二战中被遗忘的航空队:彻底砸断德国继续进行战争的资本

二战中被遗忘的航空队:彻底砸断德国继续进行战争的资本

【军武次位面】作者:骑猪骑士

美国陆军航空兵第15航空队诞生于二战时期,成立于意大利,第15航空队存在的时间很短,只有22个月。总是被位于英国的第八航空兵的阴影覆盖。即使在鼎盛时期,第15航空队的规模只有第8航空队的一半。第八航空队有41个轰炸机大队,而第15航空队只有21个。第八航空队有15个战斗机大队,第十五航空队只有七个。

▲第15航空队的标志

第十五航空队的第332战斗机大队十分有名,这是一支完全由黑人飞行员组成的部队,对第十五航空队的其他部队知之甚少。但是,第十五航空队在二战中发挥了作用,表现远远超出人们的预期。第十五航空队驻扎在意大利,离轴心国更近,许多在东欧的工厂和炼油厂都在B-24轰炸机的作战半径内,包括意大利、德国、保加利亚、奥地利、法国、罗马尼亚、匈牙利、捷克斯洛伐克、希腊、波兰和南斯拉夫。大部分区域是位于英国的第八航空队无法到达的。最重要的是,1944年春夏两季,第十五航空队轰炸了轴心国最重要的产油地,号称"巴尔干半岛的石油阀门"的罗马尼亚普罗耶什蒂油田,给整个二战造成了巨大的战略影响。

▲第332战斗机大队全部由黑人组成,机尾被涂成醒目的红色

1943年9月,意大利投降,盟军可以在意大利的机场部署轰炸机。1943年11月1日,第十五航空队成立,由著名詹姆斯·杜利特少将创建,他不仅领导了1942年对东京的空袭,还曾担任第十二航空队和北非联合战略航空队的指挥官。盟军的很早就认识到罗马尼亚的石油对轴心国战争机器的重要性。罗马尼亚距离英国2100公里,距离位于意大利福贾的盟军基地不到1000公里。此外,意大利的天气也是十分有利的因素,英国属于温带海洋性气候,常年潮湿多雨,这对轰炸机出动有很大影响。意大利大部分是地中海气候,夏秋季节多为晴天,有利于飞行。但事与愿违,在头两个月里,第十五航空队轰炸机仅出动了30天。整个1944年,第八航空队的实际作战次数比第十五航空队高出20%。

▲第97轰炸机大队的轰炸机飞越阿尔卑斯山脉

1943年11月2,第十五航空队执行了首次任务,轰炸奥地利维也纳附近的战斗机工厂。由于,意大利的福贾基地损毁严重,轰炸机从突尼斯起飞,在德军战斗机和地面高炮的拦截中损失了6架B-17和5架B-24。原本预计工厂将2个月无法开工,但只是减少了大约75%产量,不久后产量开始回升。美国陆军航空兵的工程兵艰难地在地中海地区多雨的冬季修复机场。到1944年3月底,福贾航空基地群的20个基地已经开始运作。1944年1月,杜利特接管第八航空队,第十五航空队由内森·特宁少将指挥。

▲B-24轰炸机飞越维苏威火山

1944年初,为了迫使罗马尼亚和保加利亚退出轴心国,第十五航空队轰炸了两国的首都布加勒斯特和索非亚。最终,任务被证明适得其反,反而坚定了罗马尼亚和保加利亚留在轴心国的决心。1944年2月20日至25日,第十五航空队的轰炸机与第八航空队一起执行了三次对德国和奥地利的飞机生产基地的轰炸任务。大多数的目标位于P-38战斗机的作战半径的边缘,轰炸机不得不单独进入目标空域。2月22日轰炸了雷根斯堡的飞机制造厂,2月23日轰炸了奥地利的斯太尔,2月25日又袭击了雷根斯堡。对飞机工厂造成了严重的破坏,但盟军也付出了惨痛的代价,近40架轰炸机和4架战斗机被击落。加上故障、受损后无法修复等原因,第十五航空队在一周内损失了89架轰炸机和7架战斗机的损失。轰炸机损伤了16%,并且缺乏战斗人员。为了弥补损失,第十五航空队得到了一些P-51"野马"战斗机。

▲第十五航空队因为炸毁了著名的蒙特卡西诺修道院而饱受争议

1944年年中盟军高层在犹豫,是轰炸运输线还是轰炸石油生产基地。由于临近诺曼底登陆,盟军最高指挥官艾森豪威尔破坏交通线,以支援"霸王行动"。1944年4月,在轰炸运输线的行动接近尾声时,第十五航空队被命令轰炸罗马尼亚普洛耶什蒂附近的铁路货场,破坏石油的运输,但是内森·特宁违抗了命令,轰炸城市附近的10家炼油厂。在之后的20多次任务中损失了230架飞机,但最终取得了巨大的成效。1944年8月罗马尼亚投降时,盟军研究人员发现,这些炼油厂大多沦为废墟,产量仅为5个月前的10%,对轴心国造成了沉重打击。

▲B-24轰炸普洛耶什蒂的油田和炼油厂

1944年3月24日,第15航空队执行了唯一一次轰炸柏林的任务,共出动了660架飞机,仅损伤了10架。1945年5月1日,第15航空队执行了最后一次大规模轰炸任务轰炸奥地利萨尔斯堡。在最后的八个月里,第15航空队仅仅损失了26架轰炸机。第15航空队于1945年9月15日正式解散。

▲第15航空队轰炸后的奥地利纽因堡

第15航空队获得了巨大的战果,也付出了高昂的代价,损失了至少1850架轰炸机、650架战斗机或侦察飞机,以及数百名飞行员。几乎完全摧毁了罗马尼亚的油田和炼油厂,声称击落了1800架敌机,共产生了74名王牌飞行员。