不止管地球?NASA口出狂言:登月必须在美国领导下进行!

不止管地球?NASA口出狂言:登月必须在美国领导下进行!

据俄国媒体报道,福克斯新闻频道援引美国航空航天局(NASA)局长吉姆·布里登斯廷的话报道,国际探月合作只可能在美国领导下进行。

NASA局长布里登斯廷

布里登斯廷说:“只有一个国家能够建立确保宇航员重返月球的联盟。那就是美国。这也正是我们的目标。在科罗拉多斯普林斯的座谈会上,我与国家航天部门的20位领导讨论了宇航员重返月球的问题。这正是美国作为领袖和大国的作用所在。”

他表示,美国将“回到月球并留在那里”。布里登斯廷还提到有必要“与商业和国际伙伴合作利用月球资源”。他指出:“今天我们知道,月球上存在数亿吨水冰,它们可以用来维系生命、获得空气和火箭燃料。”

吉姆·布里登斯廷是去年四月才被特朗普钦点就任的NASA新局长,而在此前则是共和党籍众议院议员。由于布里登斯廷此前没有在航天界担任过任何职务,因此这位外行的入主NASA被外界普遍认为是特朗普在往NASA安插亲信。

而布里登斯廷也确实在忠实履行着为特朗普说话的角色。在去年上任的第一次公开演讲中,布里登斯廷就向美国航空航天界发出了一个简短而明确的信息:我们要登陆月球。

早在2005年小布什时代,美国政府就启动了一个庞大的重返月球计划——“星座计划”。根据该计划的时间表,美国将在不迟于2020年的时间重新登陆月球。但好景不长,2008年金融危机后的奥巴马政府以该项目“超出预算,落后于计划,缺乏创新”为由,于2010年初叫停了这个项目,即使该项目此时已经浪费了超过90亿美元。

星座计划的核心:SLS重型运载火箭

但等到2017年特朗普上台后,NASA的好运气又回来了。或许是真的向往太空,亦或者只是为了彰显美国的大国气派,这位上台以后就狂砍各类联邦科学预算的新总统唯独对NASA青睐有加,除了在上台当年就批给NASA高达195亿美元的预算,还在2017年12月12日签署总统《太空政策1号指示》,宣布美国将重新派宇航员重返月球,并最终实现载人登陆火星。

特朗普青睐宇宙探索,这对全世界航天界无疑是个好消息,但很显然,既然是史上最“自大”、处处强调“美国优先”的特朗普先生提出的要求,那么这个重返月球计划的一个前提条件就是——必须是在美国的领导下实现。

就在上个月26日,美国副总统彭斯在阿拉巴马州亨茨维尔市举行的美国国家航天委员会大会上细化了特朗普的登月计划,要求比原定计划提前4年,在2024年就必须重返月球。

特朗普之所以这么着急赶在2024年就重返月球,外界舆论分析,这一方面是由于2024年是特朗普最后一届任期的截止日期——前提是特朗普在2020年能够连任——特朗普非常希望用重返月球给自己留下一笔可观的政治遗产,来彪炳自己的政绩;而另一方面,登陆月球已经成为拥有航天壮志的世界其它国家的热潮,尤其来自中国的挑战一直让NASA坐立难安,而中国的登月时间表也和美国的差不多,所以抢在中国之前登陆月球,就成为美国保住自己大国面子必须要做的事。

特朗普十分青睐把美国国旗再次插上月球

很显然,以上任何一点理由,都需要一个前提,那就是这场“登月秀”必须是以美国为主导,否则就毫无意义。而布里登斯廷局长的此次讲话,就是在强调这一点。

但“计划归计划,现实归现实”,NASA的能力是否能让特朗普野心勃勃的时间表按期实现,那又是另一回事了,而目前NASA各方面的准备工作,恰恰并不让人乐观。

先是最重要的SLS火箭,其首飞时间已经多次跳票,目前最新时间是明年的6月份,按这个进度,要在2024年就前往月球,风险极大;其次是核心的“猎户座”飞船,其首次载人飞行更是已经跳票到2023年,距离特朗普的“死线”只有一年不到,可以说不翻车才是奇迹。

一直在跳票的猎户座飞船

在这种火烧眉毛的境况下,特朗普还要求必须是以美国为主导,拒绝来自其它国家的援助,外界能从中看到的,也只有深深嵌入美国政府骨髓的自大而不是自信了。