史上首次!9.2亿光年外的这次超新星爆炸,还要产生引力波

史上首次!9.2亿光年外的这次超新星爆炸,还要产生引力波

据外媒报道称,近日,天文学家发现了遥远宇宙中一颗巨大的恒星,它出现了一次不寻常的死亡——这颗巨大的恒星在距离我们9.2亿光年远的螺旋星系,让在螺旋星系边缘爆炸成了一颗令人惊讶的微弱超新星。

这颗超新星名为iPTF 14gqr,科学家们经过长期观测,给出了微弱的超新星爆炸之前、爆炸瞬间和爆炸之后的演变。在中间的图像上可以看到,这颗恒星爆炸的光亮出现在螺旋星系的边缘,而在超新星中死亡的大质量恒星在一个非常紧凑的双星系统中留下了一颗中子星。

当一颗巨大的恒星——至少是太阳质量的八倍,耗尽其内部的燃料时,就会发生超新星爆炸。这个过程会导致其核心坍塌,然后在强大的爆炸中向外反弹。在恒星的外层被炸开之后,剩下的就是一颗致密的中子星。这次发现的这颗大恒星质量也比太阳大。按照以往,在超新星爆炸中能观察到许多物质,一般是太阳质量的许多倍。

然而,加利福尼亚理工学院的天文学家发现,这次事件的爆炸中只释放出了太阳质量的五分之一。首席研究员Mansi Kasliwal说,我们观察到了这颗大质量恒星的核心崩塌,但我们看到的质量非常小。这是一种很特殊的状态,长期以来人们一直认为这种状态存在,但是没有确切的观测依据。不过现在有了,Kasliwal博士说,这是我们第一次令人信服地看到一颗如此缺乏物质的巨大恒星的核心崩塌。

研究人员认为,这颗垂死的恒星有一个看不见的伴星,这颗巨大恒星在爆炸前有相当一部分质量被一颗紧凑的伴星(例如白矮星,中子星或黑洞)吸走,而从超新星爆炸过程中释放的物质意外的少。这些事件被认为会产生宇宙中的重元素,如金、铂和铀。

这也是科学家第一次目睹双星系统的诞生。因为这颗新的中子星及其伴星非常接近,科学家们推测,双星系统最终会相互螺旋,并在一次壮观的爆炸中融合,中子星合并被认为会在时空结构中产生涟漪,称为“引力波”。