科学家兴奋不已!天行者卢克的“故乡”发现第三颗行星!

科学家兴奋不已!天行者卢克的“故乡”发现第三颗行星!

著名科幻电影《星球大战》中,天行者卢克来自一颗神秘的星球——塔图因(Tatooine)星。它围绕一个二元恒星系统运行,在上面可以欣赏双星日落的奇观。

实际上在银河系中,双星系统非常普遍,数量不比单星少。虽然很多双星系统中都有行星存在,但行星的数量大多不超过一个。

开普勒-47是目前发现的唯一拥有多颗行星的双星系统,位于距离地球3,340光年的天鹅座方向。一颗恒星大小和太阳相似,另一颗恒星的质量只有太阳的1/3,它们在各自的轨道上围绕共同的质心旋转,公转周期大约7.5天。

早在2012年,借助开普勒太空望远镜的观测数据,圣地亚哥州立大学(SDSU)的科学家在开普勒-47附近发现有两颗行星存在。它们的天空中挂着两颗太阳,就和天行者卢克在塔图因星球上看到的景象一样。

虽然开普勒望远镜去年就“寿终正寝”,但它留下的丰富数据仍在发挥余热。近日,SDSU天文学家Jerome Orosz领导的研究团队从历史数据中成功找到开普勒-47系统中第三颗行星的踪迹——天行者卢克的“故乡”又多了一个!

这颗新发现的行星代号为开普勒-47d,半径大约是地球的7倍,比之前发现的另外两颗行星开普勒-47b和开普勒-47c要大得多,后两者的半径分别是地球的3.1和4.7倍。

开普勒-47b和47c的公转周期分别是49天和303天,而47d绕母星运行一周需要187天,意味着它处在行星系统中间的位置。

研究发现,这三颗行星表面的平均温度差异巨大——开普勒-47b为150℃,47c为零下32℃,最新发现的47d温度最为适宜,大约为10℃。令人遗憾的是,它们都属于一种太阳系从未见过的“热木星”,可能并不具备孕育生命的条件。

通常来说,借助凌日法很难检测到距离宿主恒星很近的热木星,科学家很早就发现疑似47d的凌日信号,但一直无法确定,好在环双星行星的运行轨道不太稳定,会随着两颗恒星的引力牵引而移动,当行星轨道面和开普勒观测视野对齐时,它的行踪才彻底暴露出来。

该研究发表于最近的《天文学》期刊。

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