美国货币为何叫“dollar”?

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“美国货币史”内容系列从属于【格物·货币】

本文为“美国货币史”系列 第 一 部分


格物者说:从被殖民时代到美利坚合众国的成立及独立,美国一直都没有独立的货币体系,直到 1792年的《铸币法案》,标志着“美元”诞生,美国才真正有独立的货币体系,美国的货币史也才真正开始。

在欧洲殖民者踏上北美大陆之前,当地的土著人(印第安人,Native American)就已经在使用“商品货币”(以某一特定商品作为交易媒介),比如贝壳串珠、牲畜、木材、亚麻、烟草、兽皮毛、谷物、肉鱼、弹药等等。而且这些商品货币的使用带有明显的地域特征,比如在东部沿海地区的马萨诸塞,由于濒临海洋,容易获得贝壳,当地土著人使用贝壳串珠作为交易媒介;再比如盛产烟草的弗吉尼亚和马里兰,就以烟草作为货币使用。

欧洲殖民者

新航路开辟后,欧洲的殖民者(葡萄牙、西班牙、荷兰、法国、英国)在世界范围内开辟殖民地,掠夺财富。

17世纪初,最早的一批英国殖民者(怀着寻金梦的冒险者)登陆北美,建立“詹姆斯敦”殖民据点,这是英国在北美的第一个海外定居点,于此开启了英国对北美的殖民历史。

▼图:1607年,最早的一批英国殖民者登陆北美洲中部切萨皮克湾的一个沼泽地半岛,并在此建立了最早的定居点(也是最早殖民据点),英国人将此据点命名为“詹姆斯敦”(Jamestown),“James”源自英国国王的名字,而旁边的河流命名为“詹姆斯河”( James River),后来,这附近整个一大片区域被英国人命名为“弗吉利亚”( Virginia,意为:处女之地), 即现今美国的弗吉利亚州。图片来源:WIKI百科。

▼图:英国殖民者在詹姆斯河旁建立的堡垒定居点,即“詹姆斯敦”。图片来源:timetoast.com

后来1620年,英国清教徒乘坐“五月花号”船抵达北美东部沿岸的马萨诸塞州的普利茅斯,在北美建立了第二个英国殖民据点。在上岸前,“五月花号”船上的102名乘员共同签署了《五月花号公约》(The Mayflower Compact),该公约旨在让乘员们登岸后创建一种自治的共同管理模式,这份公约后来成为了美利坚合众国建国的政治根基文献。

▼图:普利茅斯殖民地(Plymouth Colony):1620-1691年。图片来源:WIKI百科。

当然,在北美建立殖民地的不仅仅只有英国,比英国早的还有其他欧洲国家,如荷兰、西班牙、法国。在这片新大陆上,这些国家相互争夺殖民霸权,不断地重新划分领土和殖民地。

到1733年时,在北美的东部沿海地区,英国殖民者建立起了十三块殖民地,后称为“北美十三殖民地”(original 13 colonies of North America)。这英属北美的十三殖民地后来成为了美国独立战争的摇篮,也是美利坚合众国最原始的版图。英格兰人也是最早的美利坚民族群体,美国的语言、文化和政治制度深受英格兰影响。

▼图:18世纪上半期,北美洲东部的殖民分布状况,东部沿岸的十三殖民地被英国控制。图片来源:American Horizons: Chapter 5,Oxford University Press,global.oup.com

1776年5月,北美十三殖民地的各代表在费城召开第二次大陆会议,并于7月4日发表《独立宣言》(The Declaration of Independence),宣告英属北美十三殖民地脱离大不列颠王国独立,美利坚合众国诞生。此后,经过百余年的领土扩张,十三殖民地扩张为了如今的美国版图。

▼图:美利坚合众国建国后的领土扩张,最终在19世纪末时形成今天的美国版图。图片来源:stratfor.com


殖民期货币

欧洲殖民地登陆北美大陆后,一般会入乡随俗,使用当地土著人的商品货币(贝壳串珠、烟草、谷物等商品作交易媒介)。另外,他们在远渡重洋时也会携带一些欧洲的金属货币(金币、银币或铜币),抵达北美后,他们会使用金属铸币购买来自欧洲的商品。

