战列舰三国志 -“厌战”号克里特之伤

战列舰三国志 -“厌战”号克里特之伤

1941年3月底的马塔潘角海战之后,盟军在地中海的海上压力大为减轻,但整个战区的局势仍在持续恶化。4月6日德军入侵希腊,4月27日雅典陷落,盟军5万从海路撤出。地中海的另一侧,刚刚抵达2个月的非洲军在隆美尔率领下以2个轻装甲师为骨干发起了连串凶猛的进攻,势如破竹,澳大利亚第9步兵师被包围在托布鲁克,其余盟军退入埃及。



> 1941年5月在前线视察第15装甲师第33自行火炮团的隆美尔中将

北非战局危如累卵,以致丘吉尔提出一个决绝的作战计划,让地中海舰队将一艘战列舰(多半是此时舰队中最老旧的“巴勒姆”号)自沉在的黎波里港内以彻底封闭轴心国的补给通道。坎宁安断然拒绝了这样丧心病狂的方案,不过他还是于4月21日率领地中海舰队主力袭击了的黎波里港,但因为此前皇家空军空袭产生的烟尘太大,舰队炮击效果不佳。

5月9日,年初才完成第二次现代化改装的“伊丽莎白女王”号抵达马耳他加入地中海舰队,4艘QE级再次聚首。老幺“马来亚”号此前在大西洋上执行护航任务,3月20日在佛得角西北250英里处被U-106艇命中一枚鱼雷负伤,在特立尼达短暂抢修后已经前往纽约造船厂入坞修理4个月。

5月20日早上8:00,德国发动“水星行动”入侵克里特岛,爆发了历史上首次大规模空降作战。此时,“厌战”号和“勇士”号组成的A1编队在海军少将罗林斯指挥下正在克里特以西100英里处警戒,目睹了大批容克-52牵引着滑翔机从不远处飞过。



> 一架在克里特上空被击落的容克-52

5月22日9:45开始,分布在克里特岛四周的各支英国编队遭到650架德机的持续空袭。



> “厌战”号遇袭处

13:32,“厌战”号受到三架Bf-109E4B的袭击。它们来自德国空军第77战斗机联队第3大队(Stab III./JG77),从距“厌战”号编队位置仅60英里的莫莱前进机场起飞,每机携带一枚250公斤半穿甲航空炸弹。



> Stab III./JG77的Bf-109E4B,1940年驻希腊时的涂装

“厌战”号通过大幅度机动躲过了前两枚炸弹,但被逼近到700米才投弹的第三架飞机命中右舷4英寸高射炮后侧。炸弹击穿甲板,在后部6英寸副炮弹药库爆炸,造成严重损害,38死31伤。一个锅炉舱被临时关闭,航速降到18节。

德方Kurt Ubben和Wolf-Dietrich Huy两位中尉都声称自己击中了“厌战”号,但“厌战”号的作战记录显示只有第三架Bf-109投中。我更倾向于是前者Ubben,不仅仅因为他在日后成为德国空军著名的王牌飞行员,拥有110个击坠记录,还因为战前他曾在第186战斗机群(航母飞行群)服役近3年时间,配属从未完工的“齐柏林”号航空母舰,接受过正规海军航空兵训练,包括在陆地模拟甲板上进行航母起降。



> 1942年底在突尼斯的Ubben上尉和他的Bf-109 G-6座机

“厌战”号的执行官麦登中校亲自负责损管,迅速扑灭了大火,他事后坦言被炸毁的副炮弹药库看上去和闻起来都像一座屠宰场。紧急抢修后“厌战”号留在舰队中坚持作战。

当晚22:30,罗林斯少将向坎宁安报告“格洛斯特”号和“斐济”号轻巡被击沉,所有舰艇的高炮存弹量都非常低,战列舰的乒乓炮弹已经打光。第二天凌晨4:08,坎宁安下令全舰队撤回亚历山大(此时ABC心里肯定在骂娘,我一不在舰上,“厌战”号就出事)。

到6月1日克里特全岛陷落为止,整个战役中皇家海军被击沉3艘轻巡、6艘驱逐舰,1艘航母、3艘战列舰、6艘轻巡和7艘驱逐舰被击伤,阵亡1828人,伤183人。最后关头坎宁安顶住海军的巨大损失,4天内共撤出1万6千名陆军。撤退期间,海军中很多人质疑用宝贵的军舰撤离陆军是否值得,坎宁安说出了他的名言:“英国需要三年建造一艘军舰,但需要三个世纪建立一个传统(绝不放弃战友的传统)。”


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