科学家制作动图:每小时209公里,我们正在乘坐“火箭”高速前进

科学家制作动图:每小时209公里,我们正在乘坐“火箭”高速前进

当地球绕轴自转时,它也绕着太阳公转。同时太阳也绕着银河系的中心公转,而银河系本身也正在宇宙大爆炸释放的辐射风中高速通过。事实上地球的速度相对较慢,但是在整个宇宙辐射的背景下,我们所在的银河系正在太空中以火箭速度飞速前进。不过我感觉不到,你也感觉不到,因为速度是恒定的。

银河系号“火箭”速度究竟有多快?科学家经过计算的数据是,地球上的我们正在搭乘银河系号“火箭”正以每小时209万公里的速度在太空中飞速前进。

前美国宇航局行星科学家詹姆斯·奥·多诺休制作了简单直观的动画,形象的给我们展示了宇宙中的天体移动的速度有多快。詹姆斯·奥·多诺霍曾在美国宇航局工作,现在受雇于日本宇宙航空研究开发机构。

人们经常谈论我们是如何站在极高速度旋转的地球上,并且这个球围绕着另一个球以更快的速度旋转,实际上这个话题还可以引申到我们围绕银河系中心运行的速度有多快,在大量的数字和方向描述下,很多人的头脑被搞得有点混乱了。科学家多诺霍于是想出了这个好点子,他把所有这些信息放在一个框架内,这样人们就能直接理解这些天体运动的方向以及速度有多快。

在动画的左侧,数字表示地球自转的速度、地球围绕太阳轨道运行的速度、太阳系围绕银河系中心轨道的速度以及银河系在太空中飞驰的速度。动画右侧的圆点显示了每个物体移动150公里究竟有多快。正如您所看到的,地球的自转相对较慢,而银河系则以每秒近600公里的速度在太空中高速飞行。

通常人们通过描述银河系接近仙女座星系有多快来描述它的速度。但这并不是最好的比较点。相对于我们自身来说,许多星系以不同的速度运动。

科学家多诺霍的思维是,如何跳过纷繁复杂的对比过程,于是他直接设定了他所能想到的最大的,运动的事物:宇宙微波背景,宇宙微波背景是宇宙大爆炸遗留下来的微弱辐射,充满了整个空间。科学家对它的测量表明它来自特定方向,它的特性有点像风。

因此虽然地球以每小时107,182公里速度绕太阳公转似乎听起来很快,但相比之下,太阳系以每小时828,007公里的速度绕银河系公转。而我们的太阳系在相对于宇宙微波背景下的速度大约是每小时1,330,927公里,但这个速度不是最大的,让我们视野再放大一些, 整个银河系正以大约每小时209万公里的火箭速度飞速通过宇宙微波背景。

当然在地球上的我们,日常生活中全然不会感觉我们移动得如此之快。正如埃隆·马斯克在推特上所说:这个视频清楚地表明,你只能感知加速度,而不能感知速度。也就是说,你只能感觉到速度的变化。

当你在车里时,即使你以每小时近130公里的速度开车,你也感觉不到移动有多快。当你透过车窗向外看事,会发现外面的世界一闪而过。这些现象和天文学家通过仰望天空来观察地球的运动一样,只有在有人踩刹车或踩油门的时候,坐在汽车里的你才会注意到车速的存在。

这就是为什么我们感觉不到地球速度的原因,我们也无法察觉太阳系在围绕银河系中心旋转时的速度,银河系在宇宙辐射背景下的高速运动我们也丝毫无法察觉,它们都是恒定的。正如动画所示,每个天体的速度也都是相对的。

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