战争时期的美国命根子:藏在洞穴里的7亿桶石油

战争时期的美国命根子:藏在洞穴里的7亿桶石油

美国南部墨西哥湾沿海地区是美国能源最重要的战略要地。这里不仅因其发达而又集中的石油工业闻名于世,更由于深藏地下的战略石油储备而广受人们关注。

藏在洞穴里的石油

目前存放在墨西哥湾海岸附近地下巨大盐层洞穴的战略储备石油,是美国政府从1977年开始不断“藏”进去的。上个世纪70年代前期,阿拉伯国家以石油为武器对西方国家实施石油禁运,导致美国国内石油产品供应紧缺、价格飞涨,最终使美国经济陷入长时期的严重衰退。痛定思痛,美国决定建立战略石油储备,旨在此后发生类似事件时对美国能源市场起到保护和缓冲作用。福特总统于1975年12月22日签署了《能源政策和储备法》,其中最重要的内容之一就是决定建立战略石油储备。美国政府从1977年7月21日正式开始储备石油,当时决定的储备目标是10亿桶。后来最终形成的储备能力为7亿桶。

美国的战略石油储备全部集中在得克萨斯和路易斯安那两个州沿海地区的一些储备点。

选择这些地点主要出于几个方面的考虑:一是安全性高。美国的战略石油均储藏在地下610~1200多米深的巨型盐矿洞穴中。如此深度可以防御任何人为和战争的破坏。二是运输方便。该地区有利于石油通过海上运输线迅速运抵美国本土并进入储备。一旦需要,也可以通过发达的地下输油管道、高速公路网及海上通道运往美国各地以满足国内市场所需。三是加工方便。墨西哥湾一带是美国最重要的石油生产和加工基地,生产设施完备,需要时战略储备石油可以迅速加工成产品。四是储藏成本低。据计算,美国在地面建设油库储备石油每桶成本大约为15~18美元,开凿山体岩洞储油每桶成本更高达30多美元,而在墨西哥湾沿海地区的地下盐层利用先打深井、再注水溶化盐层形成地下洞穴的方式储油,每桶成本只有1.5美元。

据美国能源部介绍,这些储油洞穴容积非常大,每个可储藏600~3500万桶原油。最典型的洞穴直径为6l米,深达610米,储油量为1000万桶左右。有的巨型洞穴可以把目前美国最高的100多层的西尔斯摩天大楼装进去还绰绰有余。由于洞穴深度和本身高度都有数百米,因此地层温度的不同使得原油在洞内不停地慢速流动,从而使原油始终保持良好的质量而不会沉淀变质。这些战略储备石油由美国能源部负责管理,储备的也是质量最好的低硫轻质原油。

储油创历史最高水平

对于这些深藏地底的战略石油储备,只有美国总统一人拥有决定动用的权力。一旦总统决定动用,能源部将采取招标方式向市场公布投放数量,通过竞标最终决定中标购买石油的公司,进而开始动用储备石油。一切决定后即通过位于油库底部的管道注水以提取石油投放市场。从开始决策到投放市场,只需13天。

目前美国战略石油储备量接近储备能力的极限7亿桶,约相当于美国目前两个月的进口量。战略石油储备加上商业石油储备,可以替代160天的进口量。目前战略石油储备的最大动用能力为每天430万桶,现有储备量以最大动用能力提取可以持续155天左右,对保持美国能源市场的稳定是十分重要的。

从过去30多年的情况看,美国的战略石油储备情况大致发生过如下变化:从1977年开始到90年代中期,美国的战略石油储备持续增加,并于1994年达到5.92亿桶,创历史最高纪录。此后,克林顿政府的战略石油储备政策发生了一些改变,几次动用这一储备以调控石油市场和平抑油价。到2000年年底,美国的战略石油储备降至5.41亿桶,为10多年来的最低水平。

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