天文学家在太阳系边缘发现一个神秘新世界!

天文学家在太阳系边缘发现一个神秘新世界!

一直以来,不少天文学家怀疑在海王星轨道之外的柯伊伯带中,还隐藏着一颗行星,即传说中的PlanetX。在2016年的一项研究中,美国加州理工学院的天文学家迈克·布朗等人发现6颗轨道异常的外海王星天体,进一步暗示了这颗神秘行星的存在。

计算机模拟表明,PlanetX的质量超过地球10倍,可能是一颗类似于天王星和海王星的冰冻巨行星,游荡在遥远的太阳系边缘,公转一周需要花费上万年时间。目前,天文学家还在努力寻找更多可靠的证据。

有意思的是,在追寻PlanetX踪迹的过程中,天文学家意外发现了一个神秘新世界。近日,国际天文联合会小行星中心宣布了这一发现,并在《天文学》杂志上介绍了相关信息。

据介绍,这个神秘新世界是一个小型外海王星天体,近日点距离太阳约65个天文单位(日地平均距离),被命名为2015 TG387。在已知的天体中,2015 TG387的近日点是第三远的,仅次于小行星2012 VP113和矮行星塞德娜。不过,2015 TG387轨道的偏心率要高得多,以至于公转一周要40000年。

天文学家认为,在太阳系边缘存在千千万万类似2015 TG387的天体。然而,想要发现它们却是无比困难的事。只有当这些天体运行到近日点附近时,我们才能察觉到它们微弱的身影。现在,2015 TG387正好运行到近日点附近,距离太阳约80个天文单位,为我们提供了难得的契机。

值得一提的是,这些神秘的外海王星天体可能为搜寻PlanetX提供重要线索,它们的运行轨道可能受到PlanetX强大引力扰动,使天文学家得以借此反推。想当初,海王星的发现正是天文学家利用天王星轨道摄动推测而得的。

显然,太阳系还隐藏着大量秘密,有待人类进一步探索。