传说中的英国大猫2019年被证实5次,专家称这只是“冰山一角”

传说中的英国大猫2019年被证实5次,专家称这只是“冰山一角”

众所周知,英国本土是没有大型猫科动物分布的,但近几十年来,在英格兰和苏格兰的一些农村地区,却不断流传着“大猫出没”的传说。近日,据英国《每日星报》(Daily Star)报道,自2019年初至今,传说中的“英国大猫”已经被5次证实存在。然而,有大型猫科动物专家称,这只是“冰山一角”。


图:近日《每日星报》关于大猫出没被5次证实的报道。

事实上,在过去的3年中,英国普通民众已经至少向英国警方报告了155起与大型猫科动物出没相关的事件。专家介绍,经常见诸报端证明大猫出没的证据包括大型猫科动物的爪印、它们在树上留下的爪痕、被它们吃剩的猎物以及它们独特的声音。其中,大约有四分之一的证人表示他们听到了这些猫科动物的声音,多数时候,他们带着一只狗在野外散步,狗经常会预先感受到威胁而变得非常焦虑。他们说他们从来没有见过狗的这种状态。

图:2019年4月,在英格兰康沃尔一只鹿被“神秘大猫”杀死。

然而,这些都是间接的证据,并不能完全使人相信在英国野外存在有大猫。不过,在2019年,英国的资深动物观察员、大型猫科动物专家里克·米特多方查证,找到了5个证实大猫存在的“结论性视频”。这些视频大多由被布置在野外的摄像机所拍摄。但是由于当地的土地所有者担心这些视频资料会引发关于英国大猫的狂热兴趣,甚至把偷猎者引诱到这些地区,米特目前还没有公布那些较为清晰的影像资料。


图:2019年4月,在英格兰康沃尔发现的“黑色”野兽被认为是黑豹。

据米特介绍,在2005年以后大约10年的时间里,他已经与英国各地的1000多名猫科动物目击者进行了交谈。根据这些目击者对神秘大猫的描述,其中,大约80%的人看到的是黑豹,大约15%的人看到的是美洲狮,大约5%的人看到的是猞猁等体型稍小点的猫科动物。目击者们普遍认为,如果这些猫科动物可以保持低调,不与人类产生正面冲突,那么它们就会保持相对的安全,反之就会容易招来杀戮。不过,对于某些目击者的描述,米特也持有怀疑态度。


图:这只现存于博物馆中的美洲狮(标本)于20世纪80年代在苏格兰因弗内斯郡被捕获。

那么,在英国野外生活的黑豹、美洲狮等大猫是从何而来的呢?

据介绍,在20世纪六七十年代,英国的一些富裕家庭流行圈养大型猫科动物。1976年,英国对私人圈养野兽的行为进行了严格的规定,一些大猫主人索性把大猫放归野外。这些大猫才得以在野外生活并繁衍。近些年来关于美洲狮和黑豹的目击报告不断增加,证明了英国野外大型猫科动物种群数量在上升。

图:动物园中的黑豹。黑豹是豹或美洲豹的黑色变种。

对于英国不断增加的野生大猫,有人表示担忧,也有人表示十分期待——大猫们悄悄地适应着英国的生活,它们的存在印证了生命最亮眼的底色和无穷的活力,人们还能在它们这里找到更深层次的发现感。

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