曾经被人类误认及目前尚可疑的外星信号到底有哪些呢?

曾经被人类误认及目前尚可疑的外星信号到底有哪些呢?

一直以来人类就接受到了许多类型的类似外星智慧发出的信号,尤其是近期比较火爆的快速射电暴FRB 180814现象。那么我们到底接受过哪些不明信号啦?本文将介绍以往发现的比较经典的外星信号事件。


被误认为是外星生命信号的事件

小绿人1号

首先第一个是CP 1919又被称为PSR B1919+21,它是一种被错误识别为外星信号的脉冲星。PSR B1919+21的周期为1.3373秒,脉宽为0.04秒。该脉冲星于1967年11月28日由乔斯林·贝尔·伯内尔(Jocelyn Bell)和安东尼·休伊什(Antony Hewish)共同无意中发现的,这是人类首个发现的脉冲星无线电信号。因为这些信号的强度很规律,被简单地认为是一种外星信标(烽火台),所以人们把这个信号源昵称为LGM-1(“小绿人1号”-外星高级智能生命)。

1967年,Jocelyn Bell和Antony Hewish利用英国剑桥穆拉德射电天文台的行星际闪烁阵列探测到了一个无线电信号。该信号源非常有规律,其周期性为1.337302088331秒,且脉冲宽度为0.04秒。这一信号的监测是通过单独观察数英里的图形数据轨迹而得到的。由于其规律性堪称完美,因此最初被认为是虚假的噪声,但这一假设很快被否定。当时的发现者开玩笑地把它命名为“小绿人1号”(LGM-1),并认为它可能是一种外星高级智能文明发出的信号,但贝尔很快排除了这个信号非外星文明发出的,因为他当时发现了另外一些来自太空深处的类似信号。

在确定信号的本质之前,贝尔和她的博士导师安东尼·休维什就考虑到了这很可能是外星生命发出的信号。

我们并不真的相信我们已经从另一个文明中接收到了他们发出的信号,但很明显这个想法已经在我们的脑海中闪现了,我们没有证据证明这是一种完全自然的无线电发射。这是一个很有趣的问题——如果你认为你可能在宇宙中的其他地方发现了生命,那么你如何负责任地宣布这样的结果?应该先告诉谁?

CTA-102

第二个是CTA-102,CTA-102一个曾经被误认为是外星信号的类星体。CTA 102是在20世纪60年代初由加利福尼亚理工学院进行的无线电调查中发现的。自发现以来,它已经被大量的仪器所观测到,这里面包括了威尔金森微波各向异性探测器、高能伽马射线实验望远镜、星系演化探测器、通信和天文学高级实验室以及帕克斯天文台,自1995年以来,该类星体定期由非常长的基线阵列成像。

1963年,尼古拉·卡尔达肖夫(Nikolai Kardashev)认为,这些未经确认的无线电信号可能是存在卡尔达肖夫指数(Kardashev Scale)的II或III型外星文明的证据。1965年,gennady sholomitskii公布了自己后续的观察结果,他发现该物体无线电发射的信号有很大的不同之处;并在1965年4月12日公布了这些结果,当时就引起了全世界的轰动。后来,当该无线电信号被确认为类星体(已知的天体类型之一)时,才否认了是来自外星文明的信号。

一些奇怪的恒星

KIC 8462852

KIC 8462852一颗光度异常变化的恒星,KIC 8462852是一颗F型主序星,位于天鹅座,距离地球约1470光年之远。该天体被作为了行星猎手项目的一部分,在这一部分中公民科学家发现了这颗恒星有着异常的光度变化,其亮度的变暗部分高达22%。2015年9月,与该项目相关的天文学家和公民科学家发布了一份论文,论文描述了一些相关数据和可能的解释。这项发现是根据开普勒太空望远镜收集的数据得出的。该望远镜的任务旨在观察恒星在遥远距离上的亮度变化,以便于探测到系外行星。



戴森云的想像图,图:Vedexent

2011年3月5日,第一次的骤降使这颗恒星的亮度降低了15%,接下来的726天(2013年2月28日)内降低了22%。(大约8%的第三次变暗发生在48天后。)相比之下,一颗木星大小的行星如果运行到恒星的前面,那么恒星的光度只会降低1%左右,这或许只能说明在恒星亮度下降过程中,遮挡物并不是一颗行星,而是一个覆盖了半个恒星宽度的物体。有几个假说被用来解释这一异常的光度变暗现象,最值得注意的一种就是外星文明,被认为是外星文明在恒星周围建造的高级巨型建筑,如戴森球等。



2011年3月5日(克普勒观测的第792日)观测到的KIC 8462852的光变曲线,图:JohnPassos

EPIC 204278916

EPIC204278916也是一颗亮度变化异常的恒星,不过它的亮度变化比上文的KIC 8462852更大。EPIC204278916是一颗主序星,年龄大约有五百万年,其光谱类型为M1,暗示着这是一颗红矮星。这颗恒星的半径约为太阳的0.97倍,但它的质量只有太阳的一半大。

2016年8月,由德国马克斯普朗克外星物理研究所的西蒙斯卡林吉领导的一个天文学家小组报告说,这颗红矮星的周围有一个星周盘。此外,最值得我们注意的是,研究小组通过25个连续天(共79天)的观察后,发现该天体的亮度变暗居然高达65%。这比KIC 8462852观测到的22%还要高,而且其光度的变化是一种高度周期性的,这种原因或许归因于恒星的自转。研究人员假设,不规则的亮度变暗可能是由一个弯曲的内盘边缘或是在圆形或椭圆轨道上穿过恒星前面的彗星状天体引起的。或许也和KIC 8462852一样,有戴森球的假说。

Przybylski之星(HD 101065)

