人类苦苦寻找的外星人就在太阳系?冰封的木卫二或暗藏生命活动

人类苦苦寻找的外星人就在太阳系?冰封的木卫二或暗藏生命活动

在我们的太阳系中,除了地球是一颗富含水的星球外,在木星和土星中,木卫二和土卫二也有广泛的海洋和厚实的冰层。一直以来被认为是太阳系中有希望存在生命痕迹的地方。此前,卡西尼号的探测使得科学家们确认了土卫二上已经具备了生命活动的所有必要条件。现在,美国宇航局的新闻发布会上,研究者们指出,一个新的证据显示,木星卫星木卫二也同样可能存在生命活动。

在这次新闻发布会上,科学家们拿出了20多年前抵达木星的伽利略号上取得的一些数据,经过再分析科学家们指出,木卫二欧罗巴这颗充满水的星球,也有希望存在生命。伽利略号在飞越木卫二时,一个奇特的现象被记录——这个现象一度被认为是异常的磁场干扰。但是如今,科学家们重新分析了这一现象,认为探测器可能飞穿过木卫二表面的一个羽状喷流,简单说就是一个喷泉。

木卫二欧罗巴表面冰层被认为覆盖广袤的海洋,但一直以来它下面是否存在生命条件还一直有争议。在结合伽利略号磁力仪记录下的异常和哈勃太空望远镜的数据,科学家们认为,木卫二不仅存在水,而且还有类似土卫二那样的低下热泉和喷出的喷泉,而使得伽利略号记录异常数据的原因就是收到了一个羽流的冲击,虽然伽利略号没能探测它的主要成分是什么,但科学家们推测,主要成分应该是水。

在对地球的探索中,科学家们在深海中找到了一些特殊的区域——深海热泉,在这些深海热泉中,海水渗入并重新涌出,带出岩层内的物质,而一些特殊的细菌利用热泉中的硫化物进行一系列反应而合成有机物,是食物链的最基础。虽然没有阳光也缺少氧气,但是生物仍得以生存。科学家们认为,这种深海热泉可能与木卫二内部颇为相似,木卫二的深海之中也可能有类似的生命存在。这样一来,即便是木卫二表面寒冷而冰封,在温暖热泉的的保护下,仍然可以有生命存活。

现在。真正令人激动的事情之一便是去检测木卫二上的喷流,因为这意味着可能会有一些证据从海洋中喷出。

虽然此前NASA公布了哈勃太空望远镜的结果,给出了木卫二欧罗巴上的喷流,但是关于这一系列海洋活动的解释引起了很多争论,而如今,通过航天器的记录,一切疑问正在被消除。这些发现将有助于帮助科学家们规划未来的探测计划,比如进一步探测木卫二。美国宇航局已经提出了“欧罗巴快帆任务”,任务预计将在本世纪20年代抵达木卫二并进行超近距离探测,上面的一些谜题或将得以解开。