乌兹别克斯坦成为美国的“重要盟友”?或禁止对华出口一种物资

乌兹别克斯坦成为美国的“重要盟友”?或禁止对华出口一种物资

任何联盟或组织都不是铁板一块。如今,“丝绸之路”上的一个中亚古国做起了“美国梦”,它就是乌兹别克斯坦。

1991年8月31日独立的乌兹别克斯坦拥有约3300万人口,国土面积近45万平方公里,是全球仅有的2个“双内陆国”之一。支柱产业可以用4个“金”概括——黄金、白金(棉花)、乌金(石油)、蓝金(天然气)。

2001年6月,乌兹别克斯坦与中俄哈吉塔5个国家宣布成立“上合组织”,是该组织的重要成员。乌兹别克斯坦首都塔什干曾主办过第4次、第10次和第16次峰会。塔什干同时也是上合组织的反恐机构总部所在地。2012年,中乌建立了战略伙伴关系。不过近年来,乌兹别克斯坦积极靠拢华盛顿,在中亚国家里可能最为亲美。与此同时,乌兹别克斯坦又对周边大国产生某种排斥感和戒心,正努力摆脱依赖。

作为世界排名第6的棉花生产国和排名第2的棉花出口国,乌兹别克斯坦拥有“白金之国”的美誉,如今不满足于仅仅出口原料,而想进行产业升级,对外出口附加值更高的产品。2017年12月,乌兹别克总统米尔济约耶夫签署了一个总统令,旨在加快纺织业发展,将其发展成为一个具有高科技水平的劳动密集型产业,并以出口为导向,在2021年之前使纺织工业产值增长60%,2025年之前将出口额提升到70亿美元。

为了实现这个目标,乌兹别克斯坦宣布从2020年开始停止出口棉花。米尔济约耶夫甚至声称“不会出口一公斤棉花,所有都要用于国内产业发展。”2018年前11个月,乌兹别克出口的棉纤维下降到11万吨,而纺织品出口则比2017年同期增长15%,出口额近12亿美元。2018年,乌兹别克的棉花占中国进口量的4%,是排名第5位的棉花来源地。按照米尔济约耶夫的说法,再过1年乌兹别克斯坦将不再对华出口棉花。其实这个趋势早就已经显现,2016年从乌兹别克斯坦进口的棉花只有9.3万吨,比往年的30万吨骤降不少。

美国在2019年9月解禁了“乌棉”,对乌兹别克斯坦来说是一个重大利好,因此“乌棉”出口正加速趋近于0。

这或许只是乌兹别克斯坦从华盛顿获得的甜头之一。总体上看,美国越来越重视乌兹别克斯坦,将其视为在中亚的支点。“9-11事件”后,美国领导的联军在2001年曾以反恐名义“楔入”吉尔吉斯斯坦和乌兹别克斯坦。而长期以来,这里都是苏联和俄罗斯的“自留地”。自从2014年美国被迫关闭驻吉尔吉斯斯坦的空军基地之后,乌兹别克斯坦的地位日益重要。

事实上,美国一直惦记重返中亚。2019年2月21日,有五角大楼重要人物参加的“中亚和南亚国家总参谋长会议”在乌兹别克斯坦首都塔什干举行,中亚五国和巴基斯坦及阿富汗都派出了代表。美国的“大中亚构想”就是要把这些国家置于华盛顿的主导之下。

在五角大楼的计划里,乌兹别克斯坦将是美军陆续撤出阿富汗之后的着力点。美方强调,乌兹别克斯坦总统米尔济约耶夫2018年5月对美国进行的访问是一个里程碑,标志着双方开启了新的“战略伙伴关系”。在“C5+1”(中亚五国+美国)机制下,两国将加强各方面的合作。特朗普表示愿意为乌兹别克斯坦的铁路等基础设施提供援助,乌兹别克斯坦总统则支持美国的“北方配送网络”。双方签署的合同总值超过48亿美元。而美国对乌兹别克斯坦的财政援助也从达到2800万美元。

而尤其需要关注的是,美国与乌兹别克斯坦都同意展开“军事合作5年计划”。2019年1月,乌兹别克斯坦第一次派出特种部队与美国国民警卫队在密西西比州展开演习。乌方将美方的层级提升到了“重要盟友”。

一直没有离开中亚的美国又嚷嚷“重返”中亚,恐怕事情没有那么简单。类似乌兹别克斯坦这样的国家与蒙古一样,极力想拉住美国,这样在2个大国之间就比较游刃有余。

但乌兹别克斯坦的发展与美国的联系并没有所盼望的那么紧密。乌兹别克斯坦的第一大贸易伙伴和第一大投资来源国都是世界第二大经济体。乌兹别克的未来战略显示了这一点。

旅游业是乌兹别克斯坦经济发展的重要支柱。为了促进这一产业的繁荣,乌兹别克也做出不少努力,具体措施是通过将30天免签证制度扩大到45个国家(同时将电子签证系统扩大到76个国家)、加快基础设施建设、提高服务水平。到2025年,乌兹别克斯坦希望能够利用国内7300多处文化遗迹吸引至少900万外国游客,并将旅游业占GDP的比重提升到5%。乌兹别克应该感谢古丝绸之路留下了丰厚的旅游资源。

乌兹别克斯坦总统米尔济约耶夫还在2018年底宣布,2019年是“投资和发展年”,并设定6个目标,包括保持外汇市场自由化、通过鼓励创业来增加就业等。而高举“美国优先”的特朗普还在忙着为本国拉投资和扩大就业,恐怕没多少兴趣让一个前苏联加盟国分一杯羹。乌兹别克斯坦越走越远,恐怕只有吃了大亏之后才能回头,而美国在这方面是不会让人失望的。对美国来说,盟友就是用来出卖和背叛的。(完)

注:本文系“海外探客”原创稿件。