培训35000名炮手!全球唯一防空战列舰实战能力到底几何

培训35000名炮手!全球唯一防空战列舰实战能力到底几何

二战时的太平洋战场已经是海军航空兵为主角的大舞台,曾经横行无忌的海上霸王战列舰虽然也有展示其大舰巨炮威力的机会,但在有航母同场的时候,它们基本上都沦为了保护其安全的配角。尤其是战争后期,美军航母在面对视死如归的日军特攻机时,皮糙肉厚的美国战列舰常常担任大型防空平台的职责,奋勇抵御疯狂袭来的“神风”。

那么问题来了,当时美国海军序列当中装备着一艘享有“防空战列舰”名头的军舰——“怀俄明”号,如果将它投入太平洋战场进行防空作战,效果会如何呢?我们接下来详细分析一番。

■美国海军战列舰“怀俄明”号(BB-32)电脑效果图,它是“怀俄明”级战列舰的首舰,二战期间改装为“防空战列舰”。

“怀俄明”级战列舰是美国海军在一战之前建造的最后一级无畏型战列舰,其首舰“怀俄明”号于1910年2月9日开工,1911年5月25日下水,1912年9月25日竣工,装备6座双联装305毫米炮塔(前二后四),舰长171米,宽28.42米,满载排水量27680吨,最高航速21.2节。作为美国海军当时的一项大胆尝试,“怀俄明”号战列舰上取消了大面积的中等厚度装甲,其主装甲带最厚处为279毫米,炮塔、司令塔等位置厚达305毫米,也就是说该舰作为“重点防御”的试验品,其装甲防护能力优于之前的美军各型战列舰。

■1912年,美国海军战列舰“怀俄明”号(BB-32)即将驶过纽约市的曼哈顿大桥,这个角度可以看到它后部的4座主炮塔,采用交替背负式布局。

一战期间,“怀俄明”号战列舰前往欧洲参战,曾被编入英国皇家海军大舰队进驻斯卡帕湾,并亲历了德国公海舰队的投降仪式。1927年该舰进行了现代化改装,但是好景不长,在《伦敦海军条约》签定的大背景下,它在1931年被解除部分武装,拆除3座主炮塔,变身为火炮训练舰(AG-17)。

■1930年3月时的“怀俄明”号战列舰,其高大的“鸟笼”状后桅杆已经在1927年的现代化改装中被去掉,舰艉安装一座小型的三角桅杆。这张照片是该舰作为一艘完整的战列舰最为“旺年”时期的见证。

■1932年已经沦为火炮训练舰(AG-17)的“怀俄明”号,这是全舰主要官兵的大合影,坐在正中间的军官是该舰舰长本杰明·达顿(Benjamin Dutton)。

1941年11月,美日开战的阴影笼罩着整个太平洋,在此背景之下“怀俄明”号开始加装127毫米和28毫米高炮,成为一艘防空训练舰。接下来的几年中,“怀俄明”号上一共安装过7种不同口径的防空武器:127毫米、76.2毫米、40毫米、28毫米、20毫米高炮和12.7毫米、7.62毫米机枪,训练了总计超过35000名防空炮手,这些人员结业之后全部分配到美军舰队的各个防空岗位上。

1944年初,该舰拆除了全部的305毫米主炮,成为新型火控雷达和射击管制装置的试验舰,至此“怀俄明”号改头换面为一艘纯正的“防空训练舰”,也被一些人称之为“防空战列舰”。这个阶段“怀俄明”号的整体火力配置如下:10门MK.12型127毫米L/38高炮(4座双联装+2座单装),4门MK.22型76.2毫米L/50高炮,12门博福斯40毫米机关炮(1座四联装+3座双联装+2座单装),10门厄利孔20毫米机关炮,2具MK.17火箭发射器,以及4门47毫米礼炮。

■1944年改装为专用防空训练舰的“怀俄明”号二视线图。

■1944年4月时的防空训练舰“怀俄明”号,原来6座主炮的位置上分别安装的是3座127毫米双联装高炮、2座40毫米双联装高炮和1座雷达,给人的感觉是典型的大舰扛小炮。

那么假设一下,1944年改装后的“怀俄明”号以其自身巅峰期的防空火力配置,进入太平洋战场对抗日军飞机,会是怎样的水平呢?我们不妨来比较一下当时美军用于防空作战的三款常用战舰。