以英国人登陆的马萨诸塞地区为例。英国人建立殖民据点后,开始和当地的土著人进行物品交换,马萨诸塞的土著人以贝壳串珠作为货币,因而英国殖民者也要主动适应使用贝壳货币。由于英国殖民者有先进的工具,沿海而居,能轻易地制作贝壳货币。因而,久而久之,英国殖民者便普遍接受了贝壳串珠作交易媒介。

到1637年时,在马萨诸塞地区统一的贝壳货币的标准,6个白色有孔小珠或3个黑色有空小珠的贝壳合计价值1便士。后来,英国殖民者开始大量制作贝壳货币,出现了过度制作和造假的现象,从而导致货币流通一度混乱。到1661年时,马萨诸塞禁止了使用贝壳货币,改为用玉米作货币。

在英国人对北美的早期移民和殖民活动(东北、东中部沿海地区)中,普遍使用商品货币,如马萨诸塞以贝壳、玉米为货币,康涅狄格以小麦作为货币,弗吉利亚以烟草作为货币。

在17世纪的英属北美殖民地区,商品货币占据货币流通的主导地位。原因有二:一是入乡随俗、适应当地土著人习惯,二是金属铸币异常匮乏。

金属铸币匮乏的原因是多方面的:一是北美东部沿海的贵金属矿产资源本身稀缺;二是宗主国(英国王室)不允许在殖民地设立铸币厂,也禁止英国铸币出口到殖民地;三是在英国人向北美东部移民的过程中,大多都是穷人或清教徒,他们自身不会携带大量的金属货币;四是英属北美殖民地对英国本土持续贸易逆差,即便有一些金属铸币流进殖民地,后也大都以贸易逆差的方式流向了英国本土,根本无法停留在殖民地。而且,早期时,殖民地的人倾向于储藏金属铸币,而不使用,因而流通中的金属铸币十分匮乏。

商品货币有其天然的缺陷,如烟草体积过大、质量难统一、容易损坏;贝壳容易过度生产或仿造;谷物不宜长期储存、运输不便等等。因而,随着殖民地商贸的发展,商品货币越来越不适合流通,英属北美殖民地的人们对金属铸币的需求也越来越急迫。

进入18世纪后,情况开始有所好转,英属北美殖民地的金属铸币流入增多,一些东部沿海的商贸城市开始流行使用金属铸币。金属铸币价值稳定、易分割、易保存,流通使用起来远优于商品货币,金属铸币后来逐渐取代了商品货币。

北美东部沿岸的金属铸币增多,主要和其与中美洲的贸易联系加强有关。当时中南美洲许多地区(秘鲁、墨西哥、西印度群岛等地)是西班牙的殖民地,西班牙殖民者在墨西哥和秘鲁设有铸币厂(因当地有金银矿资源),铸造西班牙金银币,这些金银币经由西印度群岛,以贸易的形式流入了英属北美殖民地。

▼图:18世纪中期的北大西洋殖民贸易。当时的英属北美殖民地除了和英国本土有贸易往来,还和西非、中美洲、南欧有贸易往来。英属北美的殖民者出售鱼干、鲸油、腌制牛肉和谷物等商品,以从西印度群岛获得西班牙金银币。图片来源:American Horizons: Chapter 5,Oxford University Press,global.oup.com

除了从西印度群岛获得西班牙金银币,英属北美殖民地获取金属铸币的方式还有两种:

第一,与海盗贸易获取的金属铸币。新航路开辟后,北大西洋的商船往来穿梭,海盗也横行于海上,许多海盗喜欢选择北美沿岸作为暂居场所。这些海盗在北美东部沿岸,用掠夺来的金银币和当地定居的英国殖民者交换各种物品。18世纪20年代,海盗遭遇打击后数量锐减,由海盗带去的金银币也大幅减少。

第二,在英法百年战争期间(1689-1763年),北美是重要的战场,当时英属北美殖民地要和宗主国(英国王室)一起,共同对抗法国、西班牙。在作战时,英国王室会给予英属北美殖民地大量的军事拨款,这些军事拨款多是以金属铸币和票据的形式给付的,票据可以直接兑换成英国的铸币。

以上两种方式均获得金属铸币的长期有效途径,而且英属北美殖民地对英国本土的逆差一直很大(金属铸币流向英国本土)。因而,从整体和长周期来看,英属北美殖民地的金属货币供给依然是不足的。

