原始人饮食:古代冰人胃中的残渣显示其最后一餐的食物

原始人饮食:古代冰人胃中的残渣显示其最后一餐的食物

据外媒报道,1991年,两位德国游客偶然发现了一具保存完好的尸体,其冻结在意大利东部阿尔卑斯山的冰层中。这具被称为冰人奥兹 Ötzi 的尸体距今约有5300年历史。近日科学家对Ötzi胃中的残渣进行分析后,意外发现了高脂肪的肉类食物,另外还包括谷物和奇怪的有毒蕨菜。

为何科学家花了20多年时间才开始考虑调查Ötzi胃中的残渣呢?原因是没有人能够真正弄清楚这具木乃伊的胃在哪里。直到2009年科学家对其进行CT扫描后,该器官最终被发现。

现在,悉尼科技大学(UTS)和Eurac木乃伊研究所的研究人员决定查看其最后一餐包含了哪些食物。研究小组仔细地移除了材料并对其进行了分析,以找出典型的石器时代饮食可能包含的内容。根据这项研究,在Ötzi去世之前,他吃掉了来自各种动物的肌肉纤维和脂肪组织,另外还包括einkorn小麦和其他植物。

“通过使用互补的多组学方法结合显微镜,我们重建了冰人的最后一餐,表明他的饮食中脂肪比例非常高。他食用了来自野生山羊和红鹿的野生肉类,以及einkorn谷物和有毒蕨菜,”该研究的作者之一Frank Maixner表示。“与先前分析的下肠道样本相比,胃中的材料保存得非常好,并且它还含有大量独特的生物分子,如脂质,这为我们解决有关Ötzi饮食的问题开辟了新的方法论机会。”

有趣的是,脂肪(很可能是来自野生山羊)约占胃内容物的一半。该团队称这个数字出乎意料,但考虑到他生活在如此恶劣的环境中,这是有意义的。“高温和低温环境对人体生理特别具有挑战性,需要最佳的营养供应,以避免快速饥饿和能量损失,”该研究的另一位作者Albert Zink表示。“冰人似乎已经充分意识到脂肪是一种极好的能源。”

鉴于蕨菜有毒,这使其饮食更具神秘色彩。该团队表示,Ötzi可能已经自我治疗某种健康问题,这可能与之前在他的肠道中发现的寄生虫有关。研究人员表示,他们的研究还揭示了冰人肠道细菌的痕迹,并重建了他长期失去的微生物组,这是该研究的下一阶段。

该研究发表在《当代生物学》(Current Biology)期刊上。