有史以来权力最大的公司,帮国家打仗,给皇室供养

有史以来权力最大的公司,帮国家打仗,给皇室供养

这家公司每年分红可达股东出资的20%~50%,一次航运的利润最高可达15倍;

这家公司提供大量资金贿赂王室,给政府提供高额税金,国债的10%都由它认购;

这家公司拥有200多年的特许经营权,垄断对华茶叶贸易的90%以上;

这家公司有自己的军队,法庭,可以和其他国家开战,签约,整个印度由它管理。

贸易垄断、国家支持、权倾朝野,这样一家公司肯定是投资人的不二选择。

1600年,东印度公司在伦敦成立,声名赫赫200余年。

东印度公司伦敦总部

在此之前,另一个东印度公司是当仁不让的“老大哥”——荷兰东印度公司。

荷兰东印度公司启动资本就达到650万荷兰盾,而英国东印度公司第一次到东方航行所筹集到的资本金仅有3万英镑。

17世纪前20年,从欧洲出发到东方的船只约为250艘,一半都是荷兰船。17世纪五六十年代总量达到400艘,荷兰船至少占一半。17世纪40年代时,荷兰东印度公司仅在亚洲水域从事贸易活动的船只就有85艘,无可匹敌的掌控着东亚、南亚。

这是“海上马车夫”的余晖。

一海容不得二龙,英国东印度公司要崛起,怎么办?只有让政府出面。

1651年英国通过《航海条例》,向荷兰发起挑战。贸易竞争升级为国家间的军事冲突。经过三次英荷战争,荷兰败北,英国最终取代荷兰,成为新的海上霸主。

英国东印度公司(下面简称东印度)的强大,一开始就与皇室/政府支持分不开。

公司刚成立,就得到英女王伊利莎白所颁发的特许状,赐予其独占好望角至麦哲伦海峡之间的贸易特权十五年。

东印度公司的纹章

1609年,詹姆士一世颁布特许状,重申保护公司的香料贸易垄断权;

1623年,授予公司任命官员、审判和惩罚下属的权利。查理一世甚至出钱购买公司股票,成为公司股东;

1657年,护国主克伦威尔发出特许状;

1661年,查理二世进一步扩大了公司权利,包括宣战、议和、维持军队、设立法庭、独立处理与印度的关系等。

东印度公司还促使政府在1784年颁布“减税法令”,该法令取消了对茶叶的各种附加税,使英国国内茶叶价格下降,将欧洲其他国家商人逐出英国市场,确立东印度公司在东方,尤其在中国贸易的特权。

东印度公司华茶贸易的鼎盛时期也是从1784开始,直到1833年。有法令保护还不满足,东印度公司对内禁止公司职员进行私茶贸易,对外不择手段排斥其它国家来华购买茶叶,增派士兵沿途阻挠,使竞争者误失航期。

东印度公司的厉害之处当然不局限于茶叶贸易。在印度,它将扩张与权力运用到了极致。

1680年,查理二世将孟买租赁给东印度公司,先后建立马德拉斯、孟买和加尔各答三个管区。东印度公司还取得关税豁免权;公司在孟买所铸的钱币,被准许在印度全境流通。

18世纪最初40年,东印度公司在印度沿海地区站稳脚跟,成为重要的政治势力,参与对外扩张。

1757年,东印度公司利用孟加拉的内讧,仅以70多人伤亡的代价,赢得了为“英国在印度的奠定基础”的普拉西战役。以后几年,东印度公司逐步占领孟加拉省。1846年占领克什米尔,1849年征服印度的最后一个土邦,整个印度都沦为东印度公司的领地。

东印度公司在印度的势力范围(粉红色区域)

它在印度建立了一整套殖民统治机构,实行总督制,委任各级官吏,控制各个领地的行政、民事、司法等大权。

东印度公司由成立初期的贸易公司,摇身变为拥有军队、领土、宣战的权力机构,支配整个印度的命运。连马克思都说:“七年战争和英国对孟加拉的占领使东印度公司由一个商业强权变成一个军事的和拥有领土的强权。”

东印度公司不但和英国政府关系密切,还把这一套用在中国政府上。

初期由于明朝政府的海禁政策,东印度公司主要借助公司在南洋的商馆,间接开展对华贸易。

1622年,郑成功赶走荷兰人收复台湾,清政府为了遏制郑氏力量,对台湾实行严厉的封锁政策。郑氏为了打破封锁,邀请东印度公司的商馆来做生意。一回生二回熟,东印度公司成了郑氏的朋友,登上台湾这条大船。

1699年,东印度公司终于打通清政府关系,获得直接进入广州开展贸易的权利,其对华贸易中心逐渐由厦门转到广州。

东印度公司贸易路线

和政府搞好关系,但和贸易伙伴,东印度公司另有高招。

东印度公司向中国行商购买茶叶前,先预订一份合同,公司按照合同上茶叶的总价值,向行商预付50-80%的定银,以便他们在内地采购茶叶。这就是预付货款制度。

这种制度保证了东印度公司拥有充足的茶叶货源,甚至可以控制货源渠道,将其它国家商人从中国茶叶市场排挤出去。

中国行商常常未能如期如数交货,致使这些“没有清偿的预付款”变成行商的债务。行商拖欠越多,也就越来越依赖于东印度公司,甚至视茶叶预付款为救命稻草。中国行商逐渐失去了茶叶贸易的支配权,东印度公司的谈判空间越来越大。

茶叶贸易鼎盛的半个世纪(1784—1833年),东印度公司从中国运出的茶叶价值,占其所购货物总价值的比例保持在90%左右,占中国销往欧洲茶叶总价值的80%。

当时谁也没有想过,富可敌国的东印度公司熬不过19世纪。1834年其对华贸易垄断权终止,40年后东印度公司解散。

而一位曾受雇于它的英国人,创造出响当当的茶叶品牌,一直延续到今天。

这就是川宁。

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