为了弥补金属铸币的数量不足,从17世纪末开始,远离不列颠岛的殖民地自治议会或政府在北美殖民地尝试发行纸币(当时英国本土已经有各种银行券在流通,一些英国殖民者在北美殖民地上也效仿发行纸币)。详细阅读:《英国货币史:纸币的诞生和统一》

1690年,马萨诸塞率先尝试发行了4万英镑的纸质票据,用于向士兵支付军饷(因当时自治政府财政紧张),这是英属北美殖民地发行的最早一批纸币。此后,其他殖民地纷纷效仿,纽约和新泽西于1709年开始发行纸币,宾夕法尼亚和特拉华1723年开始发行,弗吉利亚于1739年开始发行,马里兰和佐治亚分别于1733年和1757年开始发行。

▼图:马萨诸塞发行的最早一批北美殖民地纸币,发行于1690年,面值为5先令(英国人依然沿用着英国的货币单位习惯:英镑、先令、便士)。图片来源:coins.nd.edu

当时殖民地纸币的发行没有统一的机构,殖民地的自治政府、官方银行或私人银行,都可以发行纸币,一般的商人也能印制发行纸币。发行人或发行机构承担兑现义务(兑换成金属铸币)。

殖民地纸币的发行有效弥补了金属铸币的不足,促进了北美殖民地经济的发展。首先,当时发现的纸币大多数小面额的票据,这有效地促进了零售、小额交易的发展,也降低了交易成本。其次,纸币的发行衍生出了借贷业务,促进银行业的发展。再则,纸币发行增加了在自治政府的收入。

当然,纸币也给殖民地带来一些问题,有些殖民地自治政府为了筹集战争资金,而大量发行纸币,造成殖民地纸币贬值。由于殖民地纸币的贬值引发英国本土商人的不满(损害其利益),1764年,英国本土的议会通过《货币控制法案》,禁止所有殖民地发行纸币,现存的纸币到期后不允许使用,并强迫当地政府必须使用黄金和白银来支付全部向英国政府缴纳的税收。这反过来又引发殖民地人们的不满,成为了美国独立战争的导火索之一。

总体而言,在独立战争之前,英属北美殖民地的货币流通大致经历两个阶段,先是商品货币为主阶段(17世纪初到17世纪末),再是金属铸币和纸币为主阶段(17世纪末到18世纪70年代);在这两个阶段中,金属铸币的数量保持增长趋势,但依然无法满足因经济发展而扩大的货币需求。

有学者估计,在独立战争前,殖民地的货币总量中,有3/5都是纸币。另外,在流通的金属铸币中,西班牙银币占据着主导地位(从西印度群岛流入,以西班牙比索银币最为常见),其他的金属铸币还有英国、法国、葡萄牙、荷兰等国的各类金银铜币,货币流通十分混杂。

▼图:西班牙比索银币,又称为“piece of eight”或“real de a ocho”,价值8里亚尔(real,当时是西班牙的一种货币单位),西班牙人将其称为“peso”(比索)。西班牙在其盛产白银的地方大量铸造西班牙银币,在17世纪-18世纪时,西班牙银币在全球广泛流通,在英国或英国殖民地流通时,英国人则将其称为“Spanish dollar”(西班牙元),美国用“dollar”作为货币单位正式源于此。 下面这枚西班牙银币,正面是双球双柱和王冠,背面是王冠和盾徽,“M上0”表示铸造于墨西哥,“1740”是铸造年份,“8”表示价值8里亚尔。图片来源:timetoast.com

战时货币

1775年4月,英属北美殖民地民兵和英军的列克星敦之战揭开了美国独立战争的序幕。紧接着同年6月,代表北美殖民地军事力量的“大陆军”成立,乔治·华盛顿(George Washington)为总司令,正式进入独立战争期。

在独立战争期间(1775—1783年),北美殖民地的领导机构大陆会议(既是立法机构,也担负着殖民地中央政府的角色)为筹措军费而发行“大陆纸币”( Continental Currency)。大陆纸币的发行没有任何贵金属做支撑,纯粹凭借大陆会议的立法批准强制流通,相当于大陆会议开出的一张张“欠条”(或公债)。

