法国要征美国公司“数字服务税”

法国要征美国公司“数字服务税”

7月11日,法国议会参议院最终投票表决,征收“数字服务税”法案获得通过。6月底,法国国民议会(即议会下院)已和参议院达成一致,要求从2019年1月1日开始对信息产业领域里的相关公司征收“数字服务税”。这是欧洲国家第一个开始对信息技术领域相关公司征收该类型税费。因为征税对象包括了美国的谷歌(Google)、亚马逊(Amazon)、脸书(Facebook)和苹果(Apple)等信息技术龙头产业,法案也称之为GAFA法案,取四个公司的头一个字母。法国财长勒梅尔作为该法案推手,在法案批准后告诉记者,法国有权决定本国的税务安排。

所谓“数字服务税”指的是有关国家对从来数字技术高科技公司征收的相关税费。这些信息技术公司,利用数字平台收取广告费、个人数据转移费及其他平台使用费。由于信息技术普及,最近30年来一大批数字技术公司脱颖而出。2018年全球富翁排行榜前五位中有三位是美国信息技术公司的老板。第一位是亚马逊公司老板杰夫·贝佐斯,拥有1613亿美元的资产,即使2019年因为离婚被前妻分走380亿美元资产,他仍是世界首富。第二位是微软公司老板比尔·盖茨,拥有1031亿美元资产。第五位是脸书公司老板马克·扎克伯格,拥有734亿美元资产。再看一下排在第十三位的谷歌公司老板拉里·佩奇,他拥有517亿美元资产。以上排名可见信息产业在世界经济所占的位置。尽管非常富有,但这些公司仍利用国际税收洼地避税。仅在欧洲,各国税收政策就有天壤之别,如爱尔兰、瑞典、荷兰等国,为吸引外资流入和产业建设,这些国家不惜以低税收或零税收政策来让这些大企业落户本国。这样做,不仅增加就业机会,也带动国内经济发展和技术进步。而传统欧洲大国,像法国、德国和英国等则坚决反对这种低税收政策。

同时,欧洲国家对信息产业征税比例一直处在低位运行,如法国每年在数字技术领域收税仅有5000万欧元。一方面是富有的信息产业公司;另一方面是急于寻找税收来源的穷困政府。在此背景下,法国带头开征“数字服务税”,显然有其合理性。之前,法国和英国等国曾在欧盟内部提出征“数字服务税”方案,遭到是爱尔兰和荷兰等国反对,所以欧盟内部统一征收“数字服务税”是不太可能的。不得已,法国带头开始征收“数字服务税”。2018年,英国政府也开始讨论征收“数字服务税”问题,正瞅着英国首相大位的前外交大臣鲍里斯·约翰逊公开声称,他将支持征收该税项目。

法国提出征收“数字服务税”的标准有三:一是公司年营业额为7.5亿欧元以上;二是公司在法国年营业额超过2500万欧元;三是征收税费额度为营业税的3%。据估算,如果按此标准算,每年法国将增收4亿欧元税金。几年后,法国每年征收的“数字服务税”将达6亿欧元。

对马克龙来说,征“数字服务税”不单是税收问题,上台后,他试图对现行福利制度进行大刀阔斧的改革,但激起众怒。一项仅增加几美分的燃油税改革就引起全国范围内抗议,黄背心运动让马克龙不得不放慢福利改革步伐。在欧洲国家中,任何政府可增加民众福利待遇,但要减福利,那意味着社会动荡和政府垮台。所以欧洲国家要求征“数字服务税”有杀富济贫的意味。在此背景下,马克龙赶在英国、意大利、西班牙等国实施这项税收政策,明显带有政治目的。

看一下将被征收“数字服务税”约30家高技术公司,我们会发现,这其中大部分来自美国。尽管法国政府坚持,如何征收税费是法国拥有的权力。但此举让美国政府感觉到事态严重性。之前,欧盟不断处罚美国公司。如美国谷歌公司2017年6月被罚24亿欧元;8月被罚43亿欧元。2019年1月,法国数据保护机构宣布将处谷歌以5000万欧元罚款。上述处罚的理由是谷歌公司违背欧盟反垄断法等等。过去,欧洲国家多是一次性处罚公司实体,但现在则改变形式,通过提高税率方法来调节国家收支平衡,两者的性质发生了重大变化。

面对法国决定,特朗普总统在法国参议院投票表决前一天启动所谓“301调查”,看法国的法案是否违背公平的转让技术、保护知识产权等安排。从时间点上看,美国政府是早有准备的,提前一天宣布这项“301调查”措施。其目的就是要在法国议会通过“数字服务税”前震慑法国,还要吓唬欧洲正要推行“数字服务税”的国家,如英国和意大利等。美国快速启动对法国加税事件做出反应,足见事态的严重性和紧迫性。一些反对特朗普政府打贸易战的高技术公司,这次全部站在特朗普一边。

放在跨大西洋关系层面看,法国向主要来自美国的信息技术公司征收新的服务税,必会遭受特朗普政府反制,“301调查”只是个开始,双方在经贸领域里的博弈会进一步加剧。在当前跨大西洋关系出现间隙之际,法国又向主要来自美国的高技术公司增税,势必影响大西洋两岸政治、安全和外交层面合作,美法关系也会面临新的挑战,因为向跨国公司征税从来就不仅仅是一种贸易行为。(滕建群)

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