圆周率算到31万亿位:耗费人力物力,算个“球”有啥用?

圆周率算到31万亿位:耗费人力物力,算个“球”有啥用?

有人在悟空问答中提问:听说圆周率算到31万亿位,有什么作用?

人类一直在挑战圆周率的最精确值。

题主说的“31万亿位”是由谷歌的一位工程师完成的。

我们看看新闻是怎么说的:

谷歌工程师 Emma Iwao 用谷歌运算引擎计算出精确度达31.4万亿位的圆周率,在圆周率日(3月14号)当天拿下了最新的吉尼斯世界纪录。

将圆周率计算到数十万亿位,需要数百 TB 的储存空间。lwao 计算出的圆周率在刷新了世界记录的同时,也是第一个基于商业云服务、使用 SSD 和网络存储的圆周率记录。

在“圆周率日”3月14日拿下“圆周率”精确度的世界吉尼斯纪录,很有戏剧性吧。

这么做有什么用?

推广云计算,给商业云服务做个广告啊。

说它是“广告”,并不是贬义。

在早期,人类计算π的值,可能是为了工程上的需要。

公元前3世纪,阿基米德计算到正96边形,得出223/71<π<22/7,即π值在3.140845与3.142857之间。在西方,这个值差不多使用了19个世纪

中国的祖冲之就用割圆术算出了3.1415926<π<3.1415927,这个π值已经准确到7位小数,创造了圆周率计算的世界纪录。

随着理性与知识的地位越来越高,π慢慢成了数学领域里的一座等待人类攀登的高峰。

在这种情况下,计算π的数值已经不是唯一的目的。

是了解世界的途径,是超级计算机的算力的衡量方法,也是数学家们的一点娱乐和爱好。

在研究π的过程中,人类对数学的理解越来越深刻。

比如17世纪发明微积分时,微积分和幂级数展开的结合导致了用无穷级数来计算π值的分析方法,抛弃了过去计算繁杂的割圆术。

到了现代,π的计算演变成了不同国家在计算机领域的发展水平的较量。1946年,世界第一台计算机仅用了70小时就把π的面纱揭开到了小数点2000位以后。

据说当年,英特尔公司正要推出奔腾处理器时,通过运行对π的超高精确值的计算,发现了这款处理器有一点小问题,最后就延迟了奔腾的面世时间。

不管是多少位,计算π最单纯的作用,就是去探索未知,为人类理论的发展提供思路、材料。

而理论和应用之间的距离,则有具体的技术去解决。

科学里没有无用功,只有有人愿意自己花时间、花钱去研究,那就研究吧,哪怕最后是错误的,也为后人避开了歧路。

最后,也为谷歌点赞。