小艇扛巨炮——蚊子船,巨炮时代的近海海防利器

小艇扛巨炮——蚊子船,巨炮时代的近海海防利器

在十九世纪中期的世界,大口径的火炮是最具威力的武器。在海上,威力巨大的大口径火炮和大型铁甲舰结合起来,防御能力较强且火力超强的大型铁甲舰迅速称霸海洋,在后来的一段时间里,“船坚炮利”成了大型铁甲舰的主流发展思路。在近岸,为了应对来自海上的威胁,威力巨大的大口径火炮和坚固的防御工事结合起来,形成了坚固的炮台工事。结果铁甲舰和炮台发展成了一对相生相克的生死冤家。

大型铁甲舰

铁甲舰在面对炮台工事的时候,因为炮台工事不受排水量的限制,因而火力可以更强大、防御可以更坚固,因而对铁甲舰有着很大的威慑力。但是炮台工事再强大,它终究是固定的,这样铁甲舰高机动性的优势就体现出来了。倘若铁甲舰不进入炮台工事的防守范围,或者干脆另辟蹊径、暗度陈仓,绕开炮台工事,那么再强大的炮台工事,终究也是个摆设。为了解决这个问题,各国不得不增加炮台的威力及数量。但是这样的花销是巨大的,如何更廉价高效的实现近海防御,成为了各国迫切需要的。

中国一百年前的炮台

一种近海防御新思路的诞生——水炮台

1867年12月4日,在英国的泰恩河上,出现了一艘模样奇特的小军舰,“Staunch”号(中国译为“师丹”号炮船)。它是由阿姆斯持朗(Armstrong)公司建造的排水量仅有200吨的小型炮艇,长22.86米、宽7.62米,整体显得短而宽,吃水1.98米,装备有两台蒸汽机、两座锅炉,主机功率134马力,航速7.5节(一说7.654节)。和进入蒸汽时代以来,那些航速迟缓,且在甲板两侧安放火炮,“以供杂役”的旧式炮船不同,这艘小炮艇有着几个非常鲜明的特征。

“Staunch”号

“Staunch”号的几个鲜明特征:

第一个特征,”Staunch”号彻底抛弃了传统的船旁列炮布置法,而是在船头露天安装了一门9英寸口径(228.6mm)的前膛巨炮,且巨炮的炮身安装在—套非常复杂的支承系统上。平时火炮低坐在船体里,以防重心过高,保持军舰的稳定性;使用时则通过液压系统,在4—6分钟内将火炮举升到甲板上。每发射1发之后,火炮在自身巨大的后坐力推动下.再缓缓降到甲板下,进行下一次射击的装填工作。

炮艇

第二个特征,”Staunch”号因为是小舰扛巨炮,为了应对巨炮发射时巨大的后坐力对小船产生的不利影响,所以在船艏位置布置了吊锚杆等设备,在火炮发射前,通过下锚的方式来减少巨大的后坐力对小船产生的不利影响。

伦道尔式炮艇,艏部的火炮非常显眼

第三个特征,”Staunch”号因为船身较小,炮门的横向间隙很小,主炮几乎无法左右转动,所以必须采用“整船瞄准”法,即通过军舰的自身转动,来实现调整火炮的横向射击角度。为此,对舰艇的操纵性能有着极高的要求。事实上,”Staunch”号的操纵系统被设计的极其灵便,加上短小的艇身,仅用2分45秒全船就可以旋转一圈。

伦道尔式炮艇的火炮炮门间隙很小

第四个特征,”Staunch”号在外观上,除了甲板中部的位置,矗立着高高的烟囱外,并没有当时最适合船舶长途航行的风帆(桅杆)。除此之外,这艘船上除了舰长室外,甚至没有为舰员留出任何居住空间。显然,这些设计,是无法远距离航行。事实上,伦道尔(设计者)赋予这种军舰独特的设计思路就在这里得到了最好的拴释,即这种短而宽的小型军舰根本就不是用来出海作战的。

”Staunch”号上没有桅杆

水炮台在近海防御上的优越性:

”Staunch”号出现,开创了一种全新的武器——“水炮台“,即水上的炮台。外形看上去是艘船,实则并不作为军舰来使用,而是作为搭载巨炮的平台而已。也正是因为它是作为水炮台来使用的,所以它具有很不错的优越性。具体的优越性如下:

优越性一,水炮台和同样装备大口径火炮的铁甲舰相比,水炮台虽然不能到大海上与铁甲舰争雄,但是因为同样装备了大口径的火炮,所以在火炮威力上并不输太多。加上在造价上极具性价比,所以在近海防御时占有很大优势。 我国根据其特征称其为“蚊子船”,意指这种军舰虽然体格小巧,不过万一被叮上一口,也不是好受的,算得上是对它最贴切的描述了吧。

中国购买的伦道尔式炮艇,“龙骧”舰,加装了两根桅杆

优越性二,水炮台和同样装备大口径火炮的炮台工事相比,炮台工事需要耗费大量人力物力,经年累月构筑起来,还只能在固定的区域防守。而水炮台除了价格低廉的优势之外,还有一个更大的优势,就是能够移动。根据实际情况,可临时大量布置到需要加强的濒海域,短时间内即能构成一个海上的炮台群。

现代战争中,依然有着基于此思路的武器装备

结语

正是因为具有以上优越性,所以”Staunch”号一经诞生,立刻引起轰动,被认为是近海防御的最新利器。英国皇家海军前后共购近了数十艘,其他一些海军团家也都大感兴趣,纷纷解囊采购。或许这一切,连它的设计者乔治”伦道尔(George Rendel)自己都没有想到吧?一艘小小的军舰竟然会成为他一生事业的重要奠基石,让他名扬四海。后来在西方,这种军舰则根据设计师的名字被称为伦道尔式炮艇。

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作者:小船人的梦想 2019年5月16号