堪称宇宙中最猛烈的天体碰撞,产生的引力波造成时空挤压和拉伸!

堪称宇宙中最猛烈的天体碰撞,产生的引力波造成时空挤压和拉伸!

小行星撞击地球是我们能想到的最可怕的自然灾难,但是我们拥有提前预知它的能力,甚至有能力阻止它的发生,然而小行星撞击并非宇宙中唯一能引发地球大灾难的撞击事件,这些撞击的能量如此巨大,它们甚至能够在几万亿公里之外给予地球致命打击!

小行星并非唯一威胁我们地球的物体,事实上,与宇宙中一些其他的情况相比,小行星撞击地球是微不足道的,比如说中子星。

中子星是宇宙中最奇怪的天体之一,它是超新星爆发的内核,超新星是会撕裂恒星的巨大爆炸,一个密度超高的小内核会残留下来。这些小内核很小,温度高密度极大,一立方厘米中子星的质量就可以达到珠穆朗玛峰那样重!

中子星经常成对出现,由于质量巨大,它们会围绕彼此旋转,共同演绎炽热的“死亡之舞”。想象一下,如果两颗彼此旋转的中子星相撞,会是什么景象?

那可能是宇宙已知的最剧烈的爆炸,被称为伽马射线暴,它在一微秒内所释放的能量比太阳在它整个100亿年生命中释放的能量还要大。如果伽马射线暴发生在1000光年内,地球上所有的生命都将灰飞烟灭!在伽马射线暴发生一微秒之后,一切都结束了!

两颗中子星结合在一起坍缩成黑洞时能量如此之大,科学家们怀疑它甚至会令空间扭曲,会产生作为宇宙本身结构的一种波,被称为“引力波”,有点类似向湖里扔进一块石头时湖面产生的余波。

引力波会对太空产生什么作用呢?

引力波通过时会交替压缩和延展时空结构,引力波到达地球时已经非常微弱,幸运的是,我们的探测仪器足够灵敏,科学家们已经探测到引力波的存在。爱因斯坦在广义相对论中曾预言引力波的存在,如今得到了证实。在爱因斯坦眼里,时空就像一种物质,而我们就存在于这个物质之中,太空并不仅仅是空无一物的空间,当物体在太空中移动时,会有余波产生,这些余波以光速穿过宇宙,它们会拉伸和挤压太空以及其中的一切!

引力波是空间结构的扭曲,基本上是由大质量的天体引起,它们的快速移动会导致空间本身扭曲,不过中子星这类大质量天体距离地球如此遥远,所以当引力波到达地球时,压缩空间的程度已经极其微小了!

如果地球距离两颗碰撞的中子星很近,当引力波途径地球时,地球上的所有东西都会被拉伸和挤压,山脉会被拉平让后高耸出地面,树木和人们都会被挤压,被一次次拉长,直到引力波通过为止。根据引力波的强度,它可能会瞬间杀死数十亿人!!

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