一个广东穷小子,只身闯荡澳洲卖水果,后来成为最大百货公司老板

一个广东穷小子,只身闯荡澳洲卖水果,后来成为最大百货公司老板

很多上海背景的民国影视剧中,都会出现老上海街景,其中通常都会出现民国上海的一些知名商场建筑,永安百货公司是出镜率比较高的一个。

永安百货公司曾经是中国最大的百货商场,绝对的行业执牛耳者。说起永安百货,还需要从广东中山说起,也就是当时的香山县。香山县的地理位置比较优越,但并不适合农桑。不宜稼穑之地一般商业都会早熟,徽州徽商也是如此。明清以来传教士入华、澳门的开埠,使香山人拥有更多的机会接触外面的世界,“他们接触洋人早,积累了很多商业经验。

香山人的经贸活动进一步向外发展,由广州、澳门、香港,北上上海、南下南洋和世界各地,有句话就说“香山是一流人去上海,二流人去南洋,三流人去香港,末流人留本地。”孙中山的长兄孙眉就是早年赴美国夏威夷谋生创业的香山商人。

香山县

清末民初,香山县良都竹秀园村有一户姓郭的人家。郭氏是当地的大家族,从宋代开始定居香山,应该是中原南迁过来的。郭氏家族有经商的传统,据其家谱资料记载,自十九世芸溪公始,郭家经商致富的人逐渐增多。“芸溪公少长,乡曲壮游省外,家境贫凄,能以勇迈直前之气,助以艰苦卓绝之操,其经商湖北汉口历有年,所以勤俭自励”。

郭氏家族历史上不乏经商致富之人,但是偌大的家族并非每一支都是有钱人。郭氏家族有个叫郭炳辉的穷后生,因为家里穷,生活艰难,早在1882年便去澳洲闯荡。1890年的时候,香山遭遇大水灾,“不幸大雨成灾,致坑基崩溃,余家赖以为活之耕田二十八亩尽成泽国,加以积沙三尺,欲耕无从,生活益形困苦”。如此困境之中,郭炳辉的二弟郭乐也出洋谋生,向亲友借得船费,借道香港前往澳洲墨尔本。

郭乐

郭乐到澳洲墨尔本后,先是投奔大哥郭炳辉,但此时郭炳辉也只是为人帮工,收入仅能糊口,根本无法资助弟弟。于是郭乐只得转到悉尼,碰巧有同乡刚买进50余亩菜园,需要帮工,郭乐凭着自己的务农经验得到同乡的赏识。郭乐在菜园当了两年雇工,每天负责施肥浇水,十分辛苦,且长此以往原来的远大理想终将破灭。郭乐苦恼不已,于1892年辞去了菜园工作,自己当起了卖菜的小贩,又连续干了几年。

一次,他在街上偶然碰见了先来澳洲的堂兄郭标,此时他正开了一家永生果栏,人手不够,便邀请郭乐到永生帮忙。这次与堂兄的偶遇,成为郭乐人生的转折点。 在永生帮忙的几年,郭乐有了一定的积蓄,决定另谋发展。适逢悉尼一家华侨开设的“永安栈”果栏因经营惨淡,急于转让,郭乐立即与同乡马祖星、梁创、欧阳民庆等集资1400澳镑,于1897年盘下了“永安栈”,改名永安果栏。

郭泉和郭乐

永安果栏成为郭乐商业帝国的起点,除经营水果业务外,永安果栏还兼营中国的土特产和当地某些杂货的转卖。为了减少批发水果的费用,郭乐决定直接到生产香蕉的斐济订购水果。后来,他又联合当时的永生、泰生两家果栏,在斐济开设“生安泰”果栏,并开始直接买地自辟香蕉园,直至在昆士兰开辟香蕉园近千亩。自此,永安果栏的经营蒸蒸日上,郭乐开始朝着他的创业目标大步迈进。

“上阵亲兄弟,打虎父子兵”,郭乐的事业规划怎么少的了兄弟呢?1901年,郭乐将六弟郭顺召往澳洲,先是在华侨商行当学徒历练三年,然后进入家族企业永安果栏帮忙。

郭乐的三弟郭泉早在1894年就去了檀香山谋生,孙中山的兴中会也是在这一年在檀香山成立的。郭乐在檀香山自己做了一点小生意,但发展不是很好。后来,郭乐曾返回香山老家生儿育女。两年后,郭乐由于永安果栏的业务大力发展,力邀郭泉去澳洲主持业务。在此之前,另外几兄弟郭葵、郭浩己先入澳洲,除了早逝的大哥郭炳辉外,郭家兄弟开始齐聚一堂,共同创业。

永安公司

郭氏企业发迹的起点在澳洲,但澳洲的形势却不允许他们进一步发展。当时,澳洲的土生白人对华人相当排斥,因为他们认为华人的拼命勤劳抢走了他们的工作机会。在当地白人的影响下,澳洲政府也通过了《语言测试法》这一类的排华法案。

另外,郭家的果栏生意也渐渐面临饱和危机,利润空间下滑。郭乐是个有战略眼光的人,他开始考察百货零售业,暗中考察当地的几家英商百货商店,学习大型百货商店的一套经营管理方法。在澳洲难以发展的郭氏家族决定回国投资百货业。

永安的摩星塔

1907年,郭氏兄弟筹款16万港元,公推郭泉回香港创办香港永安有限公司。最初公司设在皇后大道,铺面只一间,职工十余人。两年间,公司营业大幅扩展,1912年迁至德辅道中,铺面扩大到原来的两倍,郭乐也回国担任公司总监督,策划总体业务,悉尼的永安果栏转由郭葵、郭顺经营。

随后公司又增设永安货仓、永安金山庄、大东酒店、维新制造厂,1918年在上海创办永安百货公司、1921年创办永安纺织印染公司等,这一切就组成了庞大的永安集团。

后来的永安

我们比较熟悉的永安百货,就是1918年在上海成立的永安百货公司。这家在近代中国出尽风头的大商场是1918年9月5日正式开业的,开业当天人山人海,前来参观、购物的人把永安公司挤得水泄不通。上海永安公司以“统办环球货品发售,输出中华诸省土产”为营业方针,所营商品质量上乘,品种繁多,店员服务周到,原来筹备供一个季度销售的商品,竟然在不足20天的时间里就售出了大半。

永安百货公司发展很好,后来成为全国最大的百货公司,傲立于民国商界。1949年以后,上海私营工商业面临大变局。1956年,永安百货公司实现公私合营,其后几十年,永安名称几经变更,曾经叫过国营东方红百货商店,之后更名为上海十百,1988年改为华联商厦。2005年,又改回老招牌“永安百货”,其实这已经与当年的永安公司没有关系了。