改变世界海战格局的海中杀手——鱼雷的早期发展史

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改变世界海战格局的海中杀手——鱼雷的早期发展史

19世纪六七十年代是世界海军装备发生翻天覆地变化的时代,蒸汽船,铁甲舰等技术都在那个时代成熟,同时,还有一项在当时堪称黑科技的技术——鱼雷也应运而生。而此鱼雷问世以来,它的出现彻底改变了当时海战的格局,自此,海战再也不是吨位致胜、口径致胜,船坚炮利的铁甲舰们找到了他们的克星。

在第一次世界大战期间,鱼雷击沉运输船1153万吨,占被击沉运输船总吨位的89%;击沉大、中型舰艇162艘,占被击沉舰艇总数的49%。而在第二次世界大战期间,鱼雷击沉运输船1445万吨,占被击沉运输船总吨位的68%;击沉大、中型舰艇369艘,占被击沉舰艇总数的38.5%,鱼雷的威力可见一斑。那今天,小编就和大家聊聊改变世界海战格局的海中杀手——鱼雷的早期发展史。

●鱼雷的出现改变了世界海战的格局。

动力鱼雷(Locomotive torpedo)是由英国人罗伯特·怀特黑德设计的,他从16岁就开始在很多欧洲国家工作,40岁的时候在阜姆开设一家工厂,与奥地利政府和海军来往甚密。他开发的带深度控制装置的鱼雷系统代号“机密”,早期白头(Whitehead)鱼雷的射程范围非常有限,例如阜姆工厂生产的14英寸马克1型最多能以17.5节的速度航行600码。各国海军迅速发现了这种武器的巨大潜力,因而“机密”大受欢迎。但是作为一个精明的生意人,怀特黑徳拒绝把“机密”独家出售给任何一个国家。所以在1872年英国和法国购得这种系统不过一年,其他一些国家迅速跟进。20年后,尽管人们对于鱼雷的设计原理尚存在安全性方面的怀疑,但鱼雷的名声却已四海皆知,早已不能称之为“机密”了。怀特黑德在鱼雷设计上精益求精,他的科学设计的可靠性得到实战的有力证明,即使到二战前后,鱼雷的深度控制系统还保留着最初的设计.通过水压调节摆,把控制信号传递给控制鱼雷上下移动角度的升降舵,由此使鱼雷在定深航行,其误差极小。

●动力鱼雷发明的始祖,罗伯特·怀特黑德。

●如今的阜姆鱼雷发射试验场。

早期怀特黑德鱼雷的射程范围非常有限,阜姆14英寸马克1型最多能以17.5节的航速航行600码。虽然每种设计的理论各不相同,但海军列强迅速发现了这种武器的巨大潜力。

法国海军可能是列强中最热衷于鱼雷的,他们将鱼雷视为挑战英国皇家海军的霸主地位的希望。法国海军认为鱼雷艇的使用将会有助于保护己方基地和打击敌人的海上运输。法国人几乎尝试了所有的方式把鱼雷作为撞角的辅助武器装备海军战舰用母船把鱼雷艇运送到远洋地区作战;当然还有将大量鱼雷艇纳入港湾防御系统。

●白头鱼雷因其能象鱼一样在水里游,故称之为“鱼雷”,并根据怀特黑德的名字(意译为 “白头”),而命名为 “白头鱼雷”。

美国和日本等其他海军力量也出现并接受了与法国海军类似的理念,但他们不主张使用鱼雷进行海上破交战,而更倾向于将鱼雷用于舰队海战和港口防御。

英国人很少对某种新型武器产生狂热,但鱼雷的发明和推广却得到一些大人物的鼓励。发起者是海军中将克拉伦斯·帕格特爵士,他在1868年的报告中首次提醒海军部应当关注阜姆工厂研制的新成果。不久以后,未来的海军大臣杰克·费舍尔对鱼雷的巨大潜力也产生兴趣,并就此写了大量报告。他在1872年被任命为“卓越”号训练舰的鱼雷官。之后,由于有了费舍尔及其他一些高级将领的造势,皇家海军1876年在弗农开设了专门的鱼雷学校。与此同时,英国皇家海军不仅从阜姆购买了大批鱼雷并且在国内开始制造,鱼雷不仅被安装在现役战舰上,皇家海军还专门设计了一些舰艇来验证鱼雷的使用效果。

