从搜索引擎到人工智能 李彦宏:我们踩在时代节点上

(改革人物志)从搜索引擎到人工智能 李彦宏:我们踩在时代节点上

中新社北京3月16日电 (记者 刘育英)从打造中文搜索引擎百度,到研发人工智能、开发无人车,百度创始人、董事长兼CEO李彦宏的理念始终是:以技术创新服务人类生活。

2018年12月18日,庆祝改革开放40周年大会上,李彦宏被授予“改革先锋”称号,获颁改革先锋奖章,并称他为“海归创业报国推动“科技创新”的优秀代表”。

2018年9月17日,2018世界人工智能大会在上海开幕。百度公司创始人、董事长兼首席执行官李彦宏出席本次大会,以“人脸识别”和“自动驾驶”技术为例,讲述人工智能将让社会更加美好。中新社记者 汤彦俊 摄

1991年,北京大学图书情报专业毕业的李彦宏赴美留学,攻读计算机专业。留学期间,一次参加面试时教授问他:“中国有计算机吗?”“当时我心里特别难受,中国怎么可能没有计算机”,多年后,李彦宏仍对这件事印象深刻。

留学期间,互联网在美国也还没有普及,但李彦宏认准将搜索作为研究方向。

2013年10月,李彦宏获得被誉为中国科技界“奥斯卡”奖的“CCF王选奖”,获奖原因是李彦宏搜索引擎研究成果——超链接分析专利对产业做出的巨大贡献。这项专利是李彦宏在道琼斯公司工作时开发的技术。经过完善后,1997年他正式申请了“超级链接分析技术”的专利。CCF王选奖主办方称,李彦宏先于谷歌创始人两年获得超链接分析专利,奠定了现代搜索引擎技术基础。

上世纪90年代末,互联网在中国开始为大众所接触、了解。中国开始掀起互联网创业浪潮,新浪、搜狐、网易、腾讯等纷纷在此期间成立。

图为百度未来驾舱。 中新网记者 李骏 摄

“百度2000年成立,2001年就赶上互联网泡沫破灭,市场非常不景气”,李彦宏和百度其他创始人决定避开与谷歌的正面竞争,开展“闪电计划”以提升搜索引擎的响应速度。从开始时的两三秒,后来到0.8秒、0.6秒、0.2秒,让人们搜索时感知不到有任何延迟。

在中国市场与谷歌的竞争中,百度逐渐获得优势。目前,百度市值580多亿美元,是全球最大的中文搜索引擎,中国成为全球仅有的四个拥有实际运行成功的搜索引擎核心技术的国家之一。

“有颠覆性的创新,中国才会有真正的国际地位,才会受到全球的尊重。所以一代人在为下一代人铺路,我希望你们这一代人做得比我们更好”,李彦宏在一次校园演讲中说。

李彦宏多年前就开始关注人工智能技术。从2010年起,百度陆续布局了自然语言处理、机器翻译、语音、图像、知识图谱、机器学习、数据挖掘、用户理解等技术的研发,成为中国最早布局人工智能的公司之一。

如今,在百度园区,“阿波龙”无人车、无人扫地车、无人售货车不仅是一道风景,而且处于工作状态。与厦门金龙合作的L4级无人车没有方向盘和刹车踏板,能够自动避让行人,自动停车入位等,采用的是百度自己的自动驾驶方案。

在自动驾驶领域,百度已经成为一家平台商。“无论是基础技术层面,还是应用落地,我们都是有所领先的,不仅在国内领先,在国际上也是领先的”,李彦宏说,百度把平台开放出来,可以让合作伙伴直接接触最先进的人工智能技术。

据欧盟委员会(EU)发布的《2018年度欧盟产业研发投入记分牌》,百度以15.3%的研发强度(研发投入/研发占销售比率)位居第81位,研发投入达到16.58亿欧元。

2018年初,李彦宏登上美国《时代周刊》封面,这也是中国互联网企业家首次登上该刊封面,封面文字介绍将李彦宏定位为“The Innovator(创新者)”。

谈及个人命运与中国改革开放大潮的联系,李彦宏表示自己非常幸运:回国创业时,国家经济高速成长,为创业者提供了舞台;今天进入人工智能时代,各个产业都在积极拥抱人工智能,国家政策也大力支持。“可以说,无论是从前,还是现在,我们都刚好踩在了时代的节点上”,李彦宏说。(完)