首先是“弗莱彻”级驱逐舰,战争后期该型舰的防空武器一般为5门127毫米高炮、6门40毫米博福斯机关炮和7-10门20毫米厄利孔机关炮,航速高达37节。第二款是“亚特兰大”级轻巡洋舰,战争后期该型舰的防空武器一般为12门127毫米高炮、36门40毫米博福斯机关炮和16门20毫米厄利孔机关炮,航速为32节左右。第三款是“南达科他”级战列舰,战争后期该型舰的防空武器一般为20门127毫米高炮、72门40毫米博福斯机关炮和35门20毫米厄利孔机关炮,航速为27节左右。

相比之下,“怀俄明”号的防空火力强于“弗莱彻”级驱逐舰,弱于“亚特兰大”级轻巡洋舰,比起“南达科他”级战列舰更是相形见绌。装甲防护方面,“怀俄明”号得益于拥有无畏型战列舰的基础,远胜过“弗莱彻”级驱逐舰和“亚特兰大”级轻巡洋舰,但逊于二战期间才建成的“南达科他”级战列舰。机动性方面,一战前建成的老舰“怀俄明”号能维持20节左右的航速已是极限,比起前面三款战舰都要差很多,同时还要考虑到“怀俄明”号的受弹面积远大于“弗莱彻”级驱逐舰和“亚特兰大”级轻巡洋舰的事实。

■美国海军“南达科他”级战列舰,这型二战期间才建成的战舰仅仅单舷防空火力就强于“怀俄明”号,如果再考虑防护和机动性等因素,其整体的防空作战效果更是甩后者几条大街。

综合三方面因素来看,“怀俄明”号如果投入太平洋战场进行防空作战,火力和抗击打能力均强于“弗莱彻”级驱逐舰,但机动性太差,总体表现应该会略强于该型舰。不过和“亚特兰大”级轻巡洋舰和“南达科他”级战列舰对比起来,仅有防护性强于“亚特兰大”级,其它方面都远远逊色,所以整体表现也会大大不如这两款战舰。因此我们可以大胆假设,所谓的“怀俄明”号“防空战列舰”在面对日机时仅有抗击打能力上占有一点优势,但它巨大的体积反而会吸引更多日机的注意力,在火力和机动性都不算出众的情况下,这艘军舰很可能会遭到优先攻击而被击沉于太平洋战场之上。

最后我们看看参与对比的三款战舰在二战期间的战损情况:“弗莱彻”级驱逐舰共有175艘建成服役,其中有12艘毁于日军空袭或特攻飞机,“亚特兰大”级轻巡洋舰和“南达科他”级战列舰没有一艘毁于日军空袭或特攻飞机。这样的结果和上一段的分析也正好基本吻合,防空作战整体能力仅比“弗莱彻”级驱逐舰强一点的“怀俄明”号如果在战场上和日机硬碰硬,很有可能和那12艘“弗莱彻”级驱逐舰一样,得来战死沙场这么一个归宿。

■抱着必死决心准备出击的神风特攻队员。太平洋战争末期日本海军航空兵总共出动了超过2000架特攻机,有2507名飞行员阵亡,击沉或重创近200艘盟国舰艇,而被轻伤的舰艇更是远远超过这一数量。体大身沉的“怀俄明”号如果投入太平洋战场,很可能成为神风队员优先攻击的目标。

■1944年11月25日,从菲律宾吕宋岛日军基地出击的6架零战和2架“彗星”突入美军舰队,其中一架成功撞击了航母“埃塞克斯”号(CV-9)的飞行甲板。上图为“埃塞克斯”号被特攻机撞击引起大爆炸的瞬间,“怀俄明”号的防空火力甚至不如该型航空母舰,如果投入战场很可能遭遇同样悲惨的命运。

不难看出,“怀俄明”号被冠以“防空战列舰”这一名号,其实是某些爱好者一厢情愿的看法,因为这艘军舰本身只是一艘炮术训练舰而已,它没有能力、也根本没有必要投入到残酷的一线防空作战当中。简而言之,战场并不适合“怀俄明”号,还是回家“带孩子”(培养新兵)更适合它——当然这里并没有一点不尊重这艘老舰的意思——它在忠于职守、发挥余热这件事情上已经做得足够好了。

■1945年4月30日所拍摄的“怀俄明”号防空训练舰,它在二战期间培养了超过35000名防空炮手,为盟军赢得第二次世界大战的胜利做出了卓越的贡献。