吏、户、礼、兵、刑、工六部,它们还有一个外号,比喻十分恰当

吏、户、礼、兵、刑、工六部,它们还有一个外号,比喻十分恰当

雍正年间,为了用兵需要增设了军机处。如此一来,实权由外廷逐渐向内廷转移,军政大权也由内阁向军机处转移。军机大臣每天入值,随时准备接受皇帝召见讨论军国大事,并在实际上握有高级官员的任免大权。

而内阁大学士固然显赫,但却不一定最有实权,军机大臣一般是四五人,最多时八人,最少时两人,从亲王、大学士、尚书、侍郎中选任,正二品的侍郎如果得入军机,实权往往就能凌驾于不入军机的大学士之上。如果是大学士兼任军机大臣,就能成为名义上的“宰相”了。

不过,军机处权力虽大,但也只是在皇帝面前具有建议权,而最主要的中央机构还是六部。六部与军机处和内阁的关系,其实并不像今天国务院与各部委,它们之间并无隶属关系,而是直接听命于皇帝。按照钱穆先生的看法,清朝的大学士和军机大臣事实上已经并非宰相,而是皇帝亲自兼宰相。

说到六部,就不得不稍微展开一下,较为细致的介绍一下各部的职能。清代的最高决策权在于皇帝,其下是军机处和内阁,而国家大政的真正执行者却是六部。

六部之中,吏部为首,它是主管文官的铨选、考课和奖惩方面的工作,与文官制度关系最为密切,因而吏部尚书被人习惯性的称为“天官”;户部是主管户口、赋税、俸饷、铸币等事务,掌管着国家的财政大权;礼部负责的是国家典礼、教育尤其是科举考试。

兵部主管练兵、武器和武官的一切政令,但要强调的是,兵部官员仍然是文官,按惯例,总督一般兼任兵部尚书。文官主管的军政工作,与武官们掌管的军令工作分开,也可以算是清朝文官制度的一个重要成就,即使在今天的也是全世界普遍采取的一种制度。虽然清朝建立这一制度的本意不过是为了重文抑武,却仍然不失先进之处。

刑部受理全国刑事案件,主管刑罚及监狱等着政令,而工部则负责土木水利等各类建筑事项。

六部中,由于户部执掌全国财源,吏部掌有人事组织大权,所以地位最为突出;而刑部掌生杀予夺,兵部督天子六军,也都颇具威势;而礼部主要负责的都是礼仪性的工作,可谓是清水衙门,不过崇尚清淡的文人们,更在乎面子,虽然礼部的工作大多无用,但最看不起的却还是工部负责的那些实际的建设工作。

于是,“户、吏、刑、兵、礼、工”六部,又分别对应了“富、贵、威、武、贫、贱”的别号。六部尚书相当于部长,满汉各一人。左右侍郎则是副部长,左侍郎地位高于右侍郎,算是常务副部长,都是满汉各二人。

与今天一样,部以下设司,只是主持工作的不叫司长,而叫郎中,一司中通常也是满汉各一人。郎中之下,则还有相当于副司长的员外郎,如同处长的主事,类似于科员的笔帖式。

而在各司之外,设有直属于部的堂主事和司务,负责一些办理文书、催督考核之类的工作,正如今天各部的办公厅。