一年前的今天它冲入土星大气层烧毁,直到现在还有一个谜团未解

一年前的今天它冲入土星大气层烧毁,直到现在还有一个谜团未解

宇宙印象 深度科普栏目第735期 美国宇航局的卡西尼土星探测器已经彻底消失,在一年前的今天,该探测器在受控下冲入土星大气层烧毁。美国宇航局这么做也是为了避免探测器坠入诸如土卫二、土卫六等表面,污染其表面环境。

虽然卡西尼探测器结束了土星系统13年的探索生涯,也彻底改变了科学家对土星及其环系统、庞大卫星群的认识,但还有一个谜团没有解开。

在2004年圣诞节,惠更斯号着陆器与卡西尼号分离,开始降落到土卫六上。大约经过三个星期的轨道运行之后,惠更斯成功降落在土卫六上,拉开了太阳系外侧轨道天体第一次软着陆序幕,这也是迄今为止唯一的一次土星系统内天体软着陆。

在降落之后大约90分钟,惠更斯完成了大部分探测任务。但疑问在于惠更斯探测器到底落到了哪儿?一种说法是落到了冰物质上,还有说法是降落到烷烃湖泊上,至今这个谜团也没有解开。因为惠更斯探测器只有不到90分钟的生存时间,在这之后就完成任务了,不像我们今天看到的火星车,开了十几年还没坏。

土卫六的谜团是惊人的,头条独家的宇宙印象认为,土卫六的液态烷烃湖泊可能有嗜好有机物的生命,土卫六也是目前唯一一颗除地球之外存在表面液体海洋、湖泊的天体。虽然这些海洋充满的都是液体烷烃,但也能够承载生命。

惠更斯探测器的生存时间太短,最后100米高度的时候惠更斯探测器雷达开始工作,以每小时6公里的速度降落,并且打开探照灯照亮了土卫六的表面。鉴于惠更斯号的成果不太显著,土卫六表面到底是什么模样也没有清晰的照片,这也阻碍了我们对土卫六的认识。

卡西尼-惠更斯任务耗资39亿美元,由美欧联合研发,除了初步探索土卫六之外,还对土卫二的间歇泉进行了考察。发现其中存在水和有机化学物质,这也是我们所知道含碳生命构件的主要成分。也就是说,土卫二也具备支持生命的条件。

不过从土卫六和土卫二相对比,科学家当然还是更加关注土卫六,这颗5000公里直径的卫星与地球非常相似,拥有河流、湖泊系统,虽然里面不是流淌着水,但这些湖泊和海洋可能支持生命。这也是卡西尼探测器必须死亡的原因,不然保不齐在哪天落入土卫六上,可能污染了那边的原始环境。宇宙印象为今日头条独家,其他均为假冒,转载均为非法。