史上最悲伤的自毁,临别前传回最后一批图像,永别了,卡西尼!

史上最悲伤的自毁,临别前传回最后一批图像,永别了,卡西尼!

1997年10月,一个重达6吨的大家伙被发射到了土星轨道,这个巨型家伙是二十世纪最后一艘太阳系行星探测飞行器。它就是大名鼎鼎的“卡西尼号”土星探测器。

美国NASA的卡西尼号探测器的大结局终于到来,它准备开启自毁模式,将通过坠毁在土星上的形式结束自己,同时将最后一组数据传回地球。卡西尼号土星探测器的旅行就此结束。北京时间9日19点开始,NASA对卡西尼号的坠落过程进行了直播。

严格来讲,我们是无法看到卡西尼号最后时刻的实况直播的,因为土星与地球距离为15亿公里,其探测器上的数据传回地球至少需要83分钟。所以我们看到画面的时候,这台价值10亿美元的探测器其实早已“死亡”。

它以自毁方式结束了自己“生命”,具体方式是经过土星的时候被土星的强大引力牵引,被扯入土星的大气层,在坠落的过程中,与土星大气发生了剧烈的摩擦,最后解体直至全部燃烧殆尽。

但是就在它要进行自毁在最后几个小时之内,依然向地球传回了一系列神秘而美丽的图像。

卡西尼号在太空服役的这20年间,一共向母星地球传回了450000张珍贵的照片,总飞行里程达78.8亿公里,绕土星飞行294圈。

​卡西尼一边回望着自己的母星地球,一边传回最后的数据,终于坠入与它相处14年的土星。

文章的最后我们来了解一下它为什么名叫卡西尼,它的名字是以在意大利出生的法国天文学家——卡西尼的名字命名的。1675年,发成功的发现了土星光环中间有条暗缝。后来这条暗缝就被命名为卡西尼环缝。他还大胆的猜测,土星的光环是由无数的小颗粒构成,果不其然,后来的两个世纪的光分观测证实了它的猜测是正确的。

为了纪念他的功勋,美国NASA才将土星探测器取名为“卡西尼”。