仙女座星系将会和银河系相撞?科学家:是的,仙女座星系正在靠近

仙女座星系将会和银河系相撞?科学家:是的,仙女座星系正在靠近

仙女星系,又叫仙女座大星系,位于仙女座方位的拥有巨大盘状结构的旋涡星系,直径16万光年,距离我们有254万光年,是银河系最近的大星系。其质量是银河系的二倍,直径至少是银河系的1.5倍。

根据科学家研究,仙女座星系正以每秒120千米的速度向我们靠近,通过观测,仙女座星系横向速度可能小于每秒100千米,银河系与仙女座星系的距离大约为250万光年,按这样的速度,大约在37亿年左右与我们的银河系迎面相撞!

但据英国《卫报》报道,由美国和德国科学家组成的研究小组称,银河系的质量比先前预计的要大50%,旋转速度也要更快,这意味着银河系对其他星系的引力也更大,因而银河系与包括仙女星系在内的其他星系相撞时间可能比科学家所预计的更早。

研究人员表示,银河系一旦与其它星系相遇,碰撞时所产生的超大冲击波将会压缩星系内部的星际气体云团。但幸运的是,这一巨大的灾难只会发生于遥远的未来。

德国马普研究院天文学家卡尔-门特恩解释说,碰撞将可能发生于数十亿年之后,虽然两者碰撞的时间比科学家所预测的要早得多,但对于人类来说这一时间仍然是属于遥不可及的未来,不会引起人类的恐慌。

有一种观点认为:如果银河系果真和其它星系发生碰撞,在发生碰撞时,恒星和行星应该不会发生碰撞。相反,星系碰撞后会相互融合,形成一个新的更大的星系。那时候人类可能会仍然存在,他们将看到一个未来完全不同的天空景象。狭长的银河系将会消失,取而代之的是一个由数十亿颗星球组成的巨大隆起。