乾隆帝为什么传位给资质平平的嘉庆帝?原因其实很简单

乾隆帝为什么传位给资质平平的嘉庆帝?原因其实很简单

大话都知道雍正皇帝继位后,吸取康熙朝建储的经验教训,不再明立太子,而是将心中默定的太子书写两份,一份藏于内廷乾清宫的“正大光明”匾的后边,另一份自己收藏,并且明示群臣,太子已立,“国本”确定,臣民尽可放心。他所密立的这位太子,便是皇四子弘历,即后来的乾隆帝。

乾隆帝即位后不久,遵行他爹这一“秘密建储”之法,一心想立嫡子(皇后所生的儿子)即位,于是密立嫡子永琏为太子,不想这位皇子两年后病亡。此后,乾隆帝又曾先后想立皇七子永琮、皇五子永琪,这两位皇子同样未能长寿,其中永琮仅两岁便感染天花而亡。因为是秘密立储,所以上述乾隆帝之立永琏为太子,以及后来想立永琮、永琪,都是事后他向群臣透露,大家才知道的。

皇五子永琪死后的七年中,乾隆帝又在其他几位皇子中物色人选。当时在世的皇子共有七人,其中皇四子永珹、皇六子永瑢已出继旁支为嗣,其余五人是:皇八子永璇、皇十一子永瑆、皇十二子永璂、皇十五子永琰、皇十七子永璘。

这五人中,皇十二子永璂的身份最高,他是乾隆帝第二个皇后乌喇那拉氏所生,当时十五岁,但就在这上一年,皇后与乾隆帝发生尖锐矛盾,这一事件殃及皇十二子永璂,况且永璂又无出众才能,所以他已不大可能被立为太子。其他几位皇子,皇十七子永璘,当时尚在襁褓之中。皇八子永璇,年龄较长,但举止轻浮,做事不得体,人缘也不太好,并曾受到乾隆帝的公开斥责。皇十一子永瑆,文才较优,尤善书法,但乾隆帝对他的不重骑射、仿效汉族儒生的文人习气很是反感,也曾严厉申斥。

相比之下,就剩下了皇十五子永琰。永琰在当时的诸皇子中,其才德就算是较优的了。当时朝中大臣们对皇十五子永琰颇多赞誉,有的称他“饬躬读书,刚明有戒,长在禁中,声誉颇多”。有人说他“勤於学业,而人望所在”,“为人沉重,处事刚明,皇帝宠爱,朝野想望”,还有人称赞皇十五子“度量豁达,相貌奇伟,皇上以类己,最爱,中外属望焉”。

乾隆三十八年(1773),已是六十三岁的乾隆帝最终确定了皇储的人选,将密旨缮写两份,分藏于乾清宫正大光明匾之后及自己身旁,并将此事谕知军机大臣。后来乾隆帝册封皇子爵位,皇十五子永琰被封为嘉亲王,皇十一子永瑆封成亲王,皇十七子永璘封贝勒,低亲王两级。从这一封爵待遇,可看出乾隆帝对诸皇子的态度,乾隆对永瑆、永琰是比较有好感的。这时的大臣们猜测,乾清宫正大光明匾后面所书的皇储之名,大约不出这两人。

五年后,乾隆帝终于揭开谜底,他召集诸皇子、皇孙、王公、大臣于勤政殿,当众开启二十二年前所写的密旨,共同阅看,并让臣下公布:当年密立的皇太子是皇十五子永琰。并于当日正式册封永琰为皇太子,同时宣布第二年正月禅位,以实现他曾说过的在位之年不超过其皇祖康熙帝之六十一年的诺言。永琰登基称帝后,就是嘉庆皇帝。但是嘉庆帝与他的父、祖相比,是一位既没有政治胆略又缺乏革新精神,既没有理政才能又缺乏勇于作为品格的平庸天子。从此可见,乾隆帝选择传位给嘉庆帝,实属是矮子里面挑将军的无奈之举。