天文学家发现:行星“K2-18b”温度适宜或存在液态水

天文学家发现:行星“K2-18b”温度适宜或存在液态水

有颗被称为“K2-18b”的行星,质量是地球的8倍,大小是地球的2倍,距离太阳系111光年。最早发现于2015年,当时认为,其或是一颗有延伸大气的岩石行星,或是一颗内部有大量水的冰质行星。

近日,外媒报道了伦敦大学学院科学家团队发表在《自然天文学》杂志上的一项研究,他们成功通过开普勒望远镜发现一颗类地行星 通过计算机模拟,因温度适宜,它的表面大气中可能存有液态水。

此次,英国伦敦大学天文学家安吉洛斯•萨阿拉斯及其同事,利用美国国家航空航天局的哈勃太空望远镜获得的光谱数据,对系外行星K2-18 b展开了细致分析。团队在该行星的大气中发现了水汽存在的确凿证据,并认为其大气中可能存在大量的氢。

数据显示,它的表面高达50%的大气可能是水,并且星球温度在0-40摄氏度之间,可能存有液态水。

未来十年内,人类将知道这颗行星是否存在生命。美国宇航局将在2021年推出新代詹姆斯韦伯太空望远镜,而2028年欧洲航天局将启动Ariel任务。这些探索都将帮助天文学家寻找这颗行星的大气中是否存在生物体产生的气体。

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