我们为什么要努力让婴儿快乐?

我们为什么要努力让婴儿快乐?

在电影和电视中,我们经常看到婴儿哭泣的画面,有些时候成年人会忽略了婴儿的不快乐。忽视婴儿发出的信号会有什么影响呢?

18个月大之前,婴儿和(其他动物的)胎儿一样。因此,婴儿需要反应敏捷的、有求必应的照料来使他们处于最佳状态,与此同时他们的大脑在快速成长,建立起自己的系统和个性。研究表明,敏感的护理与更好的大脑发育有关,与各种短期和长期的发育结果有关,比如精神和身体健康。

最近的一项研究表明,出生后最初两个月的压力可能对中枢神经系统(CNS)功能有更大的影响,这种影响至少会持续到青春期。研究人员想要研究贫困和创伤之间的关系。他们对3523名6岁至13岁儿童样本的发育阶段的关系健康和不良经历进行了评分(围产期:0 - 2个月;婴儿期:2 - 12个月内;幼儿期13个月-4岁;童年期4岁-11岁)。研究人员测量了“主要照顾者的安全、主要照顾者的协调、主要照顾者的一致性、父亲(或伴侣)支持、亲属支持和社区支持”等关系健康状况。

在所有生命早期阶段中,出生后最初两个月的经历与儿童中枢神经系统功能有最强烈的关联,尽管当前的关系健康是当前功能的最强预测因素。CNS功能主要测量年龄典型的“心血管调节(心率)、睡眠、进食/食欲、精细运动技能、情感调节、关系技能、觉醒、调节反应/抑制冲动的能力、抽象/反思思维能力”。

如果你知道人类婴儿在18个月大之前和其他动物的胎儿是一样的,那么早期经历具有潜在长期影响就不足为奇了,并且在生命早期的社会经历中具有高度的可塑性。

这里有一些保持婴儿快乐的重要性的新证据。John Coffey的一项纵向研究表明,18个月时的幸福感可以直接或间接地通过童年时期的智商指标预测29岁时的教育成功。

“父母希望自己的孩子快乐、有知识、获得成功,但这些目标之间有关联吗?”

人们认为成功会带来幸福感,但对成年人的研究支持了相反的结论:快乐的人更容易成功。童年时期的快乐是否也与日后的成功有关?在人的一生中,积极的情感与较高的认知能力、学习和资源建设有关,而这些都是可以适用的、有用的,这样就能带来更多的成功。

相反,持续的消极情感会减少成长和学习的机会。因此,任何年龄段的快乐都可能预示着未来的成功。

然而,还没有研究表明,婴儿期的积极和消极情绪是否能预测儿童的认知能力和成年后学业的成功。

在一个社区样本中,假设较高的婴儿积极情绪(而非负面情绪)可以预测较高的儿童认知能力(比如智力水平)以及成年后的学业成就(例如受教育程度)。

在婴儿期(1.5岁),积极情绪,而不是消极情绪,直接预测了更高的儿童智商(6-8岁)和更高的教育程度(29岁),即使控制了家庭社会经济地位和婴儿智力等相关变量。

儿童智商在一定程度上解释了婴儿期积极情绪与成年后教育成就之间的联系。

这项研究增进了对婴儿期(在正式教育开始之前)的快乐如何与认知能力和成年后学业成功相关联的理解。

父母、教育者和政策制定者在考虑教育成功时,可能希望更重视早期的情绪体验。

但是我们如何让宝宝开心呢?

首先,不要让婴儿感到沮丧。这意味着我们要学习婴儿发出的信号。

婴儿的啼哭是不舒服的后期信号。婴儿只能发出有限的几种信号——肢体语言、面部表情和哭闹,因此照顾者应该及时回应婴儿的信号。

婴儿的烦躁意味着他们开始感到恐慌或恐惧,这是我们哺乳动物大脑中与生俱来的基本情绪。当经常处于痛苦中时,危险感会发展成一种深深的不安全感,由于压力反应太易激活,这种焦虑感就会深深地刻进心里。孩子可能会产生一种不好的被遗弃的感觉,从而导致产生对照顾者不安全的依附感。如果缺乏更多的支持性关系,孩子长大后很可能会成为一个焦虑的成年人,他们会寻找方法来避免那些可怕的感觉,切断自我与内部和外部刺激的联系(失去自我和失去关系),这样幻想就会占据主导地位。原始的愤怒和恐惧系统只能通过仪式行为、虚假叙述和一个或多个不存在的自我来得到平息。

感到被抛弃和不被爱,个人就会带着必要的自我保护扭曲和错误地前进。在最近《牛津心理分析哲学手册》的一篇论文中,作者写道:“对非存在感、羞耻感和湮灭感的逃避塑造了行为和反应,而对他人的负面转移占据了主导地位。因此,自我保护主义反映了通过早期条件增强的生存系统,而右半球侧化的自我调节及相关能力不发达或关闭。由于无法忍受对自己的负面情绪(如内疚),个体会滑向欺凌或被欺凌的舒适心理状态。最后要么通过攻击性的行为,要么通过回避或退缩,成为等级支配中的一个角色。自我保护的人不是放松和开放的,而是与他人对抗的。”

第二,在几秒钟内对宝宝的需求做出回应,让他们保持最佳状态。

婴儿希望被抱着哄着(婴儿的身体知道什么能帮助他们生长),所以尽你所能。

最后,提供温暖的巢穴。

婴儿想要健康成长,需要一个温暖的巢穴来提供必要的支持。作为社会性哺乳动物,温暖的照料是婴儿的身体和大脑所期望的。最近的一项研究通过美国、中国和瑞士的样本研究发现,为幼儿提供温暖的巢穴和照料(亲昵的抚摸、自由玩耍、家庭团聚)可以促进婴儿的生长和幸福感。

少儿脑科技小课堂系头条号签约作者https://www.psychologytoday.com/intl/blog/moral-landscapes/201907/why-keep-baby-happy

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