数十亿白矮星正在结晶化

数十亿白矮星正在结晶化

根据沃里克大学的科学家的说法,“我们银河系的数十亿白矮星”已经变成了水晶。

凝固过程中的白矮星

天文学家第一次直接观测到白矮星凝固成巨型晶体的证据。

根据欧洲航天局盖亚卫星的观察,沃里克大学的研究人员相信,我们的天空充满了巨大的晶体。

像我们的太阳那样的恒星,还没有大到足以坍成黑洞的程度,一旦到达它们的生命周期的尽头,就会变成白矮星。

这些恒星的核心是固体,由氧和碳组成,这是因为相转变——就像水变成冰,只是在更高的温度下。

由皮尔-艾曼纽尔·特雷姆布莱博士领导并在《自然》杂志上发表的这一发现意味着白矮星的年龄可能比先前预想的要大几十亿年。

由于白矮星是宇宙中最古老的恒星天体,它们为科学家们提供了一种估计邻近恒星年龄的好方法。

沃里克的研究小组研究了距地球300光年的15000个白矮星候选者,并测量了他们的颜色和亮度来寻找他们组成的线索。

他们的发现使他们很吃惊。

太小而不能成为黑洞的恒星将变成白矮星

有一个“堆积”,或“在特定的颜色和亮度不符合任何单一的质量或年龄的恒星数量过剩”。

这些超量与恒星在进化过程中的某个特定时间相对应,在这段时间内,它们被期望减慢冷却过程,从而使其年龄增长得更慢。

特雷姆布雷博士说:“这是白矮星结晶或由液体转变为固体的第一个直接证据。

“50年前,人们曾预言,由于结晶作用,在一定的发光度和颜色下,白矮星的数量会出现堆积现象,现在才被观察到。

“所有的白矮星都会在它们的进化过程中的某个时刻结晶,尽管更多的巨大白矮星会更快的完成这一过程。

这意味着我们银河系中的数十亿白矮星已经完成了这个过程,基本上是天空中的水晶球体。

“太阳本身将在大约100亿年后变成一颗水晶白矮星,”特朗布莱博士补充道,他提醒我们,这些水晶虽然是一个新发现,但却是恒星通常的终点。