被这个星云蒙骗了吗?它的真面目根本就不是你看到的样子

被这个星云蒙骗了吗?它的真面目根本就不是你看到的样子

环状星云是一颗与太阳相似的单星临死前抛出的外壳。NASA / ESA / C. Robert O’Dell

环状星云位于这张照片的正中间。两颗亮星分别是天琴座的第二、第三亮星,中文名叫渐台二、渐台三。NASA / ESA / 数字化巡天2期

环状星云的红色外壳是电离的气体氢,它十分巨大,但又有精巧的结构,包裹在环的外部。而环本身含量最高的物质是电离的硫和氧。A. Oscoz / D. López / P. Rodríguez-Gil / L. Chinarro

斯皮策太空望远镜在红外波段上看到的环状星云,展示了星云各部分的温度差异。星云内部温度最高,电子跃迁导致物质发出可见光。NASA / JPL-加州理工学院 / J. Hora

环状星云的几何结构图。这张图是侧视的。在图中我们可以看到它有一个宽广的晕,一个内部区域。它有一对低密度的物质瓣,一个面朝地球,另一个背对地球。另外还有一个发光的甜甜圈状结构。所谓环就是它。NASA / ESA / A. Feild

在普通望远镜视野里,环状星云看起来大概就是这个样子。Chris Spratt

环状星云又称指环星云,最早1779年就已经被人类发现。它是一颗垂死的恒星。

环状星云距离地球只有2000光年。

查尔斯·梅西耶曾经写道:“它是如此昏暗,外形却又如此完美;它和木星差不多大,看起来就像天空中一颗正在消逝的行星。”

这就是“行星状星云”名称的由来。虽然它们本身和行星并没有什么关系,它们是死亡中的恒星抛出的外壳。

而环状星云,虽然看起来真的很像一枚指环,但是其真实面目却并不为多少人所知。

行星状星云都有一个松散的氢壳,它们是恒星死亡时的抛出物。行星状星云之所以会有各种各样的形态、色彩,是和制造出它们的恒星特点分不开的。

而环状星云的一对低密度物质瓣(意为花瓣状),其延展的方向和我们的视线是平行的,一个面朝地球,另一个背对地球。

这是因为我们视线所对的,是制造环状星云那颗恒星的两极之一。这也是星云在我们眼中呈现为环状的一个原因。

2013年,天文学家曾用哈勃太空望远镜,清楚地解析出环状星云的3D结构。

而大部分望远镜看到的,只是星云中反射率最高、密度最高的那部分气体。

但实际上它并不是一个环,而是极为精巧的一个结构体。它有外部晕,内部湍流,有瓣,有结。

它也是我们太阳未来的样子。

环状星云。NASA / ESA / C. Robert O’Dell