在以色列空军的强烈要求下,洛马准备给F35A装备大容量副油箱

在以色列空军的强烈要求下,洛马准备给F35A装备大容量副油箱

F-35“闪电II”战斗机在设计上的一大卖点就是高载油系数。该机常规起降型F-35A的载油系数高达37%,已接近苏-27的40%,使F-35A的内油容量达8.16吨,作战半径达1239公里,在现代战斗机中属于佼佼者,甚至超过了双发重型五代机F-22。

但即便这样,F-35A的主要用户之一——以色列空军仍对该机的航程性能不满足,他们认为F-35想要担负起越境打击伊朗核设施的重任,至少需要1700公里的无空中加油作战半径。目前在以色列空军现役装备中,只有F-15I和F-16I两种打击战斗机具有这种作战半径,两者都能安装保形油箱和大容量副油箱。

F-35A作为一种隐身战斗机,自然不可能通过安装保形油箱的方式来增大航程,这将严重影响该机的隐身能力。唯一的解决方案就是像F-22那样在翼下挂载副油箱,在接近目标区域之前连挂架带副油箱一起抛掉,恢复飞机的隐身性能。

于是在以色列的强烈要求下,《航空周刊》在6月13日报道洛克希德·马丁公司已经正式启动为F-35A加装两个600加仑(2270升)翼下副油箱的认证工作,这将使该机总载油量增加约40%,从而大幅增加作战半径和转场航程。认证一旦完成,F-35A/B/C三种型号都能从中受益。

有意思的是,该副油箱是由以色列航空工业公司(IAI)和以色列埃尔比特系统公司合作于2007年开始研制的,在2019年4月刚刚完成初步设计研究。以色列人一同研究的还有适用于F-35A的保形油箱,但洛马并不打算对该油进行认证。

其实在F-35的研制阶段,洛马公司就已经为F-35规划了翼下460加仑(1740升)副油箱,为此还设计出了一种具有奇特葫芦形面积律修形的副油箱,并在机翼内侧挂架预留了燃油接口。但由于美军认为F-35内油航程和空中加油能力已经能够满足作战需要,所以这个副油箱并没有成为现实。

的确,F-35A的航程和滞空能力已经超过了大多数非隐身战斗机,由于燃油和武器都内置于机身,所以该机气动阻力大幅降低,在以相同任务剖面和武器挂载执行任务时,其作战半径超过了需要外挂武器和副油箱的大多数非隐身战斗机。但以色列空军的作战要求比较变态,在加上没有足够数量的空中加油机,所以需要打击战斗机具备超大航程,此时F-35A的作战半径就有些不够看了。

600加仑副油箱除能满足以色列F-35A的作战需求外,还将为内油较少的F-35B短距起飞/垂直降落型带来福音。由于机身内部空间被升力风扇占去一大块,F-35B的内油只有6.45吨,作战半径935公里并严重限制了其转场能力。

2017年1月,美国海军陆战队从亚利桑那州卢克空军基地向日本岩国基地部署10架F-35B,足足动用了9架加油机,在完成250次空中加油才抵达目的地,平均每架F-35B进行了25次加油,即便这样一路上机队还降落6次做过夜停留。所有副油箱将大幅增加F-35B的转场航程,提高该机的海外部署能力将大幅提高。

在这方面我国歼-20有先见之明。在全球现役隐身战斗机中,歼-20大概是转场和部署能力最强的,该机能在翼下一起挂载4个大型副油箱,结合原有卓越内油容量后具备了被网友笑称是“战略级航程”的能力。

作者:阿姆斯壮

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