神奇存在的美图手机,可惜了!!!

神奇存在的美图手机,可惜了!!!

4月14日,美图手机官方发布长文告别信,宣布将在年中关闭手机业务,同时将旗下美图手机的品牌独家授权给小米集团。

美图手机在告别信中称“我只是换了个方式依然陪在最美的你身旁,都挺好”。一句“都挺好”,既是对未来的期许,也是面对现实的无奈。

其实,早在2018年美图就和小米发布联合公告:美图手机相关的品牌、影像技术以及二级域名在全球范围内独家授权给小米。当时,很多人就猜测美图剥离手机业务是迟早的事情。

美图手机作为自拍神器,曾受到众多爱美又时尚的女性追捧。而从2018年美图的财报来看,美图手机现已成为拖累美图的主要包袱。

3月20日,美图公布的 2018 年度财报显示,美图2018 年全年营收27.92 亿元人民币,同比下滑 37.8%,全年净亏损 12.43 亿元。其中2018年手机业务营收18.44亿元,同比下降50.7%,亏损约为5亿元。美图手机营收贡献了美图总营收的66%,而亏损也占到了40%。2018年美图手机售出智能手机数量约72万部,较于2017年的约157万部减少了近一半。

美图手机的销量和营收都在下降,亏损却在持续增加,这是让投资者难以接受的,美图必须做出抉择。

美图手机的亏损也跟手机行业的现状有很大关系。智能手机经过这几年的迅速普及,已处于饱和状态,即使苹果、华为、小米等几大手机厂商也面临着增长的乏力;同时手机产品也面临着创新瓶颈,已找不到太多创新点,一些厂商也只是在拿摄像头、折叠屏、5G等概念在做文章。

而对于只主打一个概念,面对一类人群的美图来说,压力更是不小。既然,在市场上竞争不过头部玩家,曾经的主打优势也在减弱,而且还持续亏损,选择在这个时间放弃,对美图来说可能是最明智的选择。

为什么说美图手机是“神奇存在

严格意义上说,美图并不是一家手机公司或者硬件公司,虽然它卖手机,也卖一些硬件产品。就像360手机之于奇虎,乐视手机之于乐视一样,美图手机只是美图核心业务的拓展,商业故事的延伸。

美图的基因,本就是一家产品驱动型公司,美图秀秀是其第一款也是体量最大的图片处理产品,美拍是短视频产品,美颜相机是相机产品。

美图公司董事长蔡文胜就曾说“美图手机不是美图公司的重点,而是一个尝试”。

只是,就是这么一家软件公司,竟然为智能手机开辟了新的手机门类-自拍手机,而且成为之后美图的主要收入来源,甚至一度占到收入的90%以上。

人人皆有爱美之心,尤其是女人!美图正是抓住了人性这一点,而且将其发展成为其商业模式的核心。不管是美图秀秀的修图功能,还是美拍的短视频娱乐,都是围绕着女性娱乐在开展业务和服务。而“自拍手机”又给了爱美女性新的选择。

2013年,美图推出全球第一款前置800万像素的智能手机,主打强大的自拍功能,一经面世就得到女性消费者的青睐。做女性喜欢的自拍手机,在市场得到认可后,美图就在“自拍手机”这条路上一发不可收拾。

2014年,美图推出“双V”造型的M2,这个手机外形一直沿用到现在,而且还是全球唯一搭载前后1300万像素摄像头的手机。当年因《奔跑把!兄弟》大火的Angelababy还成为了美图手机的代言人。明星群体也成为美图手机的主要消费对象,根据美图公布的数据,有超过1000位明星在使用美图手机,这也成为其打入主流消费市场的重要手段。

2015年,美图手机推出V系列,主打高端市场,顶配版售价6000多,轻奢又昂贵,目标用户是中高端消费的女性白领。

2018年,美图推出首次搭载前置三摄的V7,在自拍方面提升巨大,而且还和兰博基尼推出限量版。当其他厂商通过堆集后置摄像头来提升拍照能力时,美图却反其道而行之,着重提升其前置自拍功能,可以说把自拍做到了极致。

虽然,美图手机所针对的目标受众体量较小,出货量也没法跟市场上的主流手机厂商相比,但也曾是国内前10大手机品牌。有一段时间在地铁、商城、娱乐节目中能大量看到美图手机的广告,甚至美图也学其他手机厂商,在线下开了不少旗舰店。而这些商业操作都会反映到营销和运营成本上,成本在增加,销量却没有大幅度地上升。

