天眼发现上百宇宙信号,或来自太空生物,英媒:后续研究需要中国

天眼发现上百宇宙信号,或来自太空生物,英媒:后续研究需要中国

自从2007年发现来自宇宙的信号后,人们就日以继夜地检测着等待着,希望能对这种信号有更多的了解。这次中国“天眼”收到了来自太空深处的信息,数量空前。外国媒体不禁赞叹中国科技的先进。

据报道,近日中国最大的望远镜探测到100多个快速射电暴(一种无线电信号),这些射电暴来自距离我们30亿光年的神秘地带。

快速射电暴是什么?

快速射电暴突发是微小的无线电波脉冲,持续时间不到几毫秒,是已知的最亮的无线电现象。虽然这十多年来人们时不时接收到它们,但由于其过程极短,我们根本来不及研究它们就消失了。所以现在对其确切的性质和起源,我们仍毫无头绪。有人提出它来源于中子星与黑洞相撞的爆发。另一种理论认为它们可能是具有强磁场的中子星,也被称为“磁星”。同时科学家表示,不能排除这一电波是来自外星宇宙飞船的可能性。

图中蓝色光点为星际间的快速射电暴

那么,宇宙中的脉冲信号多了,为什么这次不一般?因为在快速射电暴中,有一个叫做FRB121102的种类非常不寻常。2015年它被首次探测到,今年1月份又被探测到,并且都来自大约15亿光年外的一个相同信号源。有人认为,这种重复出现的相同脉冲无线电信号,很可能是由太空深处的智能生物制造的,类似于人类曾经制造并向宇宙发射的各种重复信号。

哥伦比亚大学(UBC)的天体物理学家斯塔尔说:“发现两次这样的事件表明,这一现象可能意味着更深刻的含义。”她说:“随着投入更多的设备和研究对象,我们或许可以解开这些宇宙谜题——这些重复的信号来自哪里,以及它们是什么原因造成的。”

而今,本次的“天眼”发现就起到了这种效果。

我国检测到上百信号的意义

这次由我国FAST检测到的信号均属于特殊的FRB121102,且数量过百。这意味着什么呢?举个例子,快速射电暴就像敲门声,响了一次两次可能是我们听错了,连响100下(频率还一模一样)那就真的是有人找你了。虽然许多网友表达了对收到太空信号的激动之情,但“是否回应太空”是个关乎全人类的决定,必须慎重。霍金曾发出警告,希望世界上能够监听到宇宙信号的射电望远镜,都不要回答任何可疑讯号。在不明白对方意图的情况下,不要暴露人类文明的存在。

就这次事件,中国科学院决定不回应,但继续研究。国家天文台研究员苟利军说:“很遗憾的是,因为这些爆发持续时标很短,很难进行后续追踪,这也是为什么到目前为止还没有弄清楚其本质。”目前我国太空观测站的研究人员正在继续监测信号,希望靠进一步的分析指出这些快速射电暴到底从何而来。

​中国“天眼”

“天眼”无可取代

加州理工学院助理教授维卡姆说,寻找这些射电暴的位置十分具有挑战性,因为需要一台射电望远镜,既可以发现这些极短的瞬间,也可以利用一英里宽的无线电盘来定位它们。幸而,人类拥有中国“天眼”。

FAST射电望远镜又称“天眼”,位于中国西南地区贵州省平塘县。这个庞大的结构直径超过500米,其上的接收器对无线电信号特别灵敏,非常适合关注FRB 121102。FAST性能卓越,能够捕捉1000多光年以外的极其微弱的无线电波传输。曾有科学家打了个比方:有人在月亮上打手机,也逃不过它的“眼睛”。英国媒体称,如果有一台望远镜可以揭开快速射电暴的神秘面纱,它将是中国新的射电望远镜“天眼”——它是有史以来规模最大,最灵敏的无线电天文台。(育宏)