OTV第五架仍在绝密飞行

OTV第五架仍在绝密飞行



截至2019年3月16日,波音家的第五架X-37B疑似“空天战机”已经在太空中秘密飞行554天了。它又叫轨道测试飞行器OTV(Orbital Test Vehicle),目前在轨的是OTV-5。这是1999年波音就开始为美国空军研发的空天往返多用途复用飞行器,要算上它之前的X-40,时间跨度20多年。

毫无疑问所有的X-37B轨道都绝对保密,不过推特上有几个大牛,经常靠自己堆的光学观测去搜它,在某种程度上有一条民间轨道。例如从去年底到今年二月,有人发现它在300-400千米高的轨道大规模机动,倾角也和国际空间站、神舟、天宫类似,整体上位于人类现有的载人航天轨道上。最近几天,又有人说找到了。

OTV总体上可以看作是航天飞机的缩小版,没有自主入轨能力、但可以在太空中机动、也能自主着陆返回,继承和浓缩了很多航天飞机的核心技术,也能长期在太空中工作。从2006年首次测试以来,共计升空了5架。最短的一次任务有224天,最长的一次有718天,非常夸张了。预计今年年底第5架回来,第6架随后接力升空。

它到底能干什么,也没人说的清楚。至少是一直用来测试绝密的新型航天仪器设备甚至武器,它理论上讲有非常强的与航天器“交会对接”能力,不过也没有正面消息。2012年1月,BBC还吐槽OTV-2被业余爱好者发现轨道与天宫一号非常接近、不知道干啥,不过美国后来辟谣。虽然它们工作轨道本来就接近、中途逼近几次其实很正常,但还是觉得别扭,毕竟OTV的轨道是查不到的,其他的航天器轨道是透明的。

OTV就像幽灵一样,一直在轨道上徘徊