距离53光年外!美宇航局探测器首次发现地球大小的系外行星!

距离53光年外!美宇航局探测器首次发现地球大小的系外行星!

最新消息,来自美国宇航局凌日系外行星勘测卫星的苔丝(TESS)探测器最新发现了第一个地球大小的系外行星!再次让科学家沸腾了!

在早前,苔丝探测器曾在距离我们53光年外的世界发现一颗温暖的亚海王星大小的行星HD 21749b,HD 21749b比地球重23倍,比地球宽2.7倍。这些数字表明HD 21749b是气态的而不是岩石的,但不像它在太阳系、天王星和海王星中最接近的比较那样膨胀。HD 21749b的轨道周期为36个地球日,是迄今为止所有TESS行星中最长的,研究小组成员说。今年1月,当研究人员宣布HD 21749b的存在,以及它的小邻居的迹象时,他们说,这颗系外行星的表面温度可能徘徊在150摄氏度左右。所以经过调查发现HD 21749b并不像我们所知道的那样适合生命存在。


而此次发现的行星恰好是HD 21749b的兄弟行星HD 21749c,HD 21749c是美国宇航局凌日系外行星勘测卫星发现的第一颗地球大小的行星,这也是美国宇航局的行星猎人--苔丝首次发现的第一个地球大小的外星世界。

2018年4月,苔丝乘坐SpaceX猎鹰9号火箭飞向地球轨道,利用凌日法寻找天空中一些距离最近、最亮的恒星周围的行星。所谓凌日法,就是利用外星世界穿过它们的主星表面时发生的微小的亮度下降时进而捕捉到它们。


美国宇航局最近去世的开普勒太空望远镜也使用了这种“凌日法”,并取得了巨大的效果;开普勒发现了迄今为止发现的4000颗系外行星中的约70%。但是NASA科学家说,苔丝的总记录应该会超过开普勒。

据了解,这项新的研究报告称,苔丝首次发现的这颗行星,以及早前的“亚海王星”世界,都在围绕着距离地球约53光年的HD 21749恒星旋转,HD 21749并不是一颗小而暗的红矮星,它的质量约为太阳的80%。



天文学家们希望苔丝能在那些距离其他仪器足够近的星系中发现一些潜在的适合居住的星球,比如美国宇航局即将推出的詹姆斯·韦伯太空望远镜。定于2021年发射的詹姆斯·韦伯将探测这些行星的大气层,寻找可能存在生命迹象的气体。

但新发现的地球大小的HD 21749c行星似乎没有良好的生命承载能力。它紧紧地围绕着它的主恒星旋转,每7.8个地球日完成一个轨道,因此它的温度可能相当热。

那么苔丝到底是怎么测量这颗行星的大小呢?


其实是这样,TESS的观测数据显示了一颗行星在凌日过程中阻挡了多少恒星盘,这反过来可以让研究人员能够确定一个世界的大小。但是要计算系外行星的质量的话,需要其他仪器的数据,特别是地面光谱仪,它们可以测量地球对其主恒星施加的引力。

新确认的这颗类地行星HD 21749c,看起来和地球差不多大,但是它的质量目前很难确定。

研究人员说,尽管HD 21749c似乎不适合类似地球的生命,但TESS的其他发现很可能符合这一要求。