100万颗太阳质量!银河系被神秘物质刺穿!留下直径65光年大洞!

100万颗太阳质量!银河系被神秘物质刺穿!留下直径65光年大洞!

银河系是一个由1000亿至4000亿颗恒星组成的壮观的棒旋星系。科学家最近发现,银河系最长的一条恒星流竟然存在一个巨大缺口,似乎被看不见的“子弹”击穿过!

恒星流是小型星系被巨星系的强大引力撕扯形成的纤细星流,它们像一条条璀璨的项链在银河系中流转,GD-1就是很久以前被银河系吞噬的球状星团残余所形成的恒星流。

通常情况下,恒星流在银心黑洞引力作用下整齐地排成一队,队列中只有一个缺口,也就是星流和原始星团分道扬镳的地方。但GD-1的奇怪之处在于它竟然有第二个缺口,而且缺口边缘极不规则,如同一条娟娟溪流被拦腰截断!

在上个月提交给美国物理学会的一项研究中,哈佛-史密森天体物理中心研究员Ana Bonaca指出,截断恒星流的物质质量相当于100万颗太阳,其中没有任何恒星存在,如果这是一个超大质量黑洞,那么它的大小将和银河系中心的巨型黑洞人马座A*不相上下。

借助欧洲航天局盖亚卫星收集的银河系数十亿颗恒星数据,研究人员将GD-1恒星流从浩如烟海的背景恒星中分离出来。亚利桑那州多镜面望远镜(MMT)的观测数据显示,GD-1恒星流缺口宽约30至65光年,边缘并未发现黑洞吸积盘气体产生的耀斑或辐射。既然和黑洞无关,那么唯一的解释就是那里存在一团异常致密的暗物质!

科学家对于这种不可见的神秘物质还知之甚少。据推测在银河系形成过程中,暗物质粒子在引力作用下聚集成团,而恒星和星云正是依附在这些看不见的“脚手架”上,形成我们今天看到的宇宙大尺度结构。

研究人员表示,暗物质理论目前还无法完美解释恒星流缺口的存在,未来将追踪其它恒星流以验证这一推测。

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