美国跑到俄罗斯家门口演习 俄:继续卖给美国3台火箭发动机

美国跑到俄罗斯家门口演习 俄:继续卖给美国3台火箭发动机

利刃/Dark

北约18个成员国共同开展的"波罗的海行动-2019"年度海上军事演习于近日接近尾声,本次演习云集了50艘各型作战舰艇、40架各型战机以及8500名军人。美国海军第2舰队主导了本次演习。演习项目包括了登陆和防空作战等。

俄罗斯分析人士指出,即便是北约声明演习不针对特定国家,然而演习已经将触角蔓延到了俄罗斯家门口的波罗的海,同时北约军演还打击了俄罗斯边境附近的假想目标,这是对俄罗斯的挑衅行为。俄罗斯国防部长绍伊古指出,俄罗斯将进行有力回应。

波罗的海是俄罗斯由圣彼得堡和加里宁格勒通往大西洋的重要通道,因此演习全程受到俄罗斯海空力量的监视观察。

RD-180是典型的双燃烧室航天发动机,推进剂采用为煤油和液氧,其最大推力为400吨以上。

就在以美国为首的北约和俄罗斯在政治和军事互有较量的背景下,日前,俄罗斯格鲁什科动力机械制造科研生产联合体(下称格鲁什科)宣布一项决定,即准备为美国交付三台RD-180火箭发动机,美国将用RD-180作为"宇宙神"-5大型运载火箭的动力。格鲁什科于2018年公布合同称,准备在2020年前为美国交付6台RD-180。

"宇宙神"-5(Atlas V)运载火箭

截止今天,美国"宇宙神"3/5火箭装备俄罗斯的RD-180顺利完成了共85次飞行任务。1999年1月,俄罗斯为美国出口了首台RD-180,目前俄罗斯共为美国交付了113台RD-180。

在西方国家对俄罗斯进行制裁的大背景下,很幸运,美国并未对格鲁什科开刀,因为美国接下来的太空计划必须需要俄罗斯的发动机。

对于RD-180,美国业界的评价是非常高的,比如美国财团联合发射联盟(ULA)负责人托利∙布鲁诺于今年4月就表示,RD-180的质量非常高,并且供应非常及时,没遇到过任何问题。Space X总裁埃隆马斯克也对RD-180表达了盛赞之情,他在自己的个人社交媒体上这样写道:"很遗憾,目前美国的波音和洛克希德马丁不得不在'宇宙神'-5上继续使用RD-180,可以见得RD-180的构造非常出色。"

今年4月,美国国会已经明确提出要在2022年停止继续采购俄罗斯的航天发动机,但未来是否可以执行我们难以预见,美国人对RD-180的心情可谓是五味杂陈。

那么,当前美国和俄罗斯不断交锋的情况下,为何美国依然要靠RD-180呢?

主要因为,苏联解体冷战结束后,不再需要太空竞赛的美国决定大幅度削减航天预算,同时火箭属于消耗性装备,给成本控制带来特别大的难题。因此美国需要性价比更高的火箭发动机。售价为1000万美元、性能非常出色且可靠的RD-180最具吸引力。而对标RD-180的美国LOX AR-1型火箭发动机单价动辄就在2000万美元以上,很不划算。奥巴马政府时期的美国副防长罗伯特·沃克认为,彻底放弃RD-180将使美国随后的火箭发射任务成本剧增。

同时,美国已经在未来15年的武器装备发展规划中,着重将款项拨付给隐身战斗机、战略核潜艇、核动力航母等武器装备,航天任务反而排在了后面。使用物美价廉的RD-180是符合美国国情的。

为了摆脱对RD-180等俄制产品的以来,美国也正研制替代品,但都处于试验或研制阶段,很多性能尚需进一步论证,真正要替换RD-180尚需时日。比如ULA推出的BE-4发动机和美国航空喷气-洛克达因公司的AR-1发动机,它们的推力都不及RD-180,未来还需要进一步改进性能才能满足美国航天发射任务的需要。

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