▼图:最早的大陆纸币,发行于1775年5月,面值20 dollars(当时殖民地最常见的是西班牙银币“Spanish dollar”,因而殖民地的人们已经将 “dollar”作为了货币单位,后来1792年“US dollar”被正式定为美国的货币单位)。图片来源:invaluable.com

在1775-1779年期间,大陆会议共发行了2.4亿美元的大陆纸币,共有11种不同的版本。在最初两年里,大陆纸币还能以面值流通,但是从1777年开始,由于过度超发,纸币贬值,人们在交易时已经不再以其面值计算,而是折价交易,到1780年时,大陆纸币的市场价值已经跌至其面值的1/40,基本如同废纸,当时还衍生出了“Not worth a Continental”(一毛不值)这个短语。

▼图:1775-1779年期间发行的各种版本的大陆纸币,按面值有: 1dollar、3 dollars、5 dollars、 6dollars、7dollars、8 dollars 、35 dollars、50 dollars、55 dollars、65 dollars。图片来源:trackofthewolf.com

除了大陆纸币,其他殖民地的自治政府也在发行各自的纸币,基本也都是为筹集军费。当时各种纸币的滥发造成了货币流通严重混乱:各种纸币都流通于市,且大都无法兑现为金属铸币;金银币大都被私藏起来,退出流通;纸币超发,恶性通胀。

“美元”诞生

1783年9月3日,英王代表与北美殖民地代表在法国凡尔赛宫签订《巴黎条约》,标志着英国正式承认美利坚合众国独立。

虽然美国实现正式独立,但是货币流通混乱的状况却一直持续到1792年。这是因为,在1776年《独立宣言》发表后(标志美利坚合众国诞生),北美十三殖民地一直是一个松散的邦联国家,各州高度自治,保留很大独立性,以大陆会议为代表的中央政权,权力很小,在这种情况下,铸币权也非常分散,货币流通自然混乱。

1787年《美国宪法》(United States Constitution,1787年5月制定和通过,1789年3月生效),使美国从一个松散的邦联国家转变为一个具有全国统一的中央政权的联邦制国家,并实现了铸币权的统一。

《美国宪法》的第一条第八款规定:国会负责“制造货币,确定了美国货币与外币的比值,明确定度量衡的标准;制定关于伪造证券和通货的罚则”;并在第一条第十款规定,任何州政府“不得制造货币;不得发行信用券;不得将金银币以外的任何物品作为偿还债务的法定货币”

1789年3月生效的《美国宪法》确立了美国(联邦)国会在货币铸造发行上的合法垄断地位,统一了铸币权。为实现美国货币大一统奠定了法律基础。

不过,刚建国不久的美国在很多制度建设方面都不完善,货币发行铸造工作进展缓慢。直到1791年1月,美国首任财政部长、开国元勋之一亚历山大·汉密尔顿(Alexander Hamilton)向国会提交了一份名为《建立铸币厂的报告》的文件,他提出了建立铸币厂和统一货币标准的详细建议。

1792年4月,美国国会在采用汉密尔顿报告的基础上,通过了《铸币法案》,全称为《设立铸币厂和管理美国硬币流通法案》(An act establishing a mint, and regulating the Coins of the United States),自此,美国货币的统一工作才正式开始。

1792年《铸币法案》主要内容有:

第一, 在费城(当时首都)设立铸币厂,以为国家铸造货币,暂时将铸币厂地址设在美国政府办公楼内,任命五名铸币局官员铸币局长、分析师、主铸币师、雕刻师和司库主铸币师和雕刻师可以由同一人担任;

第二,具体铸造三种材质硬币——金币、银币和铜币;都一枚硬币上都应该刻有象征自由的元素,并必须刻上“LIBERTY”铭文,还须刻有铸造年份;每一枚金币或银币的背面都必须刻有鹰的图案或形象,并刻有“UNITED STATES OF AMERICA”铭文;每一枚铜币的背面都应刻有表明其面值的铭文,如“one cent ”(1美分)或“half cent”(半美分);

第三,同等重量的纯金和纯银的价值比率是1:15;“Eagle”标准金币重量为270格令,含金量11/12(纯金247.5格令),其余1/12由合金(银和铜)构成;“Dollar”标准银币重量为416格令,含银量为1485/1664(纯银371.25格令),其余179/1664由合金(铜)构成;(1:15的金银比率是学习英国,Dollar银币的含银量是参考西班牙银币,当时西班牙银币在美国非常受欢迎)

