万万没想到,SpaceX三箭回收结局反转:核心助推器又坠海了!

万万没想到,SpaceX三箭回收结局反转:核心助推器又坠海了!


4月16日,据外媒The Verge报道,在4月12日(美国时间4月11日)第二次发射猎鹰重型火箭后,核心助推器成功落回无人驾驶驳船上。本应是三箭成功回收的完美结局,却在返航途中又双叒叕发生意外坠海。该公司将这次事故原因归咎为“海浪太猛”。




熬过了天空,没挺过大海

本来就因天气恶劣,两次推迟发射的猎鹰重型火箭,现又因海况恶劣,核心助推器意外坠海。

其实在观看SpaceX的回收直播中就有一种“摇摇欲坠”的感觉。不知道大家有没有注意到,助推器在海上回收船上着陆时,视频信号被频繁中断。



据科普知识解释是因为驳船在大西洋上,想要实时直播回收画面,就必须通过卫星传输,而这个传输必须使用定向天线,所谓定向天线,就像要用一支激光笔准确照射远处目标,其所需要的稳定性可想而知。

而在回收助推器时,它着陆需要发动机再次点火,每一台梅林发动机会产生超过80万牛顿推力,所以,就算只有一台发动机重新点火,那这个摇晃的推力也是可想而知。当助推器接近驳船,发动机推力就会使驳船开始震动摇晃,而这种强烈的摇晃会直接导致驳船上的天线无法校准卫星,造成信号中断,我们看不到画面。



由此我们可以推敲出,即使在风平浪静的海面上,助推器着陆都会造成驳船剧烈摇晃,存在坠海隐患,那何况是在海况恶劣,助推器底部又未固定好的情况下呢?

闭上眼睛不敢看。

助推器:我要回家咯~

大海:不,你不想。



SpaceX在声明中表示:上周末,由于恶劣海况,SpaceX的回收团队未能成功将猎鹰重型火箭核心助推器送回卡纳维拉尔港。随着海况恶化,浪高增至8至10英尺(约合2.4米至3米),助推器开始摇晃,最终未能保持直立状态。尽管我们希望把助推器完好无损地带回来,但团队安全始终是第一位的。我们并不认为这一事件会影响到未来任务。

据悉,猎鹰重型火箭的核心助推器是经过改造后的猎鹰9号火箭助推器。这枚猎鹰重型火箭于美国时间4月11日从佛罗里达州的卡纳维拉尔角起飞,执行首次商业飞行任务。

起飞后,猎鹰重型火箭的三个助推器都成功落回地球,其中两个外侧助推器降落在开普岛的混凝土回收垫上,而其核心助推器降落在SpaceX位于大西洋的无人驾驶驳船「Of Course I Still Love You (当然我依然爱你) 」上。



无人驾驶驳船 「Of Course I Still Love You (当然我依然爱你) 」

第二次坠海

这是SpaceX第一次尝试回收三枚助推器,想弥补去年首飞试射仅成功回收两枚助推器的遗憾。眼看第三箭回收就要成功之际,大海里翻船,核心助推器在运输过程中又一次被大海吞没(去年核心助推器直接坠入海洋)。大海是真的爱你。



SpaceX公司确实想好好保护降落在驳船上的助推器,原本可以使用名为“八角形捕获者”(octagrabber)的机器人来帮助固定助推器底部,绑好安全带。但由于核心助推器需要连接2个外侧助推器,而它的设计与其他猎鹰9号火箭助推器不同,所以机器人无法以同样的方式套路将它固定住。



于是在喜怒无常的汪汪大海上,海浪哇的一声,又一口吞没了它。就算稳当停落在爸爸依然爱你的驳船上也没有用,一天不回家,一天被海惦记着。

那么问题来了,第三次,核心助推器能成功回家吗?



计划第三次发射

SpaceX将于今年夏天在佛罗里达州执行另一次猎鹰重型火箭发射任务,届时将使用第三枚全新的核心助推器,同时使用这次成功回收的两枚外侧助推器。

SpaceX仍计划使用“八角形捕获者”机器人来帮助完成核心助推器的回收任务。预计将重新设计为适用核心助推器底部固定的升级版机器人。或许,还是看看海面情况再计划起飞比较稳。



参与行星防御计划

4月16日据国外媒体报道另一消息,美国国家航空航天局(NASA)选定SpaceX公司发射其“双小行星重定向测试”(Double Asteroid Redirection Test,简称DART)探测器任务。按照计划,该探测器将于2021年6月搭载猎鹰9号火箭发射。



这项开创性的任务将首次通过故意让探测器高速撞向小行星,从而使其偏离地球轨道,来达到阻止行星撞地球的目的。按计划,2021年,DART探测器将从加州范登堡空军基地发射升空,预计将于2022年10月抵达距离地球1100万公里的双小行星Didymos。



从历经猎鹰9号爆炸的低谷走到今日的满载荣誉,从实现猎鹰重型火箭的商业首飞,到计划与NASA合作参与行星防御计划,SpaceX的野心和实力愈发强大。

不知道下一次准备将回收驳船如何命名呢?

期待「Of Course I Still Love You(当然我依然爱你)」2.0

网友怎么说

@香格里拉的卤鸡蛋:煮熟的鸭子都飞了。

@凉月雪中花:没考虑大海的感受,如果当时回收进船内就好了呀。

@我叫上海青:我依然爱你,但正因为我爱你,所以我不得不放你走。

@ LJ16716:翻车现场。

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