怎么阻止黄石火山爆发?外媒:喷发后人类粮食储备最多能撑74天!

怎么阻止黄石火山爆发?外媒:喷发后人类粮食储备最多能撑74天!

科学前沿观天下 笃学明理洞寰宇

每每提到世界末日,你的脑海中会浮现出什么样的画面?小行星撞击?核战争?全球冰冻?还是外星人的入侵?以上提到的这些灾难都有其现实可能性,但很少有人会想到在地表之下还潜伏着一个更大的威胁,它甚至会终结人类文明——岩浆。

地表下的岩浆给人类带来灾难的主要方式是火山爆发,NASA就把火山视为人类最大的自然威胁之一。而美国黄石国家公园下面,蛰伏着一个极具破坏力的火山系统,这座“超级火山”一旦喷发,对地球上的所有生物来说都将会是一场灭顶之灾。

有地质科学家指出,黄石国家公园的超级火山的喷发周期大约是60万年,而上一次喷发是在64万年前。最近几年太阳活动越来越频繁、剧烈,似乎预示着这座火山很快就要喷发了。根据近几年来的观察分析,黄石火山或许已经进入活跃期。

黄石火山最猛烈的一次爆发是在200万年前,那次喷发的威力相当于广岛原子弹能量的数千万倍,喷涌而出的火山灰蔓延至全球。有日本学者计算得到,如果所有的火山灰平铺在日本,可厚达6米!

如果黄石火山再次喷发,首当其冲的将是北美地区,那一片广袤的土地将变成人间炼狱。而给世界其他地区带去的将是的大范围的饥荒和寒冷。漫天的火山灰还将遮挡太阳光,大部分植物得不到充足的阳光,将会枯死;全球范围内的气温将大幅度下降。据《卫报》报道,联合国最新数据预估一旦黄石超级火山喷发,人类的粮食储备最多能撑74天。

面对这个定时炸弹,美国宇航局(NASA)的研究人员曾考虑用水给火山降温来延缓灾难的发生。

地表下的岩浆活动越活跃,火山的温度就越高,它产生的气体也就越多,上层的岩层持续被熔化,变得越来越薄。当火山整体的热量超过一定阈值时,岩浆的压力足以冲破地壳,喷发是不可避免的。如果对症下药,我们能想到的最合乎逻辑、最有效的解决办法是给火山降温了。

为了给火山降温,首先得需要大量的水,从理论上说,这些水必须注入火山口,但实现起来难度是非常高的。

美国宇航局喷气推进实验室的研究人员布莱恩·威尔科克斯表示,在火山上修建一条大型渡槽既昂贵又困难,而且对于很多没有危机意识的人来说,这简直就是无比荒唐,他们不会支持国家把宝贵的水资源用于给一座火山降温。

不过,美国宇航局还有一个替代方案:在这座超级火山上钻一个10公里(6.2英里)深的洞,并用高压泵将水注射进去。其具体计划是在火山的侧面打洞,而不是直接在岩浆储层的顶端,因为在那里的打洞反而会加速火山的喷发。

关键问题在于,这项计划将会耗资34亿6000万美元,毫无疑问这是一笔巨款。但从长远来看,如果真的可以阻止黄石火山的喷发,这个代价人类还是愿意付出的。

此计划还有一个附加项目,可以在火山钻口建立一个地热发电厂,能够用火山的热量持续不断地为整个美国供电,成本仅为0.1美元/度电。保守估计能在未来几万年的时间内确保周围地区的持续电力供应,而且还是百分百的清洁能源。

这么一个既能阻止灾难发生,又有投资回报的计划,似乎确实可行。同样的理念或许还可以用于其他环保计划。因为对大多数人来说,仅仅告诉他们不这样做会有什么坏处是远远不够的,还得告诉他们这样做的好处。就像亚当·斯密在《国富论》中所言:我们不会指望他们的善心,而是指望他们关心自己的利益。

参考文献:NASA is trying to figure out how to contain a supervolcano that could destroy humanity, Business Insider Deutschland Oct. 6, 2018, 4:58 AM.