美国国家航空和宇宙航行局估计,将需要200亿到300亿美元用于登月

美国国家航空和宇宙航行局估计,将需要200亿到300亿美元用于登月

美国国家航空和宇宙航行局(NASA)吹嘘其大胆的计划,计划在2024年之前让美国宇航员重返月球,为期数月。现在我们开始知道它要花多少钱了。

美国宇航局局长吉姆·布里登斯汀(Jim Bridenstine)周四对美国有线电视新闻网商业版(CNN Business)表示,未来五年,NASA的月球计划预计需要200亿至300亿美元。这将意味着该机构的预算平均每年再增加40亿至60亿美元,预计该预算每年约为200亿美元。

布里登斯汀的这番话是美国宇航局首次公布其月球计划的总成本估算。该计划被称为阿尔特弥斯(Artemis,希腊神话中的月亮女神),有望在半个世纪内首次将人类送上月球表面。美国宇航局希望这次任务包括两名宇航员:一名男性和第一位在月球上行走的女性。

阿尔特弥斯计划的总体目标是在月球上建立一个“可持续的”存在,为宇航员一次又一次返回地面铺平道路。布里登斯汀说,学会在另一个世界生活和工作,将为美国宇航局的长期任务做好准备:人类历史上首次把人送上火星。

200亿到300亿美元的成本估计比一些人预测的要低,尽管它们不一定是最终的数字。布里登斯汀承认,太空飞行可能是危险和不可预测的,所以实际上不可能确定一个准确的价格标签。

“我们正在政府内部进行谈判,”他说。“我们正在与(联邦管理和预算办公室)谈判;我们正在与国家太空委员会进行对话。”(美国国家太空委员会(National Space Council)是由副总统迈克·彭斯(Mike Pence)领导的政策发展组织,最近刚刚恢复元气。)

布里登斯廷说:“一旦我们在政府内部做出决定,我们当然会把这个问题提交国会,确保我们的国会议员有兴趣并愿意支持这项努力。”

NASA能拿到钱吗?

然而,赢得立法者的支持可能是最困难的部分。

彭斯今年3月宣布,特朗普政府希望加快美国宇航局的登月计划,并在2024年而不是该机构早先设定的2028年发射首个载人任务。离那只有五年了。NASA需要的所有硬件要么被推迟,要么超出预算,要么还不存在。

到目前为止,NASA只正式要求为阿尔特弥斯号追加16亿美元,布里登斯汀称这只是整个项目的一小笔“首付款”。

与此同时,国会议员们一直在要求奥巴马政府提供一份总成本估计,以及一份有关如何使用这笔资金的详细计划。布里登斯汀还必须赢得已经持怀疑态度的民主党人的支持。

批评人士还指出,美国宇航局在过去15年里向深空项目投入了数十亿美元,尽管自1972年阿波罗号执行最后一次任务以来,人类还没有重返月球表面。

阿波罗计划也发生在一个非常不同的政治环境中。那是在与苏联的冷战对峙期间,美国正疯狂地冲向月球表面,试图将其敌人击败。美国在阿波罗计划上总共花费了250亿美元,相当于今天的1500亿美元。

一些人担心NASA最终会从其他项目中挪用资金,这些项目包括机器人探索任务、地球科学和气候研究以及其他重要的科学研究。

布里登斯汀说:“我要告诉你们,我的目标是确保我们不会为了资助阿特米斯项目而蚕食美国宇航局的某些部门。

他说,他相信美国宇航局将说服国会加入这项计划。探索、学习、理解我们太阳系的科学和历史是两党合作的。”

分解预算

美国国家航空航天局和美国纳税人已经在将用于此次旅行的火箭和宇宙飞船上投入了大量资金。但这些项目经常受到批评。他们比计划落后了好几年,而且大大超出了预算。

太空发射系统(Space Launch System,简称SLS)是一种体积庞大的新型火箭的名字,它有望超过任何一种已建成的运载火箭,并能将人抛向月球或火星。

SLS曾预计耗资97亿美元,2017年开始飞行。但是根据监察长办公室最近的一份报告,美国宇航局已经花费了至少120亿美元,预计最早要到明年才能发射。

同样,根据政府问责局(Accountability Office)的数据,将在SLS之上发射并将宇航员送上月球的航天器“猎户座”(Orion)的预算也超出了数亿美元。

NASA需要的其他硬件目前还不存在:一个名为“月球门户”(Lunar Gateway)的小型空间站将绕月球轨道运行,并作为宇航员的前哨站,此外还有一个着陆器,可以将宇航员从空间站带到月球表面。

这些项目并不便宜。

尽管如此,与许多其他部门相比,NASA的开支只是杯水车薪。例如,国防部的年度预算已经达到每年1.3万亿美元。卫生和公共服务每年获得约900亿美元。国土安全部每年收到大约500亿美元。

这对商业意味着什么

NASA并不是唯一一个讨论重返月球的组织。美国拥有蓬勃发展的商业太空产业,而太空探索技术公司(SpaceX),这个行业的风云人物,也有自己的计划,要建造一枚巨型火箭,让游客绕月飞行。

美国宇航局正在关注:阿耳特弥斯项目的大部分研究和开发将来自私营部门。这是NASA和布里登斯汀计划的一部分,目的是降低成本,使太空成为一个有利于企业家的环境。

布里登斯汀在接受CNN Business采访时表示:“我们将重返月球,但我们的做法与上世纪60年代完全不同。”“我们需要商业运营商的原因是,如果它们在成本和创新方面展开竞争,就能推动创新。”

NASA长期与企业承包商合作。例如,波音公司帮助建造了为阿波罗计划提供动力的土星5号火箭。如今,洛克希德·马丁公司和波音公司是猎户座和SLS的主要承包商。

但NASA的商业合作伙伴关系则不同:NASA希望私营企业设计、测试和制造技术,然后竞争利润丰厚的政府合同。布里登斯廷说,从本质上讲,NASA将成为太空旅行公司的另一个客户。

美国宇航局已经明确表示,它希望求助于私营部门来照顾月球着陆器。三家制造机器人着陆器的小公司从美国国家航空航天局获得数千万美元,用于向月球运送货物。像杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)的蓝色起源(Blue Origin)这样的初创公司,正在努力争取航天局的合同。该公司正在建造一种可载人的着陆器,名为“蓝月亮”(Blue Moon)。

敬请关注青清时代,每天带给你最新的科技时尚,社会热点。

© 2019 爱讯头条 秀色女神

京ICP证140141号 邮箱: joy611@126.com