1792年《铸币法案》对金币、银币均设定了几种不同的面值,并确定了兑换关系:

除了标准Dollar银币(“Dollar”也是基本货币单位),还有(1/2 )Half Dollars 和(1/4 )Quarter Dollars 银币,其重量和面值等比例缩小。此外,还有更小面值的银币——Disme银币(1/10 Dollars)和Half Disme(1/20 Dollars)银币,其重量和面值也等比例缩小。

▼图:1795年铸造的1 Dollar标准银币,正面是一名女性侧身像,象征自由女神,周边铭文“LIBERTY”(自由)和五角星;背面是老鹰和月桂花,周边铭文“UNITED STATES OF AMERICA”。图片来源:wonderclub.com

▼图:1792年铸造的Half Disme银币,正面为女性侧身像,象征自由女神,周边铭文“LIB.”是“LIBERTY”(自由)的简写;背面是老鹰和铭文“UNITED STATES OF AMERICA”。图片来源:ownx.com

除了标准Eagle金币(又名“鹰币”,价值等于10枚Dollars银币,即1 Eagle=10 Dollars)。此外还有(1/2 )Half Eagles和(1/4 )Quarter Eagles金币,其重量和面值也等比例缩小。

▼图:1795年铸造的标准Eagle金币,正面是为女性侧身像,象征自由女神,背面是一只老鹰。图片来源:coinauctionshelp.com

在金银币的基础上,还增加了 “Cent”(1美分,1 /100 Dollars)铜币 和“Half Cents”铜币(半美分,1/200 Dollars),作为辅币,辅助金银币流通。

▼图:1792年铸造的Cents 铜币。正面为一位女性头像,象征自由女神,背面为月桂花环围绕着“ONE CENT”(1美分)面值,最下方的“1/100”表示“1/100 Dollars”。图片来源:ngccoin.com

第四,任何人都可以将金条或银条送到铸币局铸成硬币而不收取任何费用,也可以立刻将其兑换为等值的硬币;

第五,任何贬低硬币价值的行为(纯度降低或重量降低,不符合本法规定要求)都会受到严惩,如果硬币不符合标准,铸币局的官员就会被撤职,更严重的是,铸币局的官员和雇员会因挪用和盗窃罪处以死刑;

第六,美国的记账单位应该以“dollars”为单位来表示,或者dismes(1/10 dollars)、cents(1/100 dollars)、milles(1/1000 dollars),确立了美国货币单位的十进制(dollar、disme、cent、mille 中文译分别为:美元、美角、美分、美文)。美国所有公共机构和法院都应遵循这一记账规则。

1792年《铸币法案》确立了以“dollar”为美国基本货币单位, “美元”( US dollar)的概念正式诞生,此后,美国货币都称之为:US dollar。

此法案颁布后,美国的铸币工作随即展开,不过,铸造工作进展十分缓慢,新铸的美国铸币数量太少,根本无法满足市场需求,当时市面上仍在流行各种西班牙银币,美国国会对此也没有禁止,后来一直到19世纪中期,西班牙银币才退出流通。因而,美国货币统一进展也很漫长曲折。

《铸币法案》在美国货币史上具有开创性的奠基意义:它是美国建国独立后最早的一部关于货币铸造发行的法案,最早制定了美国的金属铸币发行流通制度,并确立了金银复本位的货币制度,它开创了美国的独立货币体系,是美国货币史的真正开端。

参考资料

《嚣张的特权》(Exorbitant Privilege),Barry Eichengreen(美)著,陈召强 译,中信出版社,2011.12

《美国经济史(第十版)》(History of the American Economy, Tenth Edition),Gary M. Walton(美) Hugh Rockoff(美)著,王钰等译,中国人民大学出版社,2013.4

《美国货币体系:一个内部人眼中的金融机构、市场和货币政策》(the American Monetary System: an insider's view of financial institutions, markets and monetary policy),William Wallace(美),陈代云 译,上海人民出版社,2016.11

英属北美殖民地货币问题初探,吴洪宇,历史教学(高校版),2007年第5期

The Coinage Act Of 1792,investopedia.com

The Origins of the US Dollar,Joshua Ritchie,mint.com

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