从军用到主流:简述AR-15步枪的演变史

从军用到主流:简述AR-15步枪的演变史

AR-15步枪无疑是美国历史上最多产、最具争议的武器之一。它被广泛用于国外的战争和国内的治安,以及从体育射击到大规模枪击的一切。美国步枪协会甚至称这种武器为“美国步枪”。但它是如何发展起来的,它最初的用途是什么?

它的历史始于M-1步枪。M-1步枪由法裔加拿大枪械设计师约翰·加兰德(John Garand)于20世纪30年代中期为斯普林菲尔德(Springfield)兵工厂设计,被普遍称为Garand“加兰德”步枪。它就好像是战斗步枪中的地理信息系统,在其整个服役生涯中,它把轴心国从被征服的欧洲和北非一直推到太平洋,经历了从第二次世界大战到现代冲突中的所有行动。直至今日,加兰德步枪仍然在美国军队的仪仗部队中使用,特别是美国海军陆战队无声操枪排。

加兰德步枪

但到朝鲜战争结束时,与卡拉什尼科夫的AK-47自动步枪和其他弹匣式武器相比,它开始显露出作为一支作战步枪的疲态。朝鲜战争结束后,美国军队开始测试加兰德步枪的三种替代品:斯普林菲尔德兵工厂的T44E4和T44E5,这是加兰德步枪的最新版本;比利时Fabrique Nationale的FN-FAL步枪;来自飞兆半导体发动机与航空公司下属ArmaLite的AR-10步枪。

AR-10步枪是由尤金·斯通纳(Eugene Stoner)设计的,他曾是美国海军航空军械师,同时也是惠特克航空设备公司的机械师和设计工程师。AR-10(“AR”的意思是“ArmaLite”)是一种弹匣式燃气步枪,能发射7.62毫米的子弹。据ArmaLite网站称,它由飞机级铝制成,重7磅(约3.2公斤),比Garand和AK-47都轻。然而,美国军方采用了斯普林菲尔德T44步枪方案,它将发展成为M-14步枪(本质上是加兰德的升级版)。

M-14

随之,AR-15步枪的未来将不可避免地落在美国空军的肩上。1960年夏天,美国空军上将柯蒂斯·勒梅试图用AR-15步枪替代空军安全人员使用的M-2卡宾枪,这是对AR-10的重新设计。次年,美国国防高级研究计划署(DARPA)的一名官员向在南越作战的美军特种部队士兵发放了少量的AR-15步枪。战场上的反馈几乎立刻就回来了:士兵们喜欢它!

在接下来的15个月里,美国陆军,主要是陆军参谋长麦克斯韦·泰勒将军和美国空军上将柯蒂斯·勒梅将军,将为他们钟爱的步枪展开激烈的竞争。最终,国防部长罗伯特·麦克纳马拉下令:采用AR-15步枪。到1963年底,美国陆军订购了大约8.5万只AR-15步枪(现在称为XM16E1或M-16)。随后,美国空军又订购了1.9万只。至此,AR-15(M-16)已正式成为美国军方的标准战斗步枪。

在AR-15步枪被军方采用的几年后,柯尔特公司还发布了一种半自动AR-15步枪用于商业采购。AR-15步枪经过各种升级换代,仍然是美国军方的标准步枪,由无数的枪支制造商制造和销售。目前,美国公民拥有的AR-15步枪数量是完全不可知的,这是因为法律禁止政府机构(如美国烟酒枪械管理局)跟踪枪支统计数据。2004年“联邦突击武器禁令”结束后,AR-15及其改型的销量猛增。这项禁令只增加了需求。枪械爱好者发现AR-15是一种用途广泛的武器 —— 精确、可定制、易于使用。枪的主人可以根据他们的特殊需要和愿望定制步枪,不同的枪管长度、枪托、弹匣容量、枪机、瞄准具、手电筒、甚至涂装。一些业余爱好者把它当做了创作艺术作品的画布。事实上,它的可定制性为这款步枪赢得了“成人乐高”(Adult Legos)的绰号。

根据美国国家射击运动基金会(National Shooting Sports Foundation)发布的一份经济影响简报,美国每年生产130万支“现代运动步枪”。据他们估计,截至2016年,美国公民拥有的AR-15步枪约有500万至1000万支,而拥有枪支的总量约为3亿支。

销售额的增加

在美国文化中,恐惧一直是AR-15步枪销售增长的关键原因。

在奥巴马政府执政期间,AR-15的销量大幅上升,当时枪支所有者和NRA等枪支游说团体开始引发人们对未来攻击武器禁令的担忧,此前发生了2012年桑迪·胡克小学(Sandy Hook)大规模枪击案和2016年奥兰多一家夜总会的大规模枪击案,这两起事件都是手持AR式步枪的枪手所为。

到目前为止,美国国会还没有通过任何禁止武器的立法。

事实上,制造商很快就会开始销售计划,这样任何有足够资金和魄力的人都可以用3D打印机打印自己的枪支,包括AR-15。所有这些枪支都没有序列号,而且完全无法追踪。

据统计,AR-15步枪的零部件生产商大约有150家。而且,在美国有个奇怪的现象:“每当总统提出一项禁令,它销量就会猛增。”

不管怎样,AR-15是一种武器设计,首先和最重要的,就是在战场上杀死敌方战斗人员。这一点是不会错的。从越南战争到伊拉克和阿富汗的冲突中,它都被使用过,毫无疑问,将来也会被使用。美国联邦调查局(FBI)表示,AR-15虽然不是杀人首选的主要武器,但它被设计成美国枪支史上最高效的杀人武器。如果把AR-15放在错误的人手中,比如,有人想要以一种容易接近的方式轻易地杀死大量无辜的人,那么,AR-15就会成为大规模屠杀的凶器。

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