搜狐2018总营收18.8亿美元 新闻客户端和视频自制内容释放新能

搜狐2018总营收18.8亿美元 新闻客户端和视频自制内容释放新能

出品 | 创业最前线

作者 | 王曼卿

近日,搜狐公司公布了2018年Q4及全年未经审计的财务报告。受益于成本节约措施的不断推行及战略规划的定向调整,搜狐在盈亏方面有了显著改善:Q4营收为4.82亿美元,环比增长5%;全年总收入达到18.8亿美元,较上一年同期有小幅增长,约为1%。

业内人士表示,搜狐2018财年交出的企业财报超出市场预期,资本寒冬下,此前集团制定的一系列战略调整步骤对其自身商业的可持续性显现出积极作用,打造更加优质的自制内容、丰富更加多元的渠道推广将吸引更多用户回归及展开体验,这势必将对公司股价的走势起到一定提振作用。

换道赛跑 自制内容或迎收获期

内容建设向来是视频网站投入的重中之重,而随着资本的不断退潮,对于优质内容IP的争抢成为各大视频网站“甜蜜”却又颇具成本压力的负担。

对此,搜狐集团董事长兼CEO张朝阳早在2、3年前就曾公开表示,不再用“烧钱”的方式参与视频行业竞争,而是将精简组织结构和大幅削减视频内容成本,同时加强自制内容的生产,以助于公司盈亏状况在未来几个季度有所改善。

某种角度上,张朝阳这种“开源节流”的思想也代表了行业未来发展的重要趋势。目前来看,越来越多的视频网站开始意识到拥有自制内容的重要性,并投入大量的资金、人力进行自制内容的布局,其原因无外乎有以下三大方面:

其一,版权价格的不断涨高让视频网站痛下决心进行自制内容的生产制作,以此掌握更多主动权;

其二,随着视频网站市场价值的重新认定,自制领域成为了新的投资热点;

其三,政府方面出台的一系列利好政策,也从客观上促进了网络自制剧的发展。

或许正是看到了自制内容崛起背后的商业空间,尽管在整体的内容投入上保持增长状态,但搜狐新的发展策略是降低外购版权,更侧重于自制内容的打造与布局:《我在大理寺当宠物》、《降龙之白露为霜》、《重明卫》、《罪案心理小组X》,以及自制综艺《送一百位女孩回家》第二季、《神奇图书馆在哪里》等均取得各类型圈层的高热度,为广告和会员平台提供更多新增长动力。

搜狐视频的自制内容“爆款”频出,自主运营内容能力也在同步增强。最新上线的《奈何BOSS要娶我》已渐形成IP影响力,不仅迎来了口碑高潮,同时也收获了高涨的话题热度。

未来,更多创新精品项目如《热搜女王》、《不知东方既白》、《拜见宫主大人2》等剧目也将接档上线。

新战略的合理性,从集团亏损的大幅收窄有了量化体现。根据财报显示,搜狐集团2018财年的亏损状态大幅收窄,由2017年的3.10亿美元减少到2.37亿美元,减亏超过20%;搜狐视频亏损由2017年的3.02亿美元减少到1.40亿美元, 减亏超50%。

作为国内领先的视频平台,除了拥有过硬的内容质量外,搜狐还凭借丰富的渠道和形式开展市场营销活动,这对于商业IP作品来说同样至关重要,它不仅能够有力地提升了优秀内容的货币化能力,同时也能帮助IP本身及背后的制作团队打造独有的品牌效应。

内容、算法双驱动 新闻客户端崛起

在渠道矩阵布局上,新闻客户端的蓄势发力对全网用户使用搜狐旗下各类产品的黏性起到了关键作用。

财报显示,得益于优质内容和推荐算法的不断升级,搜狐旗舰移动产品搜狐新闻客户端的日活跃用户增长超过了行业增速。

移动互联网时代,网络资讯呈现出爆炸式增长,然而信息的大量趋同很容易让用户产生兴趣疲劳。新闻客户端的内容更新,将更有助于用户阅读习惯的培养,在确保内容优质的同时保持新闻的流动感,借以多年的运营经验和强势的品牌效力,搜狐在移动客户端的表现颇为亮眼。

财报显示,搜狐新闻客户端的日活用户数(DAU)增长超行业水平。作为一个信息供给方,搜狐在新闻客户端的产品设计上更关注于对用户体验节奏的把控上,利用后台精准度不断升级的推荐算法,对用户的阅读需求进行深入挖掘并强化其阅读兴趣,在“信息投放-运营消耗-体验验证”的全流程中完成对用户的主导闭环。

相较于市场中那些主打爆点事件策划的同业平台来说,搜狐新闻客户端并没有走突进式发展路径,而是在“内容+算法”的双驱动下稳健向前迈进:坚持阅读品质导向,不断进行客户端产品形态的创新改进;通过数据积累、画像丰富、算法优化等技术迭代手段,进一步完善了精细化推荐体系,以满足“千人千面”的需求;与此同时,搜狐新闻持续发力内容建设,对推荐内容库进行了品质升级和信息的结构化,为用户提供更加优质的阅读体验。

笔者认为,新闻客户端不应该和其他内容类应用APP一样,单纯通过DAU、MAU等数据来评判优劣,而是要更多地从平台所提供的内容的时效性、影响力、公信力、思想性、事件传播力、品牌口碑、产品体验等众多维度综合考虑。

使用时长和使用次数是体现用户粘性的重要指标,它是用户对新闻客户端喜恶程度的最直接反映,也是考验用户忠诚度的晴雨表。

就这一点来说,搜狐新闻客户端目前的运营模式,还是具有一定创新性的,持续上扬的DAU足以说明用户对其服务模式的认可。

【写在结尾】眼下正值财报季,从大传媒产业来看,起点不同、路径不同、策略不同,各家在财报数据上也是泾渭分明。然而,盈利问题始终是摆在各大传媒企业面前的难题,也是良性发展的最大挑战。

不得不承认,得益于自制内容的优良品质和稳定输出,扭亏、下一步为盈,这也是搜狐2018财报的最佳注释。

我们有理由相信,随着搜狐集团在全产业链布局、各板块联动、IP周边产品开发等盈利思路的进一步探索,未来其效能也将直接体现在财报数字上。

当行业竞争的本质又重归于内容,新的市场及用户争夺战将再一次拉开序幕。