60多亿公里外小行星并非雪人状,NASA表示它的真身很奇怪

60多亿公里外小行星并非雪人状,NASA表示它的真身很奇怪

美国宇航局的“视野号”(New Horizons)探测器在2019年元旦那天飞越了柯伊伯带一块名为2014 MU69的太空岩石。这是人类迄今访问过的最远的太空物体,它距离我们有60多亿公里,2014MU69又称为Ultima Thule(天涯海角)。

探测器传回的第一张图像显示,两个红色的球状部分彼此重叠,就像一个雪人。后来的数据显示,这个物体像一个巨大的沙漏一样翻转。

但是“新视野”号需要大约20个月的时间,才能把它捕捉到的所有图像传回地球。随着新视野号不断发回的新的数据,科学家对这块太空岩石的理解也在发生变化。

最新的图像显示,组成MU69的部分并非如科学家之前所构建出的两个球体,可以说它们的形状在之前对太阳系的观测中是前所未见的。美国宇航局新视野小组的最新发布报告中指出,它的一部分好像一个被砸瘪了的核桃,而另外一部分好像一张大煎饼。而外媒中,还有人称之为西方童话中的“煎饼人”。

本文中的三维动画识美国宇航局利用“新视野”号拍摄到的2014 MU69图像所制作出来的,当时探测器刚刚从这颗小行星的最近点飞过后10分钟。

“新视野号”的首席研究员艾伦·斯特恩(Alan Stern)在一份新闻稿中表示,“我们从未见过这样的东西绕着太阳运行“。事实上这些新图像也制造了一个新的科学难题,它们究竟是如何形成的呢?

这是2019年1月份的最初2014 MU69数据构图,科学就是不断的采集数据,不断的纠错更新观点,我们才得以知道,“太空雪人”已经被压扁了。我们期待新视野号能让人类发现60多亿公里更多神秘的天体。