而当其他厂商也在提升自拍功能,尤其是vivo们也在主打拍照概念时,美图仅有的那么一点优势也在减少,购买美图手机的用户就更少了。

美图的关键先生

在美图发展的背后,一直有一位关键先生,有时在台前为美图摇旗呐喊,有时又站在背后默默支持,这个人就是蔡文胜。草根出身的他,摆过摊、做过贸易、卖过域名、建过网站;他有着各种名号“域名之王”、“站长之王”、“知名天使投资人”,是互联网最早受益者;创业多次、也投过不少项目的他,最看好也投入精力最多的就是美图。

2008年,蔡文胜和吴欣鸿联合创办了美图公司,蔡文胜不仅是投资人还是公司董事长。美图公司CEO吴欣鸿,早在2000年就与蔡文胜在互联网上相识,还一起卖过域名。

美图最早的产品是美图秀秀,一款图片处理软件,因其简单易用的操作方式,吸引了不少用户。美图发展早期,主要还是靠蔡文胜自己掏腰包在运作,直到2013年美图试水智能手机,才开始向外部融资。

2008年蔡文胜曾把265.com卖给李开复领导的Google,回到厦门创办了美图,同一年李开复离开Google创办了创新工场。早已进入创投圈的蔡文胜,首先找来好友李开复的创新工场做天使轮,之后又拉来了IDG和启明创投的投资;为了解决手机供应链问题,蔡文胜还拉上了富士康的郭台铭;为了营造市场影响力,拉来了Angelababy作代言,甚至还有一众中国天使会的投资人为其站台。

就是这样,蔡文胜硬是为一家软件公司,讲述了更多的故事,再加上美图手机加持,终于把美图推上了上市之路。

2016年12月,美图在港交所成功上市,甚至当时还被媒体称为“仅次于腾讯的第二大科技港股”,后面市值曾一度超过900亿港元,而现在的市值只有不到140亿港元。然而,当时关于“美图流血上市”的信息也是不绝于耳,因为美图一直都处于亏损状态,而背后的投资人却都获得了不错的回报。

在2013年蔡文胜开始做手机时,雷军创办的小米已经发布小米3,而且红米系列也正式推出。蔡文胜和雷军属于同龄人,都较早在互联网行业获得成功,背景却又是特别迥异的两个人。蔡文胜更多地被看做是赌徒,而雷军是那种劳模。

按照蔡文胜和雷军在圈内的关系,想必也曾探讨过智能手机的发展。蔡文胜想通过自身的优势和特长,来打造一款专注于自拍的手机,这样的想法本没有错,可能只是低估了造手机的困难。智能手机产业,是一套完整的工业体系,不仅需要雄厚的资金,过硬的技术,还需要强大的供应链支撑。即使对于雷军和小米来说,也是艰难地在前行。显然,美图不具备相应的条件,也没有这样的基因。

如今,蔡文胜要把美图手机交到雷军手上,可能是一个不错的选择。雷军接手美图手机,恐怕不只是获取相关技术,对于小米来说也需要差异化竞争,而美图手机的女性用户可能是其目标用户不错的补充。当然小米可能还对美图秀秀的1.192亿月活跃用户数也很感兴趣。

而雷军会成为美图手机下一个关键先生吗?

美图何以图谋

放弃了手机业务,专注做产品的美图,还能讲什么故事呢?

美图的核心产品只剩下美图秀秀和美拍,其中美图秀秀号称有1亿多月活用户。随着智能手机技术的不断发展,用手机拍照已能呈现很好的效果,况且很多手机都自带修图功能已经能满足大部分需求。而对于专业的设计师来说,显然美图秀秀又不能满足其需求。所以美图秀秀只是作为一款修图工具已无明显优势。

美图秀秀在2018年进行了全面升级,从图片处理工具升级为社区,并发布了“美和社交”战略,用美图公司创始人兼CEO吴欣鸿的话来说,美图将全面升级为社交平台。

做社交?显然美图也没有这样的基因。而做社交首先要面对的就是腾讯系的竞争,同时前几年已出现大量的图片社交产品,而且大多数现在已看不到。美图做社交产品,胜算又有多大呢?

而对于美图的另一款产品—美拍来说,可以说也有点可惜。美拍算是较早的短视频产品,本有很大机会成为爆款产品。但是,可能因为美图已把大部分精力放在了美图手机上,导致其错过了黄金发展期,而被快手、抖音等抢占了机会。如今,在短视频领域已形成头条系、腾讯系、新浪系、快手等派系,想要占有一席之地恐怕已很难了。

总之,美图曾经也拥有过一把好牌,也有可能成为巨头。不管美图手机品牌还存不存在,是有点可惜了!

ZTalk@青龙老贼

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