新出土的内战遗骨无声地诉说着战争的残酷后果

新出土的内战遗骨无声地诉说着战争的残酷后果

马纳萨斯墓坑中被截肢的肢体和完整的骨架向我们展示了战时的外科手术。

对内战中的士兵来说,也许没有什么感觉比深深地意识到对敌人的进攻是注定要失败的更可怕了。在1862年8月的第二次布尔朗战役中,数十名联邦士兵冲向石墙杰克逊的部队,情况就是如此。

随着杰克逊的部队沿着铁路纵深挖掘,联邦步兵实际上是在进行一场艰苦的战斗。他们必须穿越的距离太长,敌人的步枪射得又太准,要想成功是不可能的。他们混乱而绝望地转身逃跑,无情的炮火陆续将他们击毙。

射击结束后,北方佬军队的伤亡情况到处都是。南方联盟的损失也很惨重,但杰克逊的部队坚守阵地。

这个结果在很多方面都是第一次布尔朗战役的重演。布尔朗战役是南方联盟的另一场伤亡惨重的胜利,仅仅13个月前,南方联盟就被迫从同一地点匆忙撤退。尽管蓝衣军团在逃跑过程中采取了一些精明的后卫战术,但对联盟来说,第二次牛市的失利要血腥得多。

今天,弗吉尼亚州马纳萨斯附近的战场是国家公园管理局管辖范围内的一个受保护的地点。场地政策是让无数的骨头被土地吞噬——公园工作人员的目标是保护这一地区,而不是破坏它。但在2015年末,在为一个公用事业项目清理一条狭窄沟渠的过程中,工作人员无意中发现了一个考古宝藏。

首先发现的是各种各样的骨头碎片,马里兰州帕克研究中心的专家认为这些碎片是人类的。为了证实这一点,美国国家自然历史博物馆的首席人类学家奥斯利进行了研究。

一旦确定这些确实是人类骨骼,奥斯利和他的同事、物理和法医人类学家卡里布鲁维尔海德就在华盛顿特区国家广场博物馆的实验室里,煞费苦心地重新组装了这些骨骼。

其中一根骨头,一根不完整的左股骨远端,由十多块单独的碎片组成,跃出骨头。这个发现,激起了这对夫妇的好奇心。“知道这是一个内战战场,”布鲁维尔海德说,“我们首先想到的是截肢。”

奥斯利和布鲁维尔海德很快就找到了一个坑,挖了一英尺深,包含七个额外的四肢和两个几乎完整的骨架(它失踪了一个头骨,可能由于农业活动在几年前该地区成为一个国家公园)。奥斯利和布鲁维尔海德开始做他们最擅长的事:拼凑骨头背后的故事。

“首先,我们必须确定这是第一次还是第二次马纳萨斯,”奥斯利说。“在这片土地上发生了两场战斗。为了帮助他们评估证据,奥斯利和布鲁维尔海德与公园管理员布兰登·比斯通了电话。

坑的位置暗示着第二次战斗,是其中骨头的两个微妙的方面使比斯和他的公园历史学家同事们得出了一个铁定的结论。

首先,其中一具骨架的肩膀附近发现了小金属圆盘。比斯和他的同事们证实,这些都是纽扣——不仅仅是普通的纽扣,而是工会官方麻袋外套的纽扣。

1861年第一次布尔朗战役时,部队的制服都是土制的,差别很大。类似于这位士兵所穿的那件北方军麻袋大衣,在第二次战争中才被广泛使用。更有说服的证据来自严重骨折的股骨,其中有一颗子弹。

比斯和他的团队可以确定畸形子弹的来源是恩菲尔德步枪弹。“这是一个有力的线索,”奥斯利解释说,“因为南部联盟军正在第二马纳萨斯使用恩菲尔德。英国进口的枪支无法在第一次战斗中及时提供给叛军。”

奥斯利和布鲁维尔海德证实,这些骨头确实属于北方人,而不是经过精密同位素分析的南方联盟人。通过将骨骼的化学成分与饮食联系起来,研究人员做出了一些令人印象深刻的推论。“氧同位素告诉我们它们的饮用水,”布鲁维尔海德解释说。“这因地区而异,所以我们能够把这些人安置在北部各州。”

然而,即使在所有这些检测工作之后,更大的谜团仍然存在。在零星孤立的肢体中发现两具骨架是前所未有的。布鲁维尔海德说:“以前从未有过这样的记录。”

这批从坑里挖出来的肢体,也像奥斯利和布鲁维尔海德的股骨一样,用光滑的锯子锯着。他们很快得出了具体的结论,这些都是被切除的部分。

奥斯利解释说,一个外科医生——技术高超,从切口的精确度来判断(奥斯利和布鲁维尔海德对切口进行了显微镜下的详细检查)——应该首先在选定的部位用手术刀在腿的圆周上切开,穿过肌腱到达骨头。

然后,在剥掉中间的组织之后,他会拿起一把骨锯,把受损的骨头锯开,把骨头锯干净,通常锯到很高的地方。

在这种情况下,截肢的准确性是惊人的。从法医的角度,奥斯利说,“你可以了解医生的位置,他是如何切开骨头的,以及他在不同位置使用的速度。这些都是由一位经验丰富的外科医生做的。这不是一个新手的工作。”

但那两具完整的骨架呢?为什么这些人被埋的时候,他们的兄弟的断肢还抱在怀里?奥斯利说,答案很简单。在战争初期,在复杂的分诊技术出现之前,战地外科医生所依赖的分类很简单:那些值得通过截肢来挽救的,以及那些无法挽救的。

留在浅坟里的两个人和他们的同伴的遗体属于后者。(比斯指出,在战争中牺牲的联邦士兵只是被留在战场上,尽管最终几乎所有人都得到了自己的安葬。)

为了说明这一理论,奥斯利重新构建了这个男人——一个年龄在25岁到29岁之间的男人——令人痛苦的细节。“他在撤退,撤退,”奥斯利说,当他背对着联邦军队逃跑时,“他的臀部被击中了。”

但是这个人的伤口不是普通的。相反,从锥形膛线子弹的变形判断,子弹以一定角度射入,侧面嵌进男子的股骨上部,并沿骨头长度向下造成严重的纵向骨折。(根据奥斯利的理论,偏转“可能是由于他当时佩戴的子弹带造成的”。)

当这名士兵的脚着地时,情况只会变得更糟,骨头完全断裂,部分骨头在他的腿内断裂。“这很难治疗,”奥斯利说。

这些最新的标本和故事现在在奥斯利庞大的考古数据库中占有一席之地,几十年来,他一直在利用从早期美洲到现代的各种案例。“我们看到的是400年的美国历史,”他说——这段历史“不一定记录在历史书上。它记录在骨头里。”