HD 101065,是一颗快速振荡的AP恒星,距太阳有355光年之远,位于半人马座的南部。1961年,波兰-澳大利亚天文学家安东尼普兹比尔斯基(Antoni Przybylski)发现,这颗恒星的光谱很特殊,因为它并不符合恒星分类的标准类型中。随后Przybylski的观测表明,在恒星光谱中该天体铁和镍元素的含量异常的低,但锶、钬、铌、钪、钇、铯、钕、镨、钍、镱和铀等异常元素含量却相当之高。在 1978年,人们发现它以12.15分钟的异常速度进行光变。与邻近恒星相比,HD 101065具有时速高达每秒23.8±1.9千米的奇特径向速度。

来历不明的HD 164595信号

HD 164595是一颗G型恒星,位于武仙座,距地球94.35光年,该恒星与太阳非常相似,视星等为7.075,使用双筒望远镜或小型单筒望远镜就可以武仙座内发现这颗恒星的身影。

2015年5月15日,拉坦-600电波天文台从HD 164595的恒星方向检测到可能的SETI(搜寻地外文明计划)信号。不过该信号只有仅仅这一次被发现,且从未被其他望远镜发现并证实过,并且还被认为是由于地面干扰造成的,而非外星信号。

可疑的外星信号

SHGb02+14a疑似的外星信号

SHGb02+14a是一种天文无线电信号源,也是搜寻地外文明计划(SETI)的候选者之一,由SETI@Home(在家搜寻外星智慧)于2003年3月发现,并于2004年9月1日在《新科学人》杂志上宣布。

SHGb02+14a在大约1420兆赫的频率下,总共观测了三次(总共约1分钟),这一频率属于氢的主要特征频率之一,理论上这是外星智能用来无线电传播的一个很好的候选频率。

SHGb02+14a有许多无法让人理解的特性,因此人们一直持怀疑的态度。这个信号的源头位于双鱼座和白羊座之间,在距离地球1000光年范围内没有观测到任何一颗恒星。并且它的信号非常的微弱。信号的频率有一个快速漂移的范围,以每秒8到37赫兹之间变化。如果其原因是多普勒频移的话,那么由此可以说明一颗行星在其轴上的旋转速度比地球快近40倍左右。每次检测到该信号时,它都会再次处于1420兆赫左右,即在任何一段漂移之前的原始频率。

Wow!讯号

Wow!讯号是一个非常典型又熟知的疑似外星信号。Wow!讯号是在1977年8月15日SETI利用由俄亥俄州立大学美国大耳射电望远镜接收到的一种强窄带无线电信号。这一信号源似乎来自人马座附近,具有外星起源的预期特征。

在1977年8月15日的几天后,天文学家Jerry R. Ehman在查阅记录的数据时发现了这个异常现象。其结果让他大吃一惊,并给他留下了非常深刻的印象。于是他在电脑打印件上圈出了阅读材料,同时也写下了这篇文章的注记词“Wow! ”。随后公布了这段信号,一公布出就轰动了全世界。



Wow!讯号,图:Credit: Big Ear Radio Observatory and North American AstroPhysical Observatory (NAAPO)

整个信号的序列时间持续了72秒,不过可惜的是只有在这段时间里,大耳朵望远镜才能观察到它。随后尽管Jerry R. Ehman和其他人多次尝试,但后续仍然没有检测到它的信号。有许多关于该信号源的假设,包括自然和人为的信号辐射源。但这些假设都不能充分的解释这一结果。“Wow!讯号”仍然是有史以来检测到的外星无线电传输的最强候选信号。



信号强度-时间,图:Maxrossomachin

快速射电暴

在射电天文学中,快速射电爆发(FRB)是一种来源不明的高能天体物理现象,表现为平均持续数毫秒的短暂射电脉冲。第一个FRB是由邓肯·洛里默和他的学生大卫·纳克维奇在2007年通过查阅脉冲星档案数据中发现的,因此通常也被称为洛里默爆发(Lorimer Burst)。后来陆续又发现了几个FRB,包括了两个重复的FRB。但是确切的起源和原因尚还不确定,但几乎可以肯定它们的信号是来自银河系外的。

当FRB被极化时,这表明它们是从极强磁场中的源发射出来的。不过目前尚未确定FRB的具体起源;不过一些科学家认为,起源可能是一个快速旋转的中子星或者是一个黑洞,甚至可能是外星智能生命。

当首个重复源FRB1121102的定位和特性被检测到时,科学家们就彻底改变了对源类型的理解。FRB1121102是一个距离地球约30亿光年的星系,这样的距离肯定位于银河系之外了,并且处于极端环境之中。

重头戏——FRB 180814


2019年1月9日,天文学家宣布发现了第二个重复的FRB源,由CHIME(加拿大氢强度测绘实验)命名为FRB 180814。 该源在2018年8月至10月期间总共有六次爆发,“与来自天空中的单一位置爆发一致”。 检测其源是在CHIME的预调试阶段开始进行的,在此阶段它以间歇性地运作,表明了“大量的重复FRB源”,并且新的望远镜会进行更多的检测。

一些新闻媒体对这一发现的报道做出了推测,一致认为这个被发现的重复FRB源很可能是外星智慧生命存在的证据,一些科学家对比并研究了以前的FRB源与之有关外星生命的可能性,但是FRB 180814的发现者没有提出这种类似的可能性。当第一个脉冲星被发现时,人们认为有规律的脉冲信号可能来自遥远的外星文明发出的,并将该外星信号称为“LGM-1”(“小绿人1号”)。



2018年加拿大团队 Chime (Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment) 以天文望远镜发现13个快速射电暴(FRB)。照片:Keith Vanderlinde/Dunlap Institute

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