防务快讯|拟提高优先级,美海军陆战队急求对地打击无人机

防务快讯|拟提高优先级,美海军陆战队急求对地打击无人机

图——2011年,一架诺斯罗普·格鲁曼公司的MQ-8B火力侦察兵无人机在阿富汗执行任务

作者:丁尹 通讯:旋翼飞行器

近期,美国海军陆战队表示其对海上空对地打击任务无人空中系统试验性(MUX)垂直起降无人机的需求已经相当迫切,他们希望能在2025年或者2026年就能接收具备初步作战能力的MUX无人机。但是在美国海军的海洋空间年度研讨会上,海军陆战队的航空部副总指挥官史蒂芬·路德表示,如果想要实现这一目标,海军陆战队势必要上调这一需求的优先级。

路德认为现在美国海军陆战队一架真正意义上的MUX无人机都没有,在这种意义上,他们就像一个“饥饿的人”,工业界给他们什么,他们就只能接收什么,毫无选择的余地——“工业界可以给你任何东西,可能是X,也可能是Y,也可能是Z”——所以他认为现在海军陆战队必须要调整MUX计划的优先级,花更多的心思,投入更多的精力。

图——波音为MUX计划设计的MUX-1型无人机概念

在他看来,可舰载、能离舰飞行以及具备较强的续航时间对该计划而言是最重要的。美国海军陆战队希望最终建立的是以无人机为基础的集成预警、情报、监视和侦察于一体的MUX无人机网络,以此来为美军的海上力量保驾护航。

路德认为具备垂直起降能力的RQ-21BlackJACK 无人机看起来似乎能够满足海军陆战队的要求。BlackJack是有波音公司打造的无人机,它是一架单发、单翼飞行器,设计目的是作为波音公司的扫描鹰无人机的补充。美国海军陆战队曾在阿富汗和伊拉克使用RQ-21执行前线侦察任务。

图——2017年10月13日,美国海军陆战队在亚利桑那州尤马市的武器和战术讲师课程上准备发射RQ-21型无人机

到目前为止,美国海军陆战队已经在寻求这种高空长航时的MUX无人机方面投入了大量的精力,他们要求该无人机能够从海军陆战队的舰船上发射、对敌方进行侦测并与友方地面部队进行通信,他们给出的研制预算则是2000万美元/架。

图——贝尔V-247无人倾转旋翼机概念图

无人化武器项目执行办公室项目经理布莱恩·科里在5月6日表示,美国海军将为MUX设定一系列(最多可能达到八项)挑战奖项,他认为这是一种“令人兴奋”的方法,可以充分发挥美军的行业合作伙伴的潜力。

筹划中的挑战奖励将海军的问题需求分解为“离散的多个项目”,以便使海军能够更好地了解行业可以做到什么程度,并据此来决定提出什么要求,而不是以往那样一上来就提出要求或者需求方案之类的东西,这样也能让行业合作伙伴更了解海军/海军陆战队需要什么。当然,科里认为,最重要的是这样的挑战能够激发行业的创新能力。

科里表示,通过这种方式,美国海军不需要一开始就向行业提供“预付款”的经费支撑,并在付钱之后再去阶段性评估其表现,他们大可以在看到获胜的行业承包商的产品性能之后再决定把资金交给谁。

图——诺斯洛普·格鲁曼公司的无人飞行器概念示意图

目前,MUX计划的可能参赛者包括Bell的V-247倾转旋翼机无人飞行平台、 波音公司的MUX-1无人飞行器; 还有诺斯罗普·格鲁曼公司,它正在开发一种被称为战术利用侦察节点(TERN)的无人飞行器.。除此之外,预计来自洛克希德·马丁公司/ 皮亚塞基公司/塞拉内华达公司的团队也将携概念设计参加这次竞赛,但国防高级研究计划局和海军陆战队于5月8日宣布,他们取消了塞拉内华达公司的空中可重构嵌入式系统(ARES)演示验证机,该机是一种横列式倾转涵道旋翼飞行器。

​图——ARES飞行器概念示意图