NASA仍在研究“卡西尼”号发回的数据 揭示土星环的更多细节

NASA仍在研究“卡西尼”号发回的数据 揭示土星环的更多细节

据外媒BGR报道,美国宇航局(NASA)的“卡西尼”号任务于2017年正式结束。“卡西尼”号探测器最终坠入土星大气层,完成其长达10多年的探测使命。然而NASA科学家仍在研究“卡西尼”号探测器在“生命”最后阶段发回的令人难以置信的大量数据。科学家对这些数据进行分析后,通过近日发表在《科学》杂志上的一篇新论文揭示了土星环中的更多细节。

在一篇新的博客文章中,美国宇航局重点介绍了科学家在“卡西尼”号数据中获得的一些有趣的新发现。具体而言,探测器的观测正在产生关于标志性土星的结构的新细节,以及不同土星环之间的巨大差异。

“卡西尼”号探测器在土星和土星环间完成了20多次俯冲任务,“辉煌的终结(Grand Finale)”是“卡西尼”号最令人难以置信的壮举。它发回的数据是这项新研究的核心,而这些数据显示每个土星环都有自己独特的“个性”。

“我们发现与嵌入土星环中的质量相关的结构,包括土卫三十五Daphnis附近的结构,与周围的环材料相比,显然经历了明显不同的‘扰动’,以及最大的螺旋桨形扰动中的复杂结构元素,”研究人员说道。

例如,C环表现出科学家们所说的“条纹纹理”,科学家将其归结为构成环的微小材料之间的碰撞。同样,点缀环的微小卫星也有能力塑造它们。

“就像在原行星物质盘内构造的行星一样,嵌入土星环中的微小卫星与周围的粒子相互作用,” NASA解释说。“通过这种方式,该论文进一步证明了这些环是进入天体物理盘过程的窗口,这些过程塑造了我们的太阳系。”