推测,大多数恐龙确实有羽毛,但由于它们居住的环境,一些羽毛不发达或者开始退化。根据确凿的化石证据,已被确认长有羽毛的恐龙有:迅猛龙(伶盗龙)、华丽羽暴龙、千禧中国鸟龙、拟鸟龙、小盗龙、天青石龙等。大多数有羽毛的恐龙化石是在中国发现的。

古生物学家说,恐龙和鸟类有相似的呼吸系统,类似于现代鸟类的羽毛,所以恐龙更像现代的鸟类而不是大型爬行动物。恐龙的羽毛有多种形式,不同种类的恐龙拥有不同的羽毛,有的具有微小的原始羽毛。下图为保存在琥珀内的恐龙羽毛。

当然并不是所有恐龙都具有羽毛,也有许多恐龙的鳞片化石被发现,鸭嘴龙、蜥脚类恐龙、剑龙类等被认为是有鳞片的恐龙。这可能表明羽毛状况可能是兽脚类恐龙(包括鸟类, 迅猛龙和霸王龙等一些双足类蜥蜴类恐龙)独有的。下图为生长着明显羽毛的小盗龙化石。

事实上很多恐龙都有鳞片和羽毛,比如一个有力的证据是,现代恐龙的后代:鸡,它们都有羽毛和鳞状皮肤。对别人说自己吃了一个恐龙爪,会不会被打死。