●英国皇家海军从阜姆购买了大批鱼雷并且在国内开始制造,鱼雷不仅被安装在现役战舰上,皇家海军还专门设计了一些舰艇来验证鱼雷的使用效果。

●1868年试射鱼雷时,怀特海德更发明了一种在奥地利炮舰中可使用的发射筒,也使奥地利炮舰成为世界上第一艘装有鱼雷的船。

在这些专门设计的舰船中最古怪的是一艘名为“独眼巨人”号的鱼雷撞角舰(torpedo ran),它形似雪茄,是一艘排水量超过2500吨的半潜式舰艇(意指干舷极低),可装载5枚鱼雷,最大航速有17.5节。当然,英国人并非有意要把它的接敌机动过程设计的如此迅猛快速毫无隐蔽性可言,但不可否它的确是一艘“行动诡秘”的战舰,因为它是靠鱼雷而非火炮来完成出人意料的最后一击,而它的速度还能保证在发射鱼雷后再用撞角给敌来上致命的一下。“独眼巨人”号受到一些人推崇,被认为是未来海战的必然胜利者,在1885年的一次演习中,“独眼巨人”号一击中的,取得了令人属目的成功。但鱼雷撞角舰的概念到此为止,之后的岁月里再也没有出现类似的怪异设计。

●怀特黑德在阜姆鱼雷工厂的生产现场。

鱼雷舰艇的主流是鱼雷快艇。世界上第一艘鱼雷快艇是英国建造的“闪电”号,它是海军部和私有企业合作的完美结晶,由桑尼克罗夫特公司于1876年设计并建造。在此之后整整一代鱼雷快艇只适合在受到海岸活力掩护的近海水域活动,执行远洋行动就显得力不从心。随后,为了提高鱼雷快艇的适航性,尺寸和排水量不可避免的增加。但与此同时,对抗鱼雷快艇的手段也相应升级。这主要有两种形式大型战舰上辅助武器的多样化,这一点在上文已经提到过;另外就是研制成功了排水量更小但同样配备舰炮,速度能追上鱼雷快艇的驱逐舰,而且驱逐舰不久以后也装备了鱼雷。

●英国海军闪电号鱼雷艇

●“大黄蜂”号鱼雷驱逐舰,1894年。它的设计初衷是对抗鱼雷艇的袭击,很快,驱逐舰的订单成为造船厂竞相争夺的对象,这些厂商为了迎合某些人的心理,甚至不惜牺牲舰艇的结构完整性,而突出速度和武器装备。

在1892年之后建造的英国駆逐舰中,可以清楚的看到大量私有船舶公司与海军部设计部门之间激烈竞争的结果。前者倾向于温和与保守,而后者则以激进改革者的面目出现。建造者提供的设计五花八门,在武器装备、动力系统等方面各不相同,但是通过海军建造署副主任亨利·代德曼的努力,这些设计还是具备了一些共性。驱逐舰是追求速度的产物,一直以来,人们对速度的追求孜孜不倦,甚至宁愿付出牺牲结构强度、机械可靠性和适航性的代价。但是在莫测的海洋上,这些驱逐舰能在舰队行动中发挥多大程度的作用当时还是个未知数。

●英国哈沃克号驱逐舰,英国人在鱼雷艇上加装多门火炮,然后利用其原有的高速度和新增的火力消灭对方的鱼雷艇。

最初,法国海军在发展鱼雷艇方面的速度要比英国海军快,到1883年为止,据说法国已拥有50艘鱼雷艇,而英国仅有19艘。这是法国海军的激进派将鱼雷艇视为实现与英国皇家海军实力平衡的“补偿器”的必然结果。但好景不长,从19世纪80年代末开始,法国海军的建造政策就在绿水学派和传统派之间的激烈论争中迷失了方向,紧接着法国就迎来了持续近10年的经济衰退。这使法国依靠鱼雷艇打破英国皇家海军的海上霸主地位的希望彻底破灭。其他国家,如俄国、日本、意大利和德国都怀着巨大的憧憬开始接受了鱼雷艇以及后来的驱逐舰概念,并生产了很多型号的这两类舰船。

●1888年奥匈帝国海军官兵和白头鱼雷

鱼雷作为新型水下武器,使海战从二维空间的对抗演变为三维空间的较量。但是,很少为人所知的是,除了怀特黑德的动力鱼雷外,还有两种采用其他推进方式的鱼雷也曾登上过海战的舞台。尽管它们被证明没有多大的实用价值,并最终被摒弃。一种是长杆式鱼雷(spar torpedo),安装在做自杀性攻击的小型舰艇的舰艏。在美国内战时期,南北双方都曾使用它执行了类似的行动,但取得的成果极为有限。在整个19世纪70年代,长杆式鱼雷作为秘密武器进行了一系列实验,但最终怀特黑德的动力鱼雷表现了极其明显的优势,从而贏得各国海军的信任。另一种效率更低下的设计是拖曳式鱼雷(towed torpedo),其作战过程是由一艘舰船拖曳着鱼雷从目标预计航线上穿过,使鱼雷与目标舰船发生碰撞,这是同样近乎自杀性的行动。19世纪70年代也进行了很多试验,但拖曳式鱼雷从来没有真正服役。

●安装在汽艇上的长杆式鱼雷。美国内战期间,南北双方都使用它取得了一些战果,但随着怀特黑德的动力鱼雷的出现,长杆鱼雷被迅速地淘汰了。

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