好消息!NASA:中国绿化引领全球,增加了四分之一个亚马逊雨林

好消息!NASA:中国绿化引领全球,增加了四分之一个亚马逊雨林

我们目前的世界实际上比二十年前更加绿意盎然——尽管这听起来挺违反直觉的,但事实上,美国宇航局(NASA)的卫星数据指出,我们的地球正涌现更多的绿叶,而在这当中,中国成为全球绿化面积增长的主力军!

上面的全球地图显示了2000年到2017年间世界不同地区绿色植被的增加或减少情况,其中亚洲地区的绿色植被增加令人瞩目,波士顿大学的Ranga Myneni及其同事在20世纪90年代中期首次注意到了卫星数据中地球绿化现象,但他们并不知道人类活动是否是主要原因。然后,他们开始追踪地球植被覆盖总面积以及它随时间的变化情况。结果显示,自2000年以来,全球绿叶面积增加了5%,这已经相当于所有的亚马逊热带雨林。

该研究小组对详细数据的分析后指出,世界上人口最多的两个国家——中国和印度正在主导着地球绿化面积的增长。比如在全球绿叶面积增加的5%中,至少25%的收益来自中国。总体而言,地球三分之一的植被土地正在绿化,而5%的土地正在绿化。该研究于2019年2月11日发表在Nature Sustainability杂志上。

来自波士顿大学的该研究主要作者Chi Chen表示,中国和印度占到了绿化面积的三分之一,尽管仅占植被覆盖的地球面积的9%,但这仍然一个令人惊讶的发现,因为考虑到这两个国家人口众多,普遍认为过多的人口会导致过度开发,从而导致植被退化,但结果却出人意料。

来自NASA的Terra和Aqua卫星能够提供长达20年的数据记录,给这项研究提供了坚实的数据基础——在过去的20年中,卫星上的传感器每天捕获的地球几乎每个地方最多可拍摄四次。

来自NASA艾姆斯研究中心的研究科学家、共同作者拉玛·尼马尼表示,当第一次观察到地球的绿化时,我们认为这是由于气候变暖,更潮湿和大气中增加的二氧化碳造成的,但通过NASA的卫星数据,我们发现人类也在做出贡献。比如在全球绿化增长中占主导的中国,其雄心勃勃的植树计划和集约化农业对地球绿化面积增长做出了非常大的贡献。雄心勃勃的植树计划对占到了绿化贡献的42%,这些植树计划旨在减少土壤侵蚀、空气污染和气候变化的影响。

而中国32%的绿化变化和印度82%的绿化变化来自粮食作物的集约化种植。自21世纪初以来,中国和印度用于种植农作物的土地面积没有明显变化。然而,这两个国家的年度总绿叶面积和粮食产量都大大增加,以满足其大量人口的需求,自2000年以来,谷物,蔬菜,水果等的产量增加了35%至40%。这就是集约化种植的功劳,而集约化种植带来的农业绿化也是地球绿化的方式之一。

这当然是一个积极的信息,NASA的科学家表示,比如在中国的上世纪70-80年代,当地植被损失情况并不乐观,但在上世纪90年代开始,当地的人们已经注意到了这一情况并着手改善。直到今天,科学家们能够在全球卫星数据中看到显著增加,说明改善措施确有效果。

但未来得绿化趋势如何变化取决于众多因素。比如地下水灌溉促进了印度粮食产量的增加,这促进了农业绿化,但如果地下水耗尽,这种趋势可能会改变。NASA的研究人员还指出,世界各地的绿色增加虽然是好消息,但并不一定能抵消巴西和印度尼西亚等热带地区的自然植被损失引发的效应,而且也不能替代这些生态系统的可持续性